Abdij van Noirlac

Abdij van Noirlac
Abdij van Noirlac, ©Julien Descloux

`Het klooster is een gevangenis met open deuren', aldus Sint-Bernardus, de geestelijk leider van de cisterciënser-monniken. In Bruère-Allichamps, 4 km ten westen van Saint-Amand-Montrond, ligt een klooster dat door deze orde is gesticht: de abdij van Noirlac. Het monnikenwerk heeft hier zijn vruchten afgeworpen; er zijn weinig 12de-eeuwse gebouwen die zo goed bewaard gebleven zijn als dit klooster. De abdij werd in 1136 gesticht in de vallei van de rivier de Cher door Robert de Clairveaux, een neef van Sint-Bernardus.

In het 12de-eeuwse klooster leefden cisterciënser-monniken en lekebroeders. De monniken stonden hoger in rang en zorgden voor het geestelijke leven, de lekebroeders hadden de voedselvoorziening en het onderhoud van de gebouwen in handen. Zij bewaarden het voedsel en de wijn in de donkere voorraadkamer (Cellier). De lekebroeders werden in de loop der tijd vervangen door bedienden, omdat nog maar weinigen zich tot een leven als lekebroeder geroepen voelden. De lekebroeders sliepen boven de voorraadkamer, later deed deze ruimte slechts dienst als zolder.

De monniken hadden weinig contact met het bedienend personeel en aanbaden het zwijgen; men communiceerde veelvuldig door middel van gebaren en het geschreven woord. Slechts zelden sprak men met elkaar, met uitzondering van het voorlezen van bijbelteksten. Het kloosterhof was dan ook een plaats van stilte en meditatie, een sfeer die het kloosterhof ook nu nog oproept. Een deel van dit kloosterhof stamt uit de 13de eeuw, de rest uit de 14de eeuw.

De kloosterkerk is een loflied op het licht. De binnenvallende zonnestralen weerkaatsen op geelwitte kalkstenen zuilen en muren. Dit samenspel van licht en steen komt u overal in de kloostergebouwen tegen en is vooral opvallend door het ontbreken van versierselen: eenvoud was het motto van de cisterciënser-monniken. Het koor van de kerk dateert uit de beginjaren van het klooster. De deur in de noordelijke dwarsvleugel van de kerk leidt naar het kerkhof; de deur werd slechts voor de doden geopend.

Rondom het kloosterhof liggen nog een aantal andere bezienswaardige ruimtes, waaronder de kapittelzaal, de ontmoetingszaal van de monniken, en de 12de-eeuwse monnikenkamer, waar zij onder meer hun manuscripten schreven. De grote ramen werden pas in de 18de eeuw in de muren gezet. Achter de monnikenkamer ligt de tuin van het complex.

De 9 m hoge eetzaal (refectorium) wordt verlicht door spitsboogvensters met erboven roosvormige ramen.

In de beginjaren van de abdij sliepen de 50 monniken die hier leefden in een slaapzaal, geheel gekleed op een dun matje. In de 16de eeuw waren er nog maar een dozijn monniken en in de 18de eeuw liep hun aantal verder terug tot 6. Zij bouwden comfortabele kloostercellen voor zichzelf; de oorspronkelijke regels van eenvoud raakten in de vergetelheid.

Abdij van Noirlac geopend: juli-aug. dgls. 9.45-18.30 u. (12-13.45 u. gratis toegang); april-juni en sept. dgls. 9.45-12 u. en 13.45-18.30 u.; okt.-jan. wo.-ma. 9.45-12 u. en 13.45-17 u.; febr.-mrt. dgls. 9.45-12 u. en 13.45-17 u.; 45 min. durende rondleidingen: vertrek om 10 u.

Bestemmingen in de omgeving van Abdij van Noirlac

  • Ainay-le-Vieil

    Kasteel van Ainay-le-Vieil
    Kasteel van Ainay-le-Vieil Het kasteel van Ainay-le-Vieil heeft uitgebreide vestingmuren. Vanaf de negen verdedigingstorens hield men de omgeving nauwlettend in...
  • Apremont-sur-Allier

    Apremont-sur-Allier
    Aan de oostgrens van het departement Cher ligt het middeleeuwse stadje Apremont-sur-Allier.BloemenparkIn dit bezienswaardige stadje op de oever van de rivier de...
  • Aubigny-sur-Nère

    Portret van Charles Stewart
    Het stadje Aubigny-sur-Nère werd gesticht in de Gallo-Romeinse periode en heette toen Albiniacum; later verbasterde dit in Aubigny. Men voegde de woorden sur-...
  • Blancafort

    Blancafort
    Château de BlancafortHet kasteel van Blancafort werd in de 15de eeuw gebouwd door de familie Boucard op een plek langs de Sauldre waar als sinds de 11de eeuw een...
  • Bourges

    De kathedraal Saint -Étienne in Bourges in het departement Cher.
    Het middeleeuwse deel van de stad Bourges ligt op een heuvel bij de samenvloeiing van de rivieren de Auron en de Yevre, vandaar dat men dit deel Haut-Bourges...
  • Chassy

    Een molen in Chassy
    Château de VilliersBij het plaatsje Chassy, 25 km ten oosten van Apremont, ligt het Château de Villiers. Het hoofdgebouw stamt uit de 15de eeuw; 200 jaar later...
  • Château de Boucard

    Château de Boucard
    Aan de oever van de rivier de Sauldre ligt het middeleeuws aandoende kasteel van Boucard. De muren van het kasteel stammen dan ook uit de 14de eeuw. Het...
  • Château de la Verrerie

    Château de la Verrerie
    Het kasteel van de Verrerie werd gebouwd in de stijl van de renaissance door de Schot Béraud Stuart. Fresco's en 16de-eeuwse arcaden bepalen het aangezicht van...
  • Château de Maupas

    De ruïnes van Château de Maupas
    Het 15de-eeuwse kasteel van Maupas ligt op een heuveltop die een rijke geschiedenis kent. In de 13de eeuw stond hier een verdedigingswerk dat in handen was van...
  • Concressault

    Heksenmuseum
    HeksenmuseumEen bezoek aan Concressault is interessant, omdat u hier het Heksenmuseum (Musée de la Sorcellerie) kunt vinden. Het museum behandelt het heksendom...
  • Culan

    Kasteel van Culan
    Kasteel van CulanOp 23 km ten zuiden van Saint-Amand-Montrond, dicht tegen de grens met het departement Allier (Auvergne) aan, ligt het kasteel van Culan. Het...
  • Drevant

    Gallo-Romeinse nederzetting in Drevant
    Op 4 km ten zuiden van Saint-Amand-Montrond ligt het dorp Drevant. Door het dorpje stroomt het Kanaal van Berry. Deze trekvaart werd tussen 1810 en 1840 gegraven...
  • Épineuil-le-Fleuriel

    Ecole du Grand Meaulnes
    Ecole du Grand MeaulnesIn het dorp Épineuil-le-Fleuriel situeerde de schrijver Alain Fournier zijn meesterwerk Le Grand Meaulnes, voor veel Fransen een...
  • La Chapelle-d'Angillon

    Chapelle-d'Angillon
    Château de la Chapelle d'AngillonIn de 9de eeuw bouwde een gevluchte Griek een kapel. Dit gebedshuis werd in de 11de eeuw door Gillon de Seuly de kapel van...
  • Lignières

    Château de Lignières
    Château de LignièresOp 25 km ten oosten van Saint-Amand-Montrond, richting Châteauroux, ligt het 17de-eeuwse Château de Lignières. Het statige landhuis werd...
  • Meillant

    Château de Meillant
    Op een afstand van 41 km ten zuiden van Bourges ligt het dorp Meillant met het gelijknamige kasteel. In het dorp Meillant staat een sfeervol romaans kerkje met...
  • Menetou-Salon

    Oorlogsmonument in Menetou-Salon
    Château Menetou-Salon10 km ten westen van Maupas ligt het Château Menetou-Salon. In 1448 was het kasteel in bezit van Jacques Coeur, maar tijdens de Franse...
  • Museum Saint-Vic

    Een afbeelding in het museum Saint-Vic
    De geschiedenis van de stad, het kasteel en de Boischaut wordt zichtbaar gemaakt in het Museum Saint-Vic, gevestigd in een voormalig huis van de abten van...
  • Saint-Amand-Montrond

    Saint Amand Montrond
    Het stadje Saint-Amand-Montrond (14.000 inwoners) is het regionale centrum van de Boischaut, een zacht glooiend gebied met bossen en weidenvelden, doorsneden met...

Kaart van Abdij van Noirlac en omgeving