Agaete

Agaete
Agaete (c) Tolagorn

Het lieflijke Agaete dat al ruim vijfhonderd jaar bestaat is zowel vanuit Gáldar als vanuit San Nicolás te benaderen. Anders dan andere plaatsen van noordelijk Gran Canaria ligt deze stad goed beschut voor de vochtige passaatwinden en ontvangt meer zonuren dan de rest van de regio.

Onder de eilandbewoners is deze plaats heel geliefd. Agaete ligt dan ook erg mooi, tussen vruchtbare hellingen waar de omstandigheden ideaal zijn voor de verbouw van sinaasappels, avocado’s, papaja’s, mango’s en andere fruitsoorten. Ook koffiestruiken doen het hier goed; de Agaete-vallei is zelfs een van de zeldzame plekken in Europa waar koffie geoogst wordt. In de oogstmaand mei schitteren de rode koffiebessen je van alle kanten tegemoet.

Wat verder weg van de stad liggen de uitgestrekte dennenwouden van Parque Natural de Tamadaba waar je geen mens tegenkomt. Het stadje zelf heeft ook een aantrekkelijk voorkomen (hoewel de nieuwbouw oprukt) met witte huizen met balkonnetjes vol bloemen en planten langs smalle straten. Op het centrale plein staat een Grieks aandoende kerk (1874) met witte muren en een rode koepel. Vanaf dit plein loopt een lange stenen brug over de barranco.

Agaete is ook een plaats waar kunstenaars en kunstliefhebbers zich thuis voelen: er zijn diverse kunstgaleries. Vlak bij het centrum ligt de Huerto de las Flores, een lommerrijke botanische tuin waar al in de 19e eeuw zaden uit alle werelddelen werden uitgezet.

Puerto de las Nieves

Ingesloten door hoge kliffen is dit relaxte dorp waar de kleuren wit en blauw domineren een van de charmantste plaatsen van het eiland. Het enige geluid dat de rust verstoort is dat van de wind en van vertrekkende en aankomende veerboten uit Santa Cruz de Tenerife. Een vreemd gezicht, zo’n mammoetferry in een bescheiden vissersplaatsje als dit.

De aanwezigheid van de veerboten bracht de nodige bedrijvigheid naar het dorp en veel vissers hebben hun bootjes op het droge gelegd om een beter betaalde boterham in de horeca of souvenirverkoop te zoeken. Er zijn plannen om de haven in de komende jaren drastisch uit te breiden en een tweede ferrymaatschappij toe te laten, een boze tijding voor degenen die de eenvoud van het plaatsje liefhebben.

Op het donkere kiezelstrand ten weerszijden van de oude pier zijn houten vlonders neergelegd ten behoeve van de zonaanbidders en achter het strand loopt een eenvoudige promenade met de wonderschone naam Paseo de las Poetas. Hieraan zijn een paar van de beste visrestaurants van het eiland te vinden, waar je zowel buiten als binnen kunt eten, genietend van het zicht op zee en de rotsen. Puerto de las Nieves betekent: ‘Haven van de sneeuw’. Dit verwijst niet naar de sneeuw op de top van El Teide op Tenerife zoals vaak gesuggereerd wordt maar naar het zout uit het zeewater dat op de kade neerslaat bij harde wind.

Gods vinger

Het bekendste monument van Puerto de las Nieves is niet meer compleet. We hebben het hier over de Dedo de Dios, een door duizenden jaren van erosie gevormde basaltmonoliet van dertig meter hoogte die als een vinger uit het water oprijst en in de richting van de hemel wijst. De vissers van Puerto de las Nieves voelen zich beschermd door de aanwezigheid van Dedo naast de haven. Lang was het een van de meest gefotografeerde objecten van het eiland maar tijdens een orkaan in november 2005 brak het bovenste, dunnere deel van de rots af waarmee veel van het effect verloren ging.

Dedo de Dios staat ten zuiden van de oude pier maar is, afhankelijk van de stand van de zon en van je eigen standpunt soms moeilijk te onderscheiden van de achterliggende rotsen. Voor een goed zicht op de priemende vinger kun je het best neerstrijken in restaurant Dedo de Dios.

Interessant is de Ermita de las Nieves, een wit kerkje gewijd aan Virgen de las Nieves, de beschermvrouwe van de vissers in deze plaats. Dit is goed te zien aan de scheepsmodellen die in het interieur zijn opgehangen. In de ruimte links achter het altaar hangen kinderhoofdjes, babyfiguren en ledematen. Het zijn afdrukken van bestaande kinderen die ziek werden. De parochianen hoopten op Gods zegen en genezing van het kind door de modellen in de kerk te hangen.

Het kapelletje (alleen open tijdens de mis op zaterdag en zondag) had ook altijd een heuse kunstschat onder zijn hoede, een drieluik van de Vlaamse schilder Joost van Cleve met daarop onder andere een afbeelding van de Madonna van de sneeuw. Het stuk werd gemaakt in de 16e eeuw in opdracht van een welvarende koopman en wordt nu bewaard in de kerk van Agaete. Alleen tijdens de festiviteiten rond de Bajada de la Rama is het drieluik te zien als het in een processie door de straten wordt gedragen.

Valle de Agaete

Veel natuurschoon is te zien in de Agaetevallei ten zuidoosten van Agaete. Volg de weg richting San Pedro en je zult versteld staan van de bloemenpracht en de vele tinten groen in de diepe barranco. San Pedro ligt fotogeniek tegen een bergwand geplakt. Hogerop liggen de verlaten spa Los Berrazales en het spahotel Princesa Guayarmina, beroemd vanwege de heilzame baden en de schitterende ligging. De weg eindigt iets verder bij het gehucht El Sao.

Wie dan nog zin heeft kan verder een voetpad volgen en 250 meter omhoog lopen naar het pittoreske El Hornillo. Bijzonder in dit dorp is de reeks grotwoningen, uitgehouwen in een hoge, oranjeachtige rotswand. Er heerst een weldadige rust. Het enige geluid is het geblaat van geiten en het geklater van een watervalletje. Wandelaars kunnen de omgeving nog verder verkennen via de oude caminos reales.

De Agaetevallei loopt aan de zuidkant omhoog naar de naaldwouden van het Tamadaba-massief, maar het beschermde natuurpark Tamadaba is gemakkelijker te bereiken vanuit Artenara.

Bestemmingen in de omgeving van Agaete

  • Arucas, de Rumstad

    Arucas
    Arucas ligt op een flank van de Arucas-vulkaan, te midden van talloze bananenplantages maar ook verontrustend dicht bij de zich snel uitbreidende...
  • Firgas, de Waterstad

    Paseo de Cararia
    Het stadje Firgas vierde in 1988 zijn vijfhonderdjarig bestaan. Het is het centrum van het kleinste gemeentedistrict van Gran Canaria. Hier geen rumfabriek zoals...
  • Gáldar, de oude hoofdstad van Gran Canaria

    Gáldar
    Aan de voet van een vulkaan in het noordwesten van Gran Canaria ligt het rumoerige Gáldar, de grootste stad van de regio en een druk verkeersknooppunt. Voor de...
  • Guía (Santa Maria de Guía), De Kaasstad

    Guía
    Deze zusterstad van het grotere Gáldar is een van de oudste stadjes van Gran Canaria en heeft een buitengewoon charmant centrum, heel verrassend in de verder...
  • Moya

    Moya
    Een mooi kronkelweggetje door de Barranco de Moya voert naar dit slaperige, weinig bezochte stadje niet ver van Firgas. Moya geniet enige bekendheid als...
  • San Mateo (Vega de San Mateo)

    Vega de San Mateo
    Vanuit het centrale berggebied bereik je de vruchtbare vlakte (vega) van San Mateo waar de groene landbouwterrassen en witte huizen dramatisch afsteken bij de...
  • Santa Brígida

    Santa Brigida
    Santa Brígada is een welvarende stad ten noordwesten van Telde in Gran Canaria’s wijndistrict, een van de eerste die werden veroverd door de Spanjaarden. Een...
  • Tafira

    Jardín Botánico Viera y Clavijo
    Tafira bestaat uit twee delen: Tafira Alta en Tafira Baja, hoog en laag Tafira. Het zijn in feite voorsteden van Las Palmas waar de Canarische elite en rijke...
  • Teror, de Balkonstad

    Teror
    Teror mag een nogal dreigende naam hebben, het is een van de mooiste, vriendelijkste en meest bezienswaardige plaatsen van het eiland. Dit is mede te danken aan...
  • Valleseco

    Valleseco
    Hoewel het agrarische dorp Valleseco in het natste deel van Gran Canaria ligt betekent zijn naam vreemd genoeg ‘droge vallei’. Het is een kalm plaatsje in een...

Kaart van Agaete en omgeving