Arucas, de Rumstad

Arucas
Arucas

Arucas ligt op een flank van de Arucas-vulkaan, te midden van talloze bananenplantages maar ook verontrustend dicht bij de zich snel uitbreidende bouwactiviteiten van Las Palmas. Arucas was een paar eeuwen geleden een belangrijk centrum op Gran Canaria van de suikerindustrie en later bananenhandel. Hoewel de suikertijden voorbij zijn en het met de bananenhandel bergafwaarts gaat, is dit nog steeds een levendige, goed onderhouden stad met 35.000 inwoners. Het heeft een sfeervol centrum en een paar leuke bezienswaardigheden. Het centrum is er nog niet helemaal ingesloten door nieuwbouw zodat je overal een weids uitzicht hebt op de kust en de groene valleien in de omgeving.

Grootste kerk van Gran Canaria

Het meest imponerende bouwwerk van Arucas is de enorme San Juan Bautista (Johannes de Doper). Je kunt ‘m niet missen want deze ‘kathedraal van Arucas’ stijgt boven alles en iedereen uit. Gebouwd in de vorige eeuw in neogotische stijl naar een ontwerp van architect Manuel Vega March (leerling van Gaudí) weerspiegelde de kerk destijds de grote welvaart van de stad. De kerk werd opgetrokken uit ‘blauwsteen’ uit een nabijgelegen steengroeve. Eén van de torens meet zestig meter en is daarmee de hoogste kerktoren van het eiland. Van 9.30 tot 12.30 uur en van 16.30 tot 17.15 uur staan de kerkdeuren open.

Het interieur is vrij sober maar door de grote hoogte toch indrukwekkend. Loop eens rond en bewonder de rozetvormige ramen boven de deuren en de glas-in-loodramen met bijbelse taferelen waar op zonnige dagen het licht mooi doorheen valt. Achter het hoogaltaar staat een 17e-eeuws beeld van Christus en daarachter een met veel aandacht voor details en kennis van de menselijke anatomie gemaakte cristo yacente, een uit hout gesneden liggende Christus van de hand van stadsgenoot Manolo Gonzalez.

Stadspark

Het beste zicht op de klokkentoren van de kathedraal heb je vanaf Parque de la Paz waar ook een monoliet met het stadswapen staat. De mooie autovrije Calle León y Castillo met 19e-eeuwse patriciërswoningen brengt je vanaf de kerk verder de stad in. Parallel hieraan loopt vanaf de kerk ook nog een klein straatje, Calle Gourié, waarin de Casa de la Cultura is gevestigd, tevens de openbare bibliotheek. Neem hier even een kijkje op de mooie patio waar een stokoude drakenboom staat. De Calle León eindigt op Plaza de la Constitución waaraan het stadhuis uit 1875 grenst. Hierachter ligt het stadspark met meteen na de ingang het toeristenbureau en het kleine Stadsmuseum (geopend ma. t/m vr. 10-20 uur; za. 10-13 uur).

Het niet zo grote park is strak aangelegd met bloeiende bougainvilles en een paar mooie drakenbomen. Veel vogelgekwetter en een fraai uitzicht op de omgeving maken het geheel compleet. Zoek de boom met de parkgeest en krabbel hem over zijn neus, dat brengt geluk. In de omliggende straten zijn nog een paar fraaie historische panden te bewonderen, zoals het oude waterdistributiegebouw schuin tegenover de ingang van het park.

Rumfabriek

Arucas dankt zijn bijnaam ‘Rumstad’ aan de grote Arehucas-stokerij (Destilería Arehucas), hier sinds 1884 gevestigd (Arehucas is de oude naam van de stad). Per jaar wordt er 3,5 miljoen liter rum gefabriceerd die op alle Canarische eilanden gedronken wordt. Tijdens de rondleidingen door de fabriek annex proeverij is te zien hoe de productie van rum uit rietsuiker in haar werk gaat. In de kelder liggen maar liefst zesduizend eikenhouten vaten opgeslagen.

Natuurlijk is er aan het eind van de rondleiding gelegenheid om een of meer glaasjes rum achterover te slaan en een voordelige fles Ron Arucas te kopen in het bijbehorende winkeltje. Er zijn zowel donkere als lichte rumsoorten te koop en ook allerlei vruchtenlikeuren met rum als basis. De fabriek ligt net buiten het centrum, wat lagergelegen aan de weg naar Gáldar; geopend 10-13/14 uur; www.arehucas.com.

Blauwsteengroeve

Niet ver van de rumfabriek ligt Piedras la Cantera, de steengroeve waar destijds de lavablokken voor de grote kerk vandaan gehaald werden. In het museumpje bij de groeve is te zien hoe de steenhouwers vroeger te werk gingen en hoe dit tegenwoordig gaat, met modernere hulpmiddelen. In het winkeltje zijn handgemaakte gebruiksvoorwerpen van het befaamde ‘blauwsteen’ te koop. Geopend ma. t/m vr. 9-19 uur, za. 10-13 uur.

Botanische tuin

Iets verder buiten de stad (aan de GC-30) kun je nog een bezoekje brengen aan de botanische tuin Las Hesperides, ook bekend onder de naam Jardín de la Marquesa. Rond een paleisje van de markies van Arucas (die voor zijn markiezin deze tuin liet aanleggen) staan allerlei soorten planten en bloemen uit verschillende werelddelen, tropische fruitbomen en de pronkstukken: een dertig meter hoge koningspalm en een paar eeuwenoude drakenbomen. De sfeer van romantiek in de tuin wordt versterkt door de vijvers met waterlelies en de Aziatische paviljoens. Geopend ma. t/m vr. 9-13 en 14-18 uur; za. 9-13 uur. 

Bestemmingen in de omgeving van Arucas, de Rumstad

  • Agaete

    Agaete
    Het lieflijke Agaete dat al ruim vijfhonderd jaar bestaat is zowel vanuit Gáldar als vanuit San Nicolás te benaderen. Anders dan andere plaatsen van noordelijk...
  • Firgas, de Waterstad

    Paseo de Cararia
    Het stadje Firgas vierde in 1988 zijn vijfhonderdjarig bestaan. Het is het centrum van het kleinste gemeentedistrict van Gran Canaria. Hier geen rumfabriek zoals...
  • Gáldar, de oude hoofdstad van Gran Canaria

    Gáldar
    Aan de voet van een vulkaan in het noordwesten van Gran Canaria ligt het rumoerige Gáldar, de grootste stad van de regio en een druk verkeersknooppunt. Voor de...
  • Guía (Santa Maria de Guía), De Kaasstad

    Guía
    Deze zusterstad van het grotere Gáldar is een van de oudste stadjes van Gran Canaria en heeft een buitengewoon charmant centrum, heel verrassend in de verder...
  • Moya

    Moya
    Een mooi kronkelweggetje door de Barranco de Moya voert naar dit slaperige, weinig bezochte stadje niet ver van Firgas. Moya geniet enige bekendheid als...
  • San Mateo (Vega de San Mateo)

    Vega de San Mateo
    Vanuit het centrale berggebied bereik je de vruchtbare vlakte (vega) van San Mateo waar de groene landbouwterrassen en witte huizen dramatisch afsteken bij de...
  • Santa Brígida

    Santa Brigida
    Santa Brígada is een welvarende stad ten noordwesten van Telde in Gran Canaria’s wijndistrict, een van de eerste die werden veroverd door de Spanjaarden. Een...
  • Tafira

    Jardín Botánico Viera y Clavijo
    Tafira bestaat uit twee delen: Tafira Alta en Tafira Baja, hoog en laag Tafira. Het zijn in feite voorsteden van Las Palmas waar de Canarische elite en rijke...
  • Teror, de Balkonstad

    Teror
    Teror mag een nogal dreigende naam hebben, het is een van de mooiste, vriendelijkste en meest bezienswaardige plaatsen van het eiland. Dit is mede te danken aan...
  • Valleseco

    Valleseco
    Hoewel het agrarische dorp Valleseco in het natste deel van Gran Canaria ligt betekent zijn naam vreemd genoeg ‘droge vallei’. Het is een kalm plaatsje in een...

Kaart van Arucas, de Rumstad en omgeving