Dwepen met de oudheid

Lord Byron op zijn sterfbed
Lord Byron op zijn sterfbed

Het Ottomaanse rijk verzwakte in de achttiende eeuw en werd ook wel ‘de zieke oude man van Europa' genoemd. In 1821 kwamen de Grieken massaal in opstand tegen de Turken. Dit verzet werd verschrikkelijk bloedig neergeslagen. Op het eiland Chios bijvoorbeeld werden zo’n 25.000 mannen, vrouwen en kinderen zonder pardon afgeslacht.

In 1815 was er al op het Weense Congres gesproken over de losmaking van Griekenland van het Turkse Rijk, maar dit werd toen tegen gehouden door Engeland die het niet zag zitten om de Ionische eilanden die het al op de Turken had veroverd, af te geven. Pas in 1833 is de Griekse onafhankelijkheid met hulp van Frankrijk, Engeland en Rusland eindelijk een feit. Het Griekenland van toen was wel lang niet zo groot als het nu is. Zo werd Kreta bijvoorbeeld autonoom.

De invloed van de Filhellenen, een groep sympathisanten in Europa die geld, wapens en vrijwilligers richting Griekenland stuurden om te helpen in de strijd tegen de Turken, op de bevrijding van Griekenland was groot. Deze groep die hoofdzakelijk bestond uit rijke Britse aristocraten, dweepte met de Klassieke Oudheid en zag de Grieken als regelrechte afstammelingen hiervan. Als deel van hun culturele opvoeding maakten ze een 'grand tour' langs alle hoogtepunten uit de klassieke geschiedenis. Lord Byron was de bekendste exponent van deze stroming. In 1824 formeerde hij een legertje van vijfhonderd man en vocht mee in de vrijheidsoorlog tegen de Turken. Hij stierf echter drie maanden later aan malaria.

Om de stabiliteit van het land te waarborgen krijgt Griekenland in 1833 een koning: de Beierse Otto I. Drie jaar later wordt hij opgevolgd door de Deen George I. Als huwelijkscadeau voor de nieuwe koning krijgt Griekenland de Ionische eilanden terug van Groot-Brittannië.

Gerelateerde onderwerpen

  • De grote catastrofe

    Slag van Sangarios in 1921
    Zij aan zij met Servië vecht Griekenland in 1912 en 1913 in de Balkanoorlogen tegen de Turken om stukken land te heroveren. Het noorden van Griekenland (...
  • De Johannieters

    Paleis van de Grootmeester van de Johannieters van Rhodos
    Het was de tijd van de kruistochten van de westerse kruisvaarders. In 1204 tijdens de vierde kruistocht veroverden zij Constantinopel en stichtten er het...
  • Een eiland voor elke God

    Beeldhouwwerk van de tempel van Zeus in Olympia
    De vroegste geschiedenis van Griekenland is sterk verweven met de Griekse mythen en sagen, de fantastische verhalen over goden en halfgoden die verantwoordelijk...
  • Filippos en Alexander

    Het beroemde beeld van Afrodite (De Venus van Milo)
    De grootste tegenstander en tegenpool van Athene was de stadstaat Sparta. De inwoners werden van kinds af aan getraind in gehoorzaamheid en krijgskunst. Het was...
  • Gevoelige kwesties

    De situatie tussen Griekenland en Turkije ligt nog steeds gevoelig
    De grenzen van het moderne Griekenland zijn niet helemaal tot ieders tevredenheid. Tot op de dag van vandaag zorgen bijvoorbeeld de verhouding met Turkije en de...
  • Het Byzantijnse rijk

    In de Byzantijnse periode waren veel vijandelijke invallen
    Na Alexanders dood viel zijn rijk snel uiteen en kwam Griekenland vier eeuwen lang onder Romeins bewind. In 330 n.Chr. verplaatste de Romeinse keizer Constantijn...
  • Islam en Haremmeisjes

    Griekse jongeren die worden bekeerd tot de Islam
    Maar liefst tot 1833 overheersten de Turken Griekenland. De Ottomanen veroverden Constantinopel (het huidige Istanbul) in 1453 en Griekenland wordt vanaf dan...
  • Mix van culturen

    Olympische spelen 2004 in Griekenland
    Griekenland zoals wij dat nu kennen bestaat zo’n zestig jaar. Pas in 1947 toen Italië de eilanden Kos en Rhodos afstond, werden de grenzen zoals ze nu zijn....
  • Mussolini’s droom

    Hier liggen slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog op het Griekse eiland Rhodos
    Eigenlijk had Griekenland niets met de Tweede Wereldoorlog te maken willen hebben. Het land besloot neutraal te blijven, maar had buiten Italië gerekend....
  • Roerige tijden

    Papagos, opperbevelhebber van het Griekse leger die de Griekse volksbeweging oprichtte en in 1952 premier werd
    De roerige tijden zouden na de tweede Wereldoorlog nog steeds niet voorbij zijn voor Griekenland. Het land kwam in een Burgeroorlog terecht die tot 1949 duurde....
  • Vazen

    Archaïstische kunst
    De Doriërs hadden in de elfde eeuw v.Chr. de touwtjes in handen op de Peleponnesos en op Kreta. Hun machtscentrum was Sparta. Grootste tegenstander van Sparta...
  • Wrede koning

    Paard van Troje
    De bewoners van de Cycladen hadden het 3000 v.Chr. voor het zeggen in het Middellands Zeegebied. Ze dreven handel met het Midden--Oosten, Noord--Afrika en zelfs...