Gran Canaria in de 21e eeuw

Gran Canaria begroet de drie miljoen vakantiegangers per jaar met open armen want zij vormen de grootste bron van inkomsten (75% van het bruto nationaal product). Veel eilandbewoners werken in het hotelwezen, de horeca of gerelateerde dienstverlening.

Helaas heeft deze sector ook ongewenste neveneffecten gehad zoals de onbelemmerde en ongecontroleerde bouw van hotels en appartementen, soms fraai maar vaker foeilelijk. Dit heeft de afgelopen jaren geleid tot discussies, onder toeristen, eilandbewoners en politici. Tegenwoordig is er wel meer aandacht voor kwaliteit en duurzaamheid maar op veel plaatsen is het kwaad al geschied.

Gran Canaria kan niet meer zonder toerisme. De Canarische overheid streeft naar een meer evenwichtige ontwikkeling van het eiland. Het is echter niet eenvoudig een balans te vinden tussen de behoefte economisch te groeien en de noodzaak het natuurschoon en karakter van het eiland zo goed mogelijk te behouden.