Gevarieerd landschap

Karakteristieke drakenbomen
Karakteristieke drakenbomen

Bepalend voor het landschap van Gran Canaria is het centrale bergland dat het eiland in meer dan één opzicht in tweeën deelt. Het noorden van het eiland is beduidend groener en vruchtbaarder dan het droge zuiden dat in de regenschaduw van de bergketens ligt.
Niet verwonderlijk dus dat alle bekende stranden van Gran Canaria aan de zuidkust liggen waar de zon het hele jaar schijnt en de zee kalm is. Het landschap is er droog en woestijnachtig, met een (sub)tropische beplanting De kustweg die vanaf Playa del Inglés en Maspalomas in westelijke richting loopt biedt schitterende uitzichten op de oceaan en voert langs turkooisblauwe baaien en een paar leuke jacht- en vissershavens.

Heel ruig is het zuidwesten en westen van het eiland waar de invloed van de mens gering is. Smalle weggetjes, soms alleen te voet begaanbaar, leiden door verlaten natuurgebieden naar afgelegen stranden waar alleen in de weekenden sprake is van enige ‘drukte’.

Een groot contrast met het zinderende zuiden vormt het vochtige, groene noorden van het eiland. Wandelaars en vakantiegangers die niet (alleen) voor het strand komen hebben dit gebied ontdekt. Er komen steeds meer landelijke accommodaties in deze regio en de Canarische overheid promoot het als ‘bike and hike’- paradijs.

Midden op het eiland ligt de Cumbre, een berggebied met daarin prominent de top van de Pico de las Nieves (1949 m), de hoogste berg. Van hieruit waaieren zo’n 25 diep uitgesleten barrancos (ravijnen) uit in de richting van de kust. Dankzij de afvoer van regenwater door deze barrancos, zijn het uitermate groene en vruchtbare gebieden, wat goed te zien is aan de vele tomaten- en bananenplantages.

Dankzij de grote hoogteverschillen kan Gran Canaria profiteren van waterenergie. Op enkele plaatsen in de ravijnen zijn stuwdammen gebouwd met daarachter een stuwmeer, gevoed door een paar bergrivieren. Niet alleen zijn de dammen belangrijk voor de zoetwater- en elektriciteitsvoorziening, ze liggen vaak ook nog eens schitterend in landschappelijk bezienswaardige gebieden.

Gerelateerde onderwerpen

  • Drie vegetatiezones

    Zicht op de kust
    De bevoorrechte ligging en grote hoogteverschillen van Gran Canaria bezorgen het eiland een grote natuurlijke rijkdom met verschillende microklimaten.Van laag...
  • Fauna

    Geitje
    VissenDe Atlantische Oceaan rondom de Canarische Eilanden is gezegend met een rijke vispopulatie, met zowel rifvissen als diepzeevissen. Roggen, morenen en...
  • Flora

    Bloemeneiland
    In biologische zin vormen de Canarische Eilanden een van de rijkst bedeelde gebieden op aarde. Op alle eilanden samen leven circa tweeduizend planten-, bloemen-...
  • Natuur- en milieubescherming

    Beschermde natuur
    Met de komst van de Spanjaarden en de introductie van het suikerriet verdwenen de oorspronkelijke bossen die Gran Canaria bijna volledig bedekten. Zij maakten...