Natuur- en milieubescherming

Beschermde natuur
Beschermde natuur

Met de komst van de Spanjaarden en de introductie van het suikerriet verdwenen de oorspronkelijke bossen die Gran Canaria bijna volledig bedekten. Zij maakten plaats voor cultuurgewassen, dorpen, steden en wegen.

Gelukkig is niet alle natuur verdwenen. Er zijn op Gran Canaria 32 beschermde natuurgebieden, beschermde landschappen en gebieden aangewezen voor wetenschappelijk onderzoek, totaal goed voor ruim 40% van het eiland. Er komen nog steeds tientallen planten- en bloemensoorten voor die nergens anders in de wereld te vinden zijn en er is een aantal programma’s van start gegaan voor behoud van bedreigde diersoorten zoals de zeldzame blauwe vink.

Het is mooi, al die bescherming, maar bedreigingen liggen steeds op de loer. Een paar reptielensoorten, sommige walvissen en alle zeeschildpadden worden met uitsterven bedreigd. Ook de endemische planten liggen onder vuur omdat ze zo gevoelig zijn voor hun omgeving. Bevolkingsgroei maar vooral de komst van het toerisme in de 20e eeuw en de bijbehorende bouwexplosie deden de natuurlijke omgeving geen goed: versnelde erosie, vernietiging en versnippering van de leefomgeving van plant en dier waren de treurige gevolgen.

Sommige plekken zijn voor altijd verwoest. Een groeiende afvalberg, overbevissing, vervuiling van bodem en zeewater en de illegale jacht vormen de meest recente problemen waar het eiland mee kampt. Zoals op alle Canarische Eilanden is gebrek aan water een constante bron van zorg.

De huidige Canarische overheid vaart een optimistische, zij het wat traag reagerende, ecovriendelijke koers waarin milieuvriendelijke energiewinning (wind en zon), recycling van afval en herbebossing van aangetaste gebieden een rol spelen. 

Gerelateerde onderwerpen

  • Drie vegetatiezones

    Zicht op de kust
    De bevoorrechte ligging en grote hoogteverschillen van Gran Canaria bezorgen het eiland een grote natuurlijke rijkdom met verschillende microklimaten.Van laag...
  • Fauna

    Geitje
    VissenDe Atlantische Oceaan rondom de Canarische Eilanden is gezegend met een rijke vispopulatie, met zowel rifvissen als diepzeevissen. Roggen, morenen en...
  • Flora

    Bloemeneiland
    In biologische zin vormen de Canarische Eilanden een van de rijkst bedeelde gebieden op aarde. Op alle eilanden samen leven circa tweeduizend planten-, bloemen-...
  • Gevarieerd landschap

    Karakteristieke drakenbomen
    Bepalend voor het landschap van Gran Canaria is het centrale bergland dat het eiland in meer dan één opzicht in tweeën deelt. Het noorden van het eiland is...