Flora van Curaçao

Een hekje van kadushi's
Een hekje van kadushi's

Op Curaçao is het warm en droog en dat is natuurlijk goed te zien aan het aantal planten- en boomsoorten op het eiland. Het zijn er zo’n vijfhonderd en dat is niet echt veel. De begroeïing op het eiland doet kaal aan, grote delen zijn verdord of verzilt door de zoute zeewind, je ziet er vooral héél véél cactussen. Die cactussen hebben een ingenieus systeem om water op te nemen en vast te houden. Als het regent ontspruiten binnen korte tijd regenwortels die het vocht opnemen zodat er niets verloren gaat. Curaçao heeft tien wilde cactussoorten, waarvan de kandelaarvormige kadushi en de rechte datu de bekendste en meest voorkomende zijn.  

Kadushi wordt ook gebruikt in gerechten (soep) en medicijnen. Maar er valt meer te ontdekken. Bijvoorbeeld de bekendste boom van de ABC-eilanden: de dividivi, ook wel bekend als de waaiboom. De vorm van deze boom wordt door de wind bepaald. En dan zijn er prachtige mangroves (mangel), die met hun wortels in het water staan en ‘ademen’ door luchtwortels die van de takken naar beneden hangen.

Andere bekende bomen op het eiland zijn: de kalebas, de acacia, de geelhout en de rode zadelboom. Verder kan het niemand ontgaan dat op Curaçao veel aloë vera groeit. Dat zijn groene planten met dikke, vettige bladeren en scherpe punten waarin sap en slijm zit. Oorspronkelijk groeide aloë vera alleen in het Middellandse-Zeegebied, maar inmiddels al meer dan anderhalve eeuw op Curaçao. Jarenlang werden deze bladeren gekookt en verhard tot hars en het sap werd in de farmaceutische industrie gebruikt. Tegenwoordig wordt het in cosmetica en huis-, tuin- en keukenmedicijnen gebruikt, bijvoorbeeld om de pijn van een verbrande huid te verzachten. Er is een aloë vera plantage op het eiland, waar de toepassingen van de plant bekeken kunnen worden.

Dan kent het eiland de manzalinaboom, die op de stranden groeit. Het fruit van deze boom is zeer giftig en het sap kan enorm veel irritatie opwekken, vooral bij mensen die er allergisch voor zijn. Soms is een aanraking van de natte huid met het blad van deze boom genoeg voor een bijzonder pijnlijke ervaring, net alsof de huid verbrandt. Spoelen met koud water helpt. Hou kinderen ver weg van de boom!

Het Christoffelpark heeft vanzelfsprekend de meeste planten- en boomsoorten, waaronder bijzondere orchideeënsoorten. Verder wordt het eiland opgevrolijkt door de bougainville,hij is er in zeven kleuren, en de flamboyant. Voor oude volkshuizen is deze boom met helrood gekleurde bloemen nog veel te vinden. Vroeger was het de plek waar men ’s middags even de schaduw zocht.

Ongerepte natuur is nog te vinden op de Oostpunt van het eiland, bij landhuis Klein Sint Joris, waar de familie Maal allang een groot gebied in particulier bezit en gebruik heeft. Dit gebied is echter niet voor publiek toegankelijk. Hier is de natuur en het koraalrif nog amper aangetast.

Andere onderwerpen

  • De mensen van Curaçao

    Domino spelen, een gewone zondagmiddag
    Curaçao is een ware melting pot, op een klein oppervlak leven mensen uit alle windstreken met tientallen verschillende etnische en godsdienstige achtergronden...
  • De naam Curaçao

    Klein-Curacao
    Over het ontstaan van de naam Curaçao doen verschillende verhalen de ronde. Er wordt gezegd dat de naam is afgeleid van het Spaanse ‘corazon’ of het Portugese ‘...
  • Economie van Curaçao

    Kleurrijke handelswaar op de drijvende markt
    Het eiland heeft drie belangrijke bronnen van inkomsten: olie, toerisme en financiële dienstverlening. Van cruciaal belang hierin is de rol van de haven van...
  • Etiquette en omgangsvormen op Curaçao

    Nationaal Park Shete Boka aan de noordkust
    Op Curaçao is men minder direct dan in Nederland. Men tutoyeert minder snel en praat minder snel over intieme onderwerpen. Wel is men meestal heel voorkomend en...
  • Familie op Curaçao

    Het strand de grote Knip, Curacao
    De familie, vooral de moeder, was en is voor de Antilliaan heel belangrijk. Centraal punt in de familie was vroeger de kurá, het hofje, waaraan iedereen woonde....
  • Fauna van Curaçao

    Een gekko in het Christoffelpark
    Voor de dieren van Curaçao geldt eigenlijk hetzelfde als voor de planten: je moet er even naar zoeken. Het meest in het oog springen de roze flamingo’s die...
  • Het eiland Curaçao

    De handelskade in Willemstad
    Curaçao is het middelste en grootste eiland van de Benedenwindse Eilanden. Het heeft een oppervlakte van 444 km2, het is 61 kilometer lang en het smalste deel is...
  • Klimaat van Curaçao

    Wolken boven de eenzame vuurtoren van Klein Curacao
    Er wordt wel eens beweerd dat Curaçao geen weerbericht kent, maar dat is niet helemaal waar. Het eiland heeft inderdaad een constante hoge temperatuur (het...
  • Literatuur van Curaçao

    Curaçao, Cusenier, 1899
    Curaçao is een eiland waar de verhalen van jongs af aan mondeling worden doorverteld, een eiland met een sterke orale traditie dus. Veel van die verhalen zijn...
  • Muziek, dans, toneel, film, beeldende kunst op Curaçao

    Bulawaya dans op Curaçao (vijftiger jaren)
    Net als de taal en de keuken van Curaçao wordt ook het culturele erfgoed van het eiland bepaald door de invloeden uit Afrika, Europa, Noord- en Zuid-Amerika en...
  • Onderwijs op Curaçao

    Uitstapje van school
    Het onderwijs wordt dus in het Nederlands gegeven, alhoewel Papiaments de voertaal is. Maar sinds 1986 wordt ook het Papiaments als aparte taal onderwezen. Al...
  • Politiek van Curaçao

    Kaart van Curacao
    Curaçao maakte tot voor kort deel uit van de Nederlandse Antillen, samen met het nabijgelegen Bonaire en de eilanden Sint-Maarten, Saba en Sint-Eustatius. Samen...
  • Religie op Curaçao

    Kerk van de heilige St.-Willibrordus, Curacao
    Zoals gezegd hebben de Spanjaarden er alles aan gedaan Curaçao tot het katholicisme te bekeren en dat is aardig gelukt, Curaçao is een van de weinige plaatsen...
  • Taal van Curaçao

    Gedenksteen van het 25-jarig Emancipatiefeest op Curaçao, 1888
    De moedertaal én voertaal op Curaçao, Bonaire en Aruba is het Papiaments (papiamentu), een creoolse taal waarin Europese en Afrikaanse invloeden zijn vermengd....
  • Volkslied van Curaçao

    Gebrandschilderde kaart van Nederlands West Indie in het Curacaos Museum
    Het volkslied van Curaçao is oorspronkelijk een coproductie van twee fraters: frater Candidus zorgde voor de muziek en frater Radulphus voor de tekst. Later werd...

Reacties

Hoe ziet een zadel boom er uit ???

Beste Kritzia, als je op `Google afbeeldingen' de Engelse naam van de Rode Zadelboom invult, dan vindt je honderden plaatjes. De Engelse naam voor de Rode Zadelboom is `Gumbo limbo'. Veel succes!

Reactie toevoegen