Grieken en Romeinen

De oude Grieken en Romeinen waren geen onbekenden in de Canarische archipel. Homerus noemde de eilanden Elysium, ‘Valleien der eeuwige lente’, terwijl de Romeinse wetenschapper en schrijver Plinius de Oudere sprak van de ‘Fortuinlijke eilanden’, eveneens een verwijzing naar het bevoorrechte klimaat. Hij baseerde zijn uitspraken op de bevindingen van Juba II, de Romeinse koning uit Noord-Afrika die de eilanden tijdens een expeditie kort voor onze jaartelling aandeed.

Na de val van het Romeinse Rijk raakten de eilanden in de vergetelheid totdat in de 14e eeuw Europese zeevaarders ze opnieuw ontdekten.