Vulkanische oorsprong

De Griekse wijsgeer Plato meende dat de Canarische archipel deel uitmaakte van het legendarische verdwenen rijk Atlantis, een veronderstelling die in de 21e eeuw weinig steun meer ondervindt. Waarschijnlijker is dat de eilanden ontstonden door onderzeese vulkanische activiteiten, veroorzaakt door de enerzijds oostwaarts bewegende Afrikaans-Eurazische plaat en de anderzijds westwaarts bewegende Amerikaanse platen. In feite zijn de eilanden toppen van grote onderaardse vulkanische bergketens.

Tussen de eilanden liggen diepe troggen (tot 3500 meter tussen Tenerife en La Palma). De oostelijke eilanden Lanzarote en Fuerteventura zijn dertig tot veertig miljoen jaar geleden gevormd, de andere Canarische eilanden zijn een stuk jonger. Recentere vulkaanuitbarstingen gaven de eilanden hun huidige aanzien.

Gran Canaria is rond de veertien miljoen jaar oud. De ontwikkelingsgeschiedenis van het eiland is goed te zien in het centrale bergmassief, waar vulkanen en verstilde lavastromen het landschap een eigenzinnig karakter geven. Typerend zijn de calderas, vulkanen met een trechtervormige, ingestorte krater met een grote diameter. De grootste is de immense Caldera de Tejeda die het centrum van het eiland domineert. Het best toegankelijk is de Caldera de Bandama in het noordoosten.

Vulkanische activiteit is er nauwelijks meer op Gran Canaria. De laatste uitbarsting vond lang geleden plaats, zo’n duizend jaar voor het begin van onze jaartelling. Naar men aanneemt zal het voorlopig rustig blijven op het eiland.

Gerelateerde onderwerpen

  • Drie vegetatiezones

    Zicht op de kust
    De bevoorrechte ligging en grote hoogteverschillen van Gran Canaria bezorgen het eiland een grote natuurlijke rijkdom met verschillende microklimaten.Van laag...
  • Fauna

    Geitje
    VissenDe Atlantische Oceaan rondom de Canarische Eilanden is gezegend met een rijke vispopulatie, met zowel rifvissen als diepzeevissen. Roggen, morenen en...
  • Flora

    Bloemeneiland
    In biologische zin vormen de Canarische Eilanden een van de rijkst bedeelde gebieden op aarde. Op alle eilanden samen leven circa tweeduizend planten-, bloemen-...
  • Gevarieerd landschap

    Karakteristieke drakenbomen
    Bepalend voor het landschap van Gran Canaria is het centrale bergland dat het eiland in meer dan één opzicht in tweeën deelt. Het noorden van het eiland is...
  • Natuur- en milieubescherming

    Beschermde natuur
    Met de komst van de Spanjaarden en de introductie van het suikerriet verdwenen de oorspronkelijke bossen die Gran Canaria bijna volledig bedekten. Zij maakten...