Filippos en Alexander

Het beroemde beeld van Afrodite (De Venus van Milo)
Het beroemde beeld van Afrodite (De Venus van Milo)

De grootste tegenstander en tegenpool van Athene was de stadstaat Sparta. De inwoners werden van kinds af aan getraind in gehoorzaamheid en krijgskunst. Het was een gesloten maatschappij die geen handel dreef. Elke burger was een beroepssoldaat. Sparta vond dat Athene veel te veel invloed begon te krijgen en zo ontstond de lange en bloedige Peleponnesische oorlog (431 - 404 v.Chr.). Deze onderlinge verdeeldheid was koren op de molen voor koning Filippos van Macedonië, een land dat door de Grieken als half barbaars werd beschouwd.

Filippos was een groot organisator, generaal en diplomaat. Hij maakte van zijn eigen land een eenheid en veroverde Thessalië en Thracië. In 338 veroverde hij Griekenland en onder zijn leiding werd een nieuwe Griekse statenbond opgericht. Hij verbood de Grieken onderling oorlog te voeren en wilde tegen de Perzen, die Griekenland nog steeds bedreigden, ten strijde trekken. Maar, vlak daarvoor, in 336 werd hij vermoord.

Zijn zoon Alexander die al vanaf jonge leeftijd aan de zijde van zijn vader meevocht, volgde hem op. Alexander was een leerling van de Griekse wijsgeer Aristoteles en had daarom grote belangstelling voor de Griekse kunst. Als meesterstrateeg stichtte hij het grootste rijk uit de Oudheid. Het strekte zich uit van Libië tot Punjab. Hij versloeg onder meer de Perzische koning Darius en hij verspreidde de Griekse cultuur en taal in de Aziatische wereld. Hij introduceerde ook Oosterse gewoonten, zoals het kussen van de hand van een hogergeplaatste, wat de Grieken dan weer verafschuwden.

Deze periode van de vermenging van de Griekse en Oosterse cultuur wordt het Hellenisme genoemd. Uit deze tijd stamt bijvoorbeeld het beroemde beeld van Afrodite (De Venus van Milo) dat op het eiland Milos werd gevonden. Alexander, die inmiddels de bijnaam De Grote had gekregen, wilde doorstoten naar Arabië en Carthago, maar in 323 op 32-jarige leeftijd stierf hij vrij plotseling aan hevige koortsaanvallen. Vermoedelijk was de oorzaak syfilis.

Gerelateerde onderwerpen

  • De grote catastrofe

    Slag van Sangarios in 1921
    Zij aan zij met Servië vecht Griekenland in 1912 en 1913 in de Balkanoorlogen tegen de Turken om stukken land te heroveren. Het noorden van Griekenland (...
  • De Johannieters

    Paleis van de Grootmeester van de Johannieters van Rhodos
    Het was de tijd van de kruistochten van de westerse kruisvaarders. In 1204 tijdens de vierde kruistocht veroverden zij Constantinopel en stichtten er het...
  • Dwepen met de oudheid

    Lord Byron op zijn sterfbed
    Het Ottomaanse rijk verzwakte in de achttiende eeuw en werd ook wel ‘de zieke oude man van Europa' genoemd. In 1821 kwamen de Grieken massaal in opstand tegen de...
  • Een eiland voor elke God

    Beeldhouwwerk van de tempel van Zeus in Olympia
    De vroegste geschiedenis van Griekenland is sterk verweven met de Griekse mythen en sagen, de fantastische verhalen over goden en halfgoden die verantwoordelijk...
  • Gevoelige kwesties

    De situatie tussen Griekenland en Turkije ligt nog steeds gevoelig
    De grenzen van het moderne Griekenland zijn niet helemaal tot ieders tevredenheid. Tot op de dag van vandaag zorgen bijvoorbeeld de verhouding met Turkije en de...
  • Het Byzantijnse rijk

    In de Byzantijnse periode waren veel vijandelijke invallen
    Na Alexanders dood viel zijn rijk snel uiteen en kwam Griekenland vier eeuwen lang onder Romeins bewind. In 330 n.Chr. verplaatste de Romeinse keizer Constantijn...
  • Islam en Haremmeisjes

    Griekse jongeren die worden bekeerd tot de Islam
    Maar liefst tot 1833 overheersten de Turken Griekenland. De Ottomanen veroverden Constantinopel (het huidige Istanbul) in 1453 en Griekenland wordt vanaf dan...
  • Mix van culturen

    Olympische spelen 2004 in Griekenland
    Griekenland zoals wij dat nu kennen bestaat zo’n zestig jaar. Pas in 1947 toen Italië de eilanden Kos en Rhodos afstond, werden de grenzen zoals ze nu zijn....
  • Mussolini’s droom

    Hier liggen slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog op het Griekse eiland Rhodos
    Eigenlijk had Griekenland niets met de Tweede Wereldoorlog te maken willen hebben. Het land besloot neutraal te blijven, maar had buiten Italië gerekend....
  • Roerige tijden

    Papagos, opperbevelhebber van het Griekse leger die de Griekse volksbeweging oprichtte en in 1952 premier werd
    De roerige tijden zouden na de tweede Wereldoorlog nog steeds niet voorbij zijn voor Griekenland. Het land kwam in een Burgeroorlog terecht die tot 1949 duurde....
  • Vazen

    Archaïstische kunst
    De Doriërs hadden in de elfde eeuw v.Chr. de touwtjes in handen op de Peleponnesos en op Kreta. Hun machtscentrum was Sparta. Grootste tegenstander van Sparta...
  • Wrede koning

    Paard van Troje
    De bewoners van de Cycladen hadden het 3000 v.Chr. voor het zeggen in het Middellands Zeegebied. Ze dreven handel met het Midden--Oosten, Noord--Afrika en zelfs...