Kruidentuin Den Paradera

Er leven veel hagedissen op Curacao
Er leven veel hagedissen op Curacao, ©Technische Fred at nl.wikipedia

Dé kruidenvrouw van Curaçao is Dinah Veeris. Sinds 1981 is ze bezig met onderzoek op het terrein van geneeskrachtige kruiden en probeert de geheimen van de kruiden die de vorige generaties leerden te behouden. Sinds 1991 heeft ze haar eigen kruidentuin op het eiland, een bezoek is een unieke ervaring. Je wordt eerst door Dinah in Curaçaose klederdracht ontvangen in de ‘maloca’, een rieten afdak (gemaakt door indianen uit het Amazonegebied) met (schommel)stoelen.

In deze ruimte krijgen de bezoekers een drankje van gember, zoete peper en kaneel (‘sorél’) en een legende over de eerste bewoners van het eiland. Het verhaal gaat dat deze mensen konden vliegen zolang ze maar geen zout aten, maar toen ze eenmaal op het zoutrijke eiland toch gingen eten moesten ze wel blijven.

Na deze introductie volgt een rondleiding door de tuin: langs de kalebasboom die ’s nachts door vleermuizen wordt bevlogen, de wayaká, een van de oudste bomen van het eiland, de zijdekatoenboom (‘katuna di seda’), de plant die vissen en luizen kan bedwelmen (‘mata piská’) en dus door vissers werd gebruikt en het vrijgezellenhutje van vroegere tijden. Ook laat Dinah zien hoe vroeger een armetierige plant in een hangmat werd gewiegd om ervoor te zorgen dat hij niet zou sterven. Al met al raak je door een bezoek aan de kruidentuin meer verbonden met de natuur en de geschiedenis van het eiland. Vroeger leefden de Curaçaoënaars met kruiden, maar de laatste decennia vergat men de kruiden.

Nog steeds werken er geen Curaçaoënaars maar buitenlandse werknemers in de tuin van Dinah, maar het tij is langzaam aan het keren. Binnenkort komt er ook een tuin voor kinderen waar ze kunnen kennismaken met de klederdracht van het eiland, hout hakken, kruiden plukken en de tambú. Op het terrein is ook een winkel, waar diverse kruidenproducten te koop zijn (Hotel Kurá Hulanda in Willemstad verkoopt haar producten ook). Dinah Veeris, die voor haar werk de Colá Debrotprijs en een koninklijke onderscheiding ontvangen heeft, schrijft boeken over kruiden, geeft lezingen en behandelingen op afspraak. Er zijn rondleidingen, maar je kunt ook zelfstandig door de tuin lopen. Rondleidingen maandag t/m vrijdag om 9.30 uur en 10.30 uur. De kruidentuin is van maandag t/m zaterdag van 9.00 tot 18.00 uur geopend. Zondags gesloten. Seru Grandi 105a, 97675608.

Overige bezienswaardigheden Curaçao

  • Aloë vera-plantage

    Aloë vera-plantage, Curacao
    Een paar jaar geleden begon de eigenaar van het struisvogelpark ook een aloë vera-plantage. Het slijmachtige sap van de plant wordt verwerkt in allerlei...
  • Beth Haïm

    De begraafplaats
    De oudste van de twee joodse begraafplaatsen op Curaçao heet Beth Haïm (‘huis des levens’) en ligt op het terrein van de voormalige Blenheim plantage. Deze...
  • Botanische tuin en dierentuin

    Parke Tropikal, Curacao
    De dierentuin van Curaçao, Parke Tropical, op de voormalige plantage Cas Córà is klein en de behuizing van de dieren laat zeker te wensen over, maar de meeste...
  • Cunucu-huisje

    Cunucu, traditioneel huis op Curacao
    Dit is een traditioneel huisje, dat 130 jaar geleden werd gebouwd. Als je over het platteland, de knoek of cunucu, van Curaçao rijdt, zie je regelmatig cunucu-...
  • Grotten van Hato

    Ontwikkeling van stalctieten in een kalksteengrot
    Curaçao heeft een aantal grotten en sommige kun je bezoeken. De bekendste grotten van het eiland zijn die van Hato, dicht bij het vliegveld. Ooit was het de...
  • Hofí Pastor en San Pedro

    De cactusbloemen op Curacao
    Als je de Weg naar Westpunt neemt en het dorpje Barber bent gepasseerd, kom je bij Hofí Pastor, bij de kerk van Sint Jozefsdal. Dit is een grote boomgaard,...
  • Klein-Curaçao

    Vuurtoren op Klein Curaçao
    De meeste toeristen die Curaçao bezoeken, slaan Klein-Curaçao over. Het ligt ten zuidoosten van Curaçao en hoort bij het grote eiland. Het eilandje is zo’n...
  • Likeurstokerij

    De grondstof voor de Curaçao-likeur: gedroogde schillen van Curaçao-sinaasappels
    In het vroeg-18e-eeuwse landhuis Chobolobo wordt een van de meest succesvolle producten van het eiland gemaakt: Curaçao-likeur. Deze likeur is er allang in vijf...
  • Playa Canoa

    De prachtige onderwaterwereld van Curacao
    Playa Canoa, ook wel Playa Kanoa genoemd, ligt aan de wilde noordkant van het eiland. Het is bereikbaar via hobbelige zandwegen, dus als het flink heeft geregend...
  • Shete Boka Park en Boca Tabla

    Op zondag wordt er gekookt bij de ingang van Shete Boka
    Voorbij het Christoffelpark aan de ruwe noordkust van het eiland ligt het nationaal park Shete Boka Park, het Park van de Zeven Inhammen (al zijn het er volgens...
  • Struisvogelpark

    Struisvogelpark
    Het struisvogelpark op Curaçao is het grootste buiten Afrika en is opgezet door een Zuid-Afrikaan. Op deze boerderij met honderden struisvogels kun je zien hoe...
  • Tafelberg

    Een troepiaal in een cactus bij de Tafelberg op Curaçao
    De Tafelberg, die platte berg in de buurt van Spaanse Water, is een van de hoogste bergen op het eiland: 240 meter. De berg werd ooit gebruikt als fosfaatmijn,...