De stad Sancti Spíritus

Sancti Spíritus, vele koloniale stijlen
Sancti Spíritus, vele koloniale stijlen

Een plaats die maar door weinig mensen wordt bezocht. Het is ook niet het toonbeeld van architectonische schoonheid die kenmerkend is voor bijvoorbeeld Trinidad of Camagüey. Na een bezoek aan een van deze stadjes, valt Sancti Spíritus (letterlijk vertaald: Heilige Geest) tegen. Toch dateert het uit dezelfde tijd en met een beetje fantasie kan men er, in de oude binnenstad, dezelfde sfeer opsnuiven. Het stadje werd in 1514 door Diego Velázquez aan de kust van de Caribische Zee gesticht, tegelijkertijd met Trinidad. Op 1 april van dat jaar liet Velázquez reeds aan de koning van Spanje weten dat beide steden aan zijn koninkrijk waren toegevoegd.

De kerk aan het Parque Central heet voluit: Iglesia Parroquial Mayor del Espíritu Santo. In de volksmond wordt hij Iglesia Mayor of Parroquial Mayor of Espíritu Santo genoemd. Hij dateert uit 1522, toen de Spanjaarden de stad verplaatsten naar de oevers van de Yayabo-rivier, en behoort daarmee tot de oudste kerken op Cuba.

De kerk in zijn huidige vorm, overigens opgetrokken uit dezelfde materialen als de oorspronkelijke kerk, dateert uit het einde van de zeventiende eeuw, na tweemaal door piraten verwoest te zijn geweest. De toren en het koepeldak werden in de volgende eeuwen toegevoegd. Met ‘een van de oudste kerken’ bedoelt men dus dat deze kerk rust op de oudste fundamenten die onder kerken zijn aangetroffen.

De brug over de rivier Yayabo, een nationaal monument, werd tussen 1817 en 1825 gebouwd en geldt als Cuba’s enige stenen boogbrug. Vanaf de brug in de richting van het centrale plein lopend, treft men, na direct twee maal rechtsaf geslagen te zijn, op de muur van het gebouw aan de rechterzijde een overzicht aan van de bouwstijlen gedurende de koloniale tijd. Een onverwacht stukje voorlichting op een zeer originele wijze! Aan het einde van het straatje is de Puente Yayabo weer zichtbaar, nu vanaf de zijkant.

Op het centrale plein is de provinciale bibliotheek gevestigd. Het pand was oorspronkelijk in gebruik als het gemeentehuis van Sancti Spíritus. Verder herbergt de plaats nog een tweetal musea. Het Museo de Arte Colonial laat o.a. de onvermijdelijke expositie stijlmeubelen uit de koloniale tijd zien. Het museum is ondergebracht in het huis van een van de rijkste suikerbaronnen die Cuba ooit kende, het Palacio Valle Iznaga. In het Museo de la Esclavitud is een overzicht te vinden over het leven en werken tijdens de tijd van de slavernij op Cuba.

Het Zazameer, een stuwmeer even buiten de stad, is bijzonder visrijk en wordt tijdens de weekenden door veel Cubanen gebruikt als recreatiegebied.

Bestemmingen in de omgeving van De stad Sancti Spíritus

  • Het Escambray gebergte

    Sierra de Escambray
    De een wil afdalen in de diepte van de zee, de ander zoekt het liever wat hogerop. Het kan allemaal rond Trinidad. Een dag rondkijken op de hellingen van de...
  • Playa Ancón

    Zonsopgang op de Playa Ancón
    Een dag op of aan zee behoort eveneens tot de mogelijkheden. Het populaire strand van Trinidad heet Playa Ancón, een landtong op ruim tien kilometer buiten de...
  • Trinidad

    Trinidad, Plaza Mayor
    In januari 1514 stichtte Diego Velázquez op de plaats van het indiaanse dorp Guamahaya Trinidad onder de naam Villa de la Santísima Trinidad. De Spanjaarden...
  • Valle San Luís

    Palacio Iznaga, Valle San Luís
    Natuurlijk moet u een bezoek brengen aan de Valle San Luís, nét als de stad Trinidad, door de UNESCO uitgeroepen tot cultureel erfgoed van de mensheid. Officieel...
  • Yaguajay

    Camilo Cienfuegos en Fidel Castro
    Een stad waar weinig te beleven valt met zo’n 60.000 inwoners. Gesticht in 1847 en in 1879 als stad in de registers opgenomen. Echter, de stad was van...

Kaart van De stad Sancti Spíritus en omgeving