Curacao: vakantie

Curaçao, ©Ronnie Rokebrand
Curaçao, ©Ronnie Rokebrand

Curaçao is het grootste eiland van de ABC-eilanden, de drie Benedenwindse Eilanden van de Nederlandse Antillen. Dat ‘benedenwinds’ heeft alles te maken met de ligging van de eilanden ten opzichte van de noordoostpassaat, de krachtige wind van de Atlantische Oceaan. Het is een oud begrip uit de zeilscheepvaart. De Bovenwindse Eilanden zijn Sint-Eustatius, Saba en Sint-Maarten. Samen maken deze eilanden onderdeel uit van de Kleine Antillen, waartoe ook de Amerikaanse Maagdeneilanden en de voormalige Britse eilanden behoren. En die Kleine Antillen vormen samen met de Grote Antillen (Cuba, Haïti en de Dominicaanse Republiek) en de Bahama’s ‘de Antillen’.

De meerdere gezichten van Curacao

Op het eerste gezicht lijken de drie Benedenwindse Eilanden op elkaar, maar de verschillen zijn groot. Ieder eiland heeft een eigen geschiedenis, staatkundige organisatie en cultuur. Aruba heeft zich door de jaren heen ontwikkeld tot een mondain en een sterk op Amerika gericht eiland. Bonaire is dunbevolkt en rustig gebleven. Een bruisend nachtleven kent het niet, een duikersparadijs is het wel.

En Curaçao? Curaçao heeft niet één gezicht. Het heeft mooie strandjes en een prachtig onderzees leven, wat het eiland zo aantrekkelijk voor duik- en snorkelliefhebbers maakt. Het heeft ook de rumoerige hoofdstad Willemstad, die met de felgekleurde handelshuizen aan de kade, de drijvende markt en de levendige wijk Otrobanda grote indruk maakt. En het heeft, alhoewel sommige toeristen dit niet opzoeken, een mooi platteland met kleine dorpjes en zelfs ruige natuur.

De laatste jaren is er enorm gewerkt om Curaçao voor de inwoners en toeristen aantrekkelijker te maken. Huizen en gebouwen zijn gerestaureerd, er zijn veel hotels en appartementen bijgebouwd, de stranden zijn schoongemaakt en opgeknapt en er zijn tientallen nieuwe restaurants en andere uitgaansgelegenheden geopend. Al deze ontwikkelingen hebben geholpen: het aantal toeristen dat het eiland bezoekt is flink gestegen, de service is er op vooruit gegaan. Het leven op het eiland is echter ook duurder geworden, voor de bewoners van het eiland zelf betekent de ‘upgrading’ dus niet alleen maar vooruitgang. Ook dreigen de mooiste baaien van het eiland volgebouwd te worden en is de eigen, traditionele cultuur steeds meer aan het verdwijnen. Aan de andere kant heeft het eiland het toerisme hard nodig, het zorgt samen met de handel voor de meeste inkomsten en het is de snelst groeiende industrie.

Kortom, het eiland worstelt met een probleem waarmee zoveel toeristische trekpleisters worstelen: het goede evenwicht vinden en houden. Mooie, authentieke plekjes zijn er gelukkig nog steeds te vinden. Luxe cruiseschepen en vliegtuigen doen Curaçao dagelijks aan, maar het eiland is ondanks alles steeds zichzelf gebleven.

Top Bestemmingen in Curacao: vakantie

  • Curaçao Sea Aquarium: zwemmen met dolfijnen

    Curaçao Sea Aquarium
    Het Sea Aquarium is zonder meer de moeite van het bezoeken waard, want het geeft je een goede blik op het onderwaterleven rond Curaçao. Het nieuwste project heet...
  • De landhuizen van Curaçao

    Ford Amsterdam Willemstad
    Een bezoek aan Curaçao is niet compleet als je niet een of meerdere landhuizen hebt bezocht. Een deel van die landhuizen verkeert in slechte staat, maar veel...
  • Willemstad

    Rij huisjes in Willemstad
    De monumentale binnenstad en het havenfront van Willemstad staan op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Willemstad heeft deze plaatsing als een van de mooiste...

Informatie over Curacao: vakantie

  • Duiken

    Duiken bij Playa Lagun, Curaçao
    Duiken is een van de grootste attracties van Curaçao. Nog meer dan de andere eilanden in het Caribisch gebied is het een waar duikersparadijs. Curaçao bestaat...
  • Klimaat

    Daaibooi Curacao
    Op Curaçao is het altijd warm, alhoewel er bijna altijd (behalve als er een orkaan in de regio bezig is!) een verkoelende passaatwind waait. Door die wind heb je...