Een eiland voor elke God

Beeldhouwwerk van de tempel van Zeus in Olympia
Beeldhouwwerk van de tempel van Zeus in Olympia, ©Roccuz

De vroegste geschiedenis van Griekenland is sterk verweven met de Griekse mythen en sagen, de fantastische verhalen over goden en halfgoden die verantwoordelijk waren voor alles in de natuur en het nietige mensenleven volkomen in hun greep hadden.

leder Grieks eiland claimt zijn eigen goden. Een kleine greep: Het kleine Aegina was het moederland van allerlei halfgoden die meededen aan de Trojaanse oorlog. Oppergod Zeus is geboren in een grot op Kreta en ontvoerde vermomd als potente stier de godin Europa naar zijn eiland en Apollo, de god van het licht aan wie het beroemde orakel van Delphi is gewijd, zag op Delos op de Cycladen het levenslicht net als zijn tweelingzus Artemis, godin van de jacht.

Ook minder goddelijke, maar daarom niet minder vermaarde beroemdheden uit het verleden hadden iets met een eiland. Zo zou Homeros op Chios geboren zijn en schreef hij er zijn heldendichten de Ilias en de Odyssee over de Trojaanse oorlog. Op Ios zou hij dan weer begraven liggen. Hoofdpersoon uit zijn Odyssee, Odysseus was koning van het Ionische eiland Ithaka. Hij bedacht de list van het Paard van Troje en geldt als de belangrijkste held uit de mythische geschiedenis. De dichteres Sappho kwam dan weer op Lesbos ter wereld en zou op Lefkas zelfmoord gepleegd hebben door van een rots te springen. De grondlegger van de geneeskunde Hippokrates stichtte op Kos een sanatorium en de grondlegger van de wiskunde en de wijsbegeerte Pythagoras zag het levenslicht op Samos. Apostel Johannes, ten slotte, schreef zijn Openbaringen in een grot op Patmos.

Al deze historische plaatsen zijn nog te bezoeken. Op sommige plekken moet de bezoeker echter wel over een flinke dosis fantasie beschikken, want er is vaak niet meer dan een steen, een rots of een plek in het water te zien. Maar voor de echte liefhebber zal het zeker een heel bijzonder gevoel zijn om deel uit te maken van een eeuwenoude geschiedenis.

Gerelateerde onderwerpen

  • De grote catastrofe

    Slag van Sangarios in 1921
    Zij aan zij met Servië vecht Griekenland in 1912 en 1913 in de Balkanoorlogen tegen de Turken om stukken land te heroveren. Het noorden van Griekenland (...
  • De Johannieters

    Paleis van de Grootmeester van de Johannieters van Rhodos
    Het was de tijd van de kruistochten van de westerse kruisvaarders. In 1204 tijdens de vierde kruistocht veroverden zij Constantinopel en stichtten er het...
  • Dwepen met de oudheid

    Lord Byron op zijn sterfbed
    Het Ottomaanse rijk verzwakte in de achttiende eeuw en werd ook wel ‘de zieke oude man van Europa' genoemd. In 1821 kwamen de Grieken massaal in opstand tegen de...
  • Filippos en Alexander

    Het beroemde beeld van Afrodite (De Venus van Milo)
    De grootste tegenstander en tegenpool van Athene was de stadstaat Sparta. De inwoners werden van kinds af aan getraind in gehoorzaamheid en krijgskunst. Het was...
  • Gevoelige kwesties

    De situatie tussen Griekenland en Turkije ligt nog steeds gevoelig
    De grenzen van het moderne Griekenland zijn niet helemaal tot ieders tevredenheid. Tot op de dag van vandaag zorgen bijvoorbeeld de verhouding met Turkije en de...
  • Het Byzantijnse rijk

    In de Byzantijnse periode waren veel vijandelijke invallen
    Na Alexanders dood viel zijn rijk snel uiteen en kwam Griekenland vier eeuwen lang onder Romeins bewind. In 330 n.Chr. verplaatste de Romeinse keizer Constantijn...
  • Islam en Haremmeisjes

    Griekse jongeren die worden bekeerd tot de Islam
    Maar liefst tot 1833 overheersten de Turken Griekenland. De Ottomanen veroverden Constantinopel (het huidige Istanbul) in 1453 en Griekenland wordt vanaf dan...
  • Mix van culturen

    Olympische spelen 2004 in Griekenland
    Griekenland zoals wij dat nu kennen bestaat zo’n zestig jaar. Pas in 1947 toen Italië de eilanden Kos en Rhodos afstond, werden de grenzen zoals ze nu zijn....
  • Mussolini’s droom

    Hier liggen slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog op het Griekse eiland Rhodos
    Eigenlijk had Griekenland niets met de Tweede Wereldoorlog te maken willen hebben. Het land besloot neutraal te blijven, maar had buiten Italië gerekend....
  • Roerige tijden

    Papagos, opperbevelhebber van het Griekse leger die de Griekse volksbeweging oprichtte en in 1952 premier werd
    De roerige tijden zouden na de tweede Wereldoorlog nog steeds niet voorbij zijn voor Griekenland. Het land kwam in een Burgeroorlog terecht die tot 1949 duurde....
  • Vazen

    Archaïstische kunst
    De Doriërs hadden in de elfde eeuw v.Chr. de touwtjes in handen op de Peleponnesos en op Kreta. Hun machtscentrum was Sparta. Grootste tegenstander van Sparta...
  • Wrede koning

    Paard van Troje
    De bewoners van de Cycladen hadden het 3000 v.Chr. voor het zeggen in het Middellands Zeegebied. Ze dreven handel met het Midden--Oosten, Noord--Afrika en zelfs...