Meillant

Château de Meillant
Château de Meillant, ©MOSSOT

Op een afstand van 41 km ten zuiden van Bourges ligt het dorp Meillant met het gelijknamige kasteel. In het dorp Meillant staat een sfeervol romaans kerkje met een betimmerd plafond en een beschildert koor. Er hangen votiefborden onder het beeld van Sainte Solange en het beeld van Maria van Lourdes.

Château de Meillant

De belangrijkste bezienswaardigheid in het dorp is het Château de Meillant (niet te verwarren met Châteaumeillant, een dorpje in het zuiden van het departement Cher). Ooit stond hier een Romeins vestingwerk (een oppidium); in de 12de eeuw bouwde men op de fundamenten van het oppidium een burcht. Het huidige bouwwerk ontstond aan het einde van de 15de en het begin van de 16de eeuw.

Met name Karel Chaumont d'Amboise is verantwoordelijk voor het invoeren van de renaissancestijl. Hij stelde Italiaanse bouwmeesters en beeldhouwers aan die het gebouw moesten verfraaien. Het bovenste deel van de rijkbewerkte Tour du Lion werd ontworpen door zijn Italiaanse vriend Leonardo da Vinci. In deze toren kunt u enkele schijnvensters met gebeeldhouwde figuren ontdekken. De ineengevlochten letters C verwijzen naar Karel zijn naam (Charles); de afbeeldingen van brandende bergen staan symbool voor zijn familienaam Chaumont (hete berg). De huidige eigenaars, de markies en markiezin van Mortemart, stammen in rechte lijn af van Karel Chaumont d'Amboise.

Het kasteel lag beschut en ver weg van de bewoonde wereld tussen bossen en moerassen. De boeren in de omgeving hadden veel respect voor de familie; dankzij hen bleef het gebouw tijdens de Franse Revolutie gespaard. Opvallend is de tegenstelling tussen de middeleeuwse westgevel en de oostgevel in de stijl van de vroege renaissance. Voor de oostgevel staat een kapel uit de renaissance. In de kapel staan een retabel (achterwand van het altaar) uit Brussel met een honderdtal uitgesneden figuurtjes en 16de-eeuwse glas-in-loodramen. Op de ramen staan de laatste dagen van Jezus uitgebeeld, van de kus van Judas tot de kruisiging en de verrijzenis. Van de in totaal 65 vertrekken zijn er 9 opengesteld voor het publiek: de gerechtszaal met figuurtjes op de kapitelen; de galerij met medaillons van de Romeinse keizers en een portret van Karel Chaumont d'Amboise; de eetzaal met een vakwerkplafond en werken van de Antwerpse schilder Franz Snijders; de dameszaal voor de vrouwen; de salon met een grote haard en 16de-eeuwse wandtapijten uit Brugge; de bibliotheek met 3000 boeken; de kardinaalszaal met 3 m dikke muren, Vlaamse kasten en houtsnijwerk; de zaal van Lodewijk XII met een schoorsteen opgebouwd uit het wapen van Lodewijk en een 17de-eeuws wandtapijt uit Aubusson; en ten slotte de zaal van de bewakers met steek- en vuurwapens en 16de-eeuwse houten herten.

Parcours Découverte

Het kasteel heeft een tuin die haast onmerkbaar overloopt in het omringende landschap van bossen, weilanden en plassen. In deze tuin staat een gebouw waarin men het leven in Frankrijk door de eeuwen heen heeft nagebouwd in miniatuur, een soort Madurodam van het verleden. Het zogenoemde Parcours Découverte voert langs huizen, dorpen, steden en kastelen. De tentoonstelling is niet alleen leuk voor kinderen, maar geeft ook een overzichtelijk beeld van het leven in Frankrijk door de eeuwen heen.

Château de Meillant en Parcours Découverte geopend: dgls. 9-11.45 u. en 14-18.45 u. (15 dec.-31 jan. gesloten). Circa 2 km buiten Meillant (richting La Celle) staat links van de weg een 13de-eeuwse wasplaats (Lavoir).

Bestemmingen in de omgeving van Meillant

  • Abdij van Noirlac

    Abdij van Noirlac
    `Het klooster is een gevangenis met open deuren', aldus Sint-Bernardus, de geestelijk leider van de cisterciënser-monniken. In Bruère-Allichamps, 4 km ten westen...
  • Ainay-le-Vieil

    Kasteel van Ainay-le-Vieil
    Kasteel van Ainay-le-Vieil Het kasteel van Ainay-le-Vieil heeft uitgebreide vestingmuren. Vanaf de negen verdedigingstorens hield men de omgeving nauwlettend in...
  • Apremont-sur-Allier

    Apremont-sur-Allier
    Aan de oostgrens van het departement Cher ligt het middeleeuwse stadje Apremont-sur-Allier.BloemenparkIn dit bezienswaardige stadje op de oever van de rivier de...
  • Aubigny-sur-Nère

    Portret van Charles Stewart
    Het stadje Aubigny-sur-Nère werd gesticht in de Gallo-Romeinse periode en heette toen Albiniacum; later verbasterde dit in Aubigny. Men voegde de woorden sur-...
  • Blancafort

    Blancafort
    Château de BlancafortHet kasteel van Blancafort werd in de 15de eeuw gebouwd door de familie Boucard op een plek langs de Sauldre waar als sinds de 11de eeuw een...
  • Bourges

    De kathedraal Saint -Étienne in Bourges in het departement Cher.
    Het middeleeuwse deel van de stad Bourges ligt op een heuvel bij de samenvloeiing van de rivieren de Auron en de Yevre, vandaar dat men dit deel Haut-Bourges...
  • Chassy

    Een molen in Chassy
    Château de VilliersBij het plaatsje Chassy, 25 km ten oosten van Apremont, ligt het Château de Villiers. Het hoofdgebouw stamt uit de 15de eeuw; 200 jaar later...
  • Château de Boucard

    Château de Boucard
    Aan de oever van de rivier de Sauldre ligt het middeleeuws aandoende kasteel van Boucard. De muren van het kasteel stammen dan ook uit de 14de eeuw. Het...
  • Château de la Verrerie

    Château de la Verrerie
    Het kasteel van de Verrerie werd gebouwd in de stijl van de renaissance door de Schot Béraud Stuart. Fresco's en 16de-eeuwse arcaden bepalen het aangezicht van...
  • Château de Maupas

    De ruïnes van Château de Maupas
    Het 15de-eeuwse kasteel van Maupas ligt op een heuveltop die een rijke geschiedenis kent. In de 13de eeuw stond hier een verdedigingswerk dat in handen was van...
  • Concressault

    Heksenmuseum
    HeksenmuseumEen bezoek aan Concressault is interessant, omdat u hier het Heksenmuseum (Musée de la Sorcellerie) kunt vinden. Het museum behandelt het heksendom...
  • Culan

    Kasteel van Culan
    Kasteel van CulanOp 23 km ten zuiden van Saint-Amand-Montrond, dicht tegen de grens met het departement Allier (Auvergne) aan, ligt het kasteel van Culan. Het...
  • Drevant

    Gallo-Romeinse nederzetting in Drevant
    Op 4 km ten zuiden van Saint-Amand-Montrond ligt het dorp Drevant. Door het dorpje stroomt het Kanaal van Berry. Deze trekvaart werd tussen 1810 en 1840 gegraven...
  • Épineuil-le-Fleuriel

    Ecole du Grand Meaulnes
    Ecole du Grand MeaulnesIn het dorp Épineuil-le-Fleuriel situeerde de schrijver Alain Fournier zijn meesterwerk Le Grand Meaulnes, voor veel Fransen een...
  • La Chapelle-d'Angillon

    Chapelle-d'Angillon
    Château de la Chapelle d'AngillonIn de 9de eeuw bouwde een gevluchte Griek een kapel. Dit gebedshuis werd in de 11de eeuw door Gillon de Seuly de kapel van...
  • Lignières

    Château de Lignières
    Château de LignièresOp 25 km ten oosten van Saint-Amand-Montrond, richting Châteauroux, ligt het 17de-eeuwse Château de Lignières. Het statige landhuis werd...
  • Menetou-Salon

    Oorlogsmonument in Menetou-Salon
    Château Menetou-Salon10 km ten westen van Maupas ligt het Château Menetou-Salon. In 1448 was het kasteel in bezit van Jacques Coeur, maar tijdens de Franse...
  • Museum Saint-Vic

    Een afbeelding in het museum Saint-Vic
    De geschiedenis van de stad, het kasteel en de Boischaut wordt zichtbaar gemaakt in het Museum Saint-Vic, gevestigd in een voormalig huis van de abten van...
  • Saint-Amand-Montrond

    Saint Amand Montrond
    Het stadje Saint-Amand-Montrond (14.000 inwoners) is het regionale centrum van de Boischaut, een zacht glooiend gebied met bossen en weidenvelden, doorsneden met...

Kaart van Meillant en omgeving