Beth Haïm

De begraafplaats
De begraafplaats

De oudste van de twee joodse begraafplaatsen op Curaçao heet Beth Haïm (‘huis des levens’) en ligt op het terrein van de voormalige Blenheim plantage. Deze begraafplaats stamt uit 1659 en het oudste graf dateert van 1668. Sinds de jaren vijftig zijn er geen nieuwe graven meer gekomen op deze begraafplaats, omdat de omgeving (olieraffinaderij) te vervuild is. Aan het einde van de 16e en begin van de 17e eeuw emigreerden veel joden uit Spanje naar Portugal, van Portugal naar Nederland en Frankrijk en van daar naar Curaçao dat een Nederlandse kolonie was. In het begin van de 19e eeuw kwamen er nog meer joden naar het eiland, omdat in Europa het antisemitisme oprukte. Aan het einde van de 18e eeuw was de helft van de blanke bevolking van het eiland joods. Alhoewel veel joden vanuit Curaçao inmiddels weer naar andere werelddelen vertrokken (Europa, Amerika) heeft Curaçao tot op de dag van vandaag een hechte joodse gemeenschap en zijn de joodse invloeden in het dagelijks leven heel zichtbaar.

Veel grafstenen op de begraafplaats, gebeeldhouwde stenen en marmeren grafzerken, zijn onherstelbaar beschadigd door de vervuiling van de nabijgelegen raffinaderij. Van de vijfduizend graven heeft de helft een grafsteen en daarvan zijn nog maar zo’n honderd inscripties leesbaar. Er wordt gewerkt aan replica’s die over de originele grafstenen worden geplaatst, maar dit is een kostbaar procedé. Er zijn tot nu toe twaalf replica’s geplaatst. Ook zijn er afgietsels van de originele grafstenen gemaakt, die te bezichtigen zijn bij de ingang van het Joods Cultuur-Historisch Museum bij de synagoge.

Beth Haïm is maandag t/m donderdag geopend van 8.00 tot 18.00 uur, vrijdags van 8.00 tot 15.00 uur, zaterdags gesloten en zondags van 8.00 tot 18.00 uur. De toegang is gratis, Taber Tours (tel. 4624044) organiseert excursies naar Beth Haïm. Schottegatweg West.

Overige bezienswaardigheden Curaçao

  • Aloë vera-plantage

    Aloë vera-plantage, Curacao
    Een paar jaar geleden begon de eigenaar van het struisvogelpark ook een aloë vera-plantage. Het slijmachtige sap van de plant wordt verwerkt in allerlei...
  • Botanische tuin en dierentuin

    Parke Tropikal, Curacao
    De dierentuin van Curaçao, Parke Tropical, op de voormalige plantage Cas Córà is klein en de behuizing van de dieren laat zeker te wensen over, maar de meeste...
  • Cunucu-huisje

    Cunucu, traditioneel huis op Curacao
    Dit is een traditioneel huisje, dat 130 jaar geleden werd gebouwd. Als je over het platteland, de knoek of cunucu, van Curaçao rijdt, zie je regelmatig cunucu-...
  • Grotten van Hato

    Ontwikkeling van stalctieten in een kalksteengrot
    Curaçao heeft een aantal grotten en sommige kun je bezoeken. De bekendste grotten van het eiland zijn die van Hato, dicht bij het vliegveld. Ooit was het de...
  • Hofí Pastor en San Pedro

    De cactusbloemen op Curacao
    Als je de Weg naar Westpunt neemt en het dorpje Barber bent gepasseerd, kom je bij Hofí Pastor, bij de kerk van Sint Jozefsdal. Dit is een grote boomgaard,...
  • Klein-Curaçao

    Vuurtoren op Klein Curaçao
    De meeste toeristen die Curaçao bezoeken, slaan Klein-Curaçao over. Het ligt ten zuidoosten van Curaçao en hoort bij het grote eiland. Het eilandje is zo’n...
  • Kruidentuin Den Paradera

    Er leven veel hagedissen op Curacao
    Dé kruidenvrouw van Curaçao is Dinah Veeris. Sinds 1981 is ze bezig met onderzoek op het terrein van geneeskrachtige kruiden en probeert de geheimen van de...
  • Likeurstokerij

    De grondstof voor de Curaçao-likeur: gedroogde schillen van Curaçao-sinaasappels
    In het vroeg-18e-eeuwse landhuis Chobolobo wordt een van de meest succesvolle producten van het eiland gemaakt: Curaçao-likeur. Deze likeur is er allang in vijf...
  • Playa Canoa

    De prachtige onderwaterwereld van Curacao
    Playa Canoa, ook wel Playa Kanoa genoemd, ligt aan de wilde noordkant van het eiland. Het is bereikbaar via hobbelige zandwegen, dus als het flink heeft geregend...
  • Shete Boka Park en Boca Tabla

    Op zondag wordt er gekookt bij de ingang van Shete Boka
    Voorbij het Christoffelpark aan de ruwe noordkust van het eiland ligt het nationaal park Shete Boka Park, het Park van de Zeven Inhammen (al zijn het er volgens...
  • Struisvogelpark

    Struisvogelpark
    Het struisvogelpark op Curaçao is het grootste buiten Afrika en is opgezet door een Zuid-Afrikaan. Op deze boerderij met honderden struisvogels kun je zien hoe...
  • Tafelberg

    Een troepiaal in een cactus bij de Tafelberg op Curaçao
    De Tafelberg, die platte berg in de buurt van Spaanse Water, is een van de hoogste bergen op het eiland: 240 meter. De berg werd ooit gebruikt als fosfaatmijn,...