Guía (Santa Maria de Guía), De Kaasstad

Guía
Guía ©Instituto de Turismo de España

Deze zusterstad van het grotere Gáldar is een van de oudste stadjes van Gran Canaria en heeft een buitengewoon charmant centrum, heel verrassend in de verder niet zo aantrekkelijke omgeving. In smalle straatjes zijn de woningen in pasteltinten trapsgewijs langs een heuvel gebouwd. De mooiste straat is de Calle Médico Estevez in het oude centrumde dat tot de nationale monumenten van Gran Canaria behoort.

Op een van de rotondes buiten het stadje staat een levensgroot mes, een verwijzing naar de traditionele bananen-naifes waar Guía van oudsher patent op heeft. Deze messen worden ook wel als souvenir verkocht, dan vaak met een bewerkt handvat. Luján Pérez (1756-1815) is in deze stad geboren, de beroemde Canarische architect en beeldhouwer wiens werk op talloze plaatsen opduikt. Een buitengewoon productieve man deze Pérez.

De parochiekerk, Iglesia de la Santa Maria de Guía (1780-1836) met een neoclassicistische façade is ook een ontwerp van Pérez, een goed voorbeeld van zijn stijl. In deze kerk staat uiteraard veel beeldhouwwerk van de kunstenaar; het lijkt zelfs meer een museum dan een kerk. Op het kerkplein is ook de leuke kunstgalerie Espacio Guía gevestigd en op nummer 3 het 17e-eeuwse Casa Quintana, een gerestaureerde Canarische woning met balkons in mudejarstijl en een mooie patio. Vanaf het kerkplein leidt een straat de heuvel op naar het kerkje Ermita San Roque.

De prehistorische rotsen van Cenobio de Valerón

Vier kilometer ten oosten van Santa Maria de Guía aan de C-801 (de oude weg naar Las Palmas) ligt een van de best bezochte en zeker een van de indrukwekkendste bezienswaardigheden van Gran Canaria. Cenobio is een groep van 350 prehistorische rotsvertrekken in lavasteen, op verschillende niveaus door mensenhanden uitgehouwen in de natuurlijke welving van een rotswand. Vanaf de weg zijn de ingangen van de vele kamers te zien die door middel van gangen en trappen met elkaar verbonden zijn. Het geheel doet een beetje denken aan een honingraat.

Vroeger dacht men dat hier de harimaguadas, de maagdelijke nonnen van de Guanchen huisden, vandaar de naam cenobio, wat klooster betekent. Waarschijnlijker is het echter dat de ruimtes door de Guanchen gebruikt werden als graanopslag, hooggelegen dus goed verdedigbaar. Bovendien beschermden de overhangende rotsen de ruimtes tegen de regen. Er zijn aanwijzingen dat de vertrekken vroeger ook waren afgesloten met houten deuren. Mogelijk had ieder gezin de beschikking over een of meer opslagruimtes, aangegeven door een stempelpatroon.

Op de top van de rots liggen zeven stenen in een cirkel, de zetels van de leden van de prehistorische ouderenraad die hier bijeenkwam. In 2007 werd deze belangrijke archeologische bezienswaardigheid na jaren van sluiting heropend voor het publiek. Via een steile trap (288 treden) is de rotswand te benaderen maar het is verboden de grotten zelf te betreden. Geopend: wo. t/m zo. 10-17 uur. De toegang is gratis; www.cenobiodevaleron.com.

Bestemmingen in de omgeving van Guía (Santa Maria de Guía), De Kaasstad

  • Agaete

    Agaete
    Het lieflijke Agaete dat al ruim vijfhonderd jaar bestaat is zowel vanuit Gáldar als vanuit San Nicolás te benaderen. Anders dan andere plaatsen van noordelijk...
  • Arucas, de Rumstad

    Arucas
    Arucas ligt op een flank van de Arucas-vulkaan, te midden van talloze bananenplantages maar ook verontrustend dicht bij de zich snel uitbreidende...
  • Firgas, de Waterstad

    Paseo de Cararia
    Het stadje Firgas vierde in 1988 zijn vijfhonderdjarig bestaan. Het is het centrum van het kleinste gemeentedistrict van Gran Canaria. Hier geen rumfabriek zoals...
  • Gáldar, de oude hoofdstad van Gran Canaria

    Gáldar
    Aan de voet van een vulkaan in het noordwesten van Gran Canaria ligt het rumoerige Gáldar, de grootste stad van de regio en een druk verkeersknooppunt. Voor de...
  • Moya

    Moya
    Een mooi kronkelweggetje door de Barranco de Moya voert naar dit slaperige, weinig bezochte stadje niet ver van Firgas. Moya geniet enige bekendheid als...
  • San Mateo (Vega de San Mateo)

    Vega de San Mateo
    Vanuit het centrale berggebied bereik je de vruchtbare vlakte (vega) van San Mateo waar de groene landbouwterrassen en witte huizen dramatisch afsteken bij de...
  • Santa Brígida

    Santa Brigida
    Santa Brígada is een welvarende stad ten noordwesten van Telde in Gran Canaria’s wijndistrict, een van de eerste die werden veroverd door de Spanjaarden. Een...
  • Tafira

    Jardín Botánico Viera y Clavijo
    Tafira bestaat uit twee delen: Tafira Alta en Tafira Baja, hoog en laag Tafira. Het zijn in feite voorsteden van Las Palmas waar de Canarische elite en rijke...
  • Teror, de Balkonstad

    Teror
    Teror mag een nogal dreigende naam hebben, het is een van de mooiste, vriendelijkste en meest bezienswaardige plaatsen van het eiland. Dit is mede te danken aan...
  • Valleseco

    Valleseco
    Hoewel het agrarische dorp Valleseco in het natste deel van Gran Canaria ligt betekent zijn naam vreemd genoeg ‘droge vallei’. Het is een kalm plaatsje in een...

Kaart van Guía (Santa Maria de Guía), De Kaasstad en omgeving