Het Byzantijnse rijk

In de Byzantijnse periode waren veel vijandelijke invallen
In de Byzantijnse periode waren veel vijandelijke invallen, ©Cplakidas

Na Alexanders dood viel zijn rijk snel uiteen en kwam Griekenland vier eeuwen lang onder Romeins bewind. In 330 n.Chr. verplaatste de Romeinse keizer Constantijn zijn hof van Rome naar Byzantium, dat hij heel bescheiden Constantinopel doopte. In 395 werd het Romeinse rijk verdeeld in een West- en een Oost-Romeins oftewel Byzantijnse rijk. Griekenland werd onderdeel van laatstgenoemde, maar werd een vrij onbeduidende provincie. Constantinopel was ‘the place to be'. De Romeinen waren overigens wel dol op de Griekse kunst. Op het eiland Delos bijvoorbeeld, maakten kunstenaars zeer waarheidsgetrouwe bustes van hun rijke Romeinse opdrachtgevers.

De Byzantijnse periode duurde van 330 v.Chr. tot 1200 n.Chr. Griekenland had in deze lange periode veel last van vijandelijke invallen en de eilanden werden geregeld door zeerovers geplunderd en getroffen door epidemieën. Na de elfde eeuw kwam er een cultureel herstel.

Inmiddels had het christelijke geloof zich stevig genesteld in het Byzantijnse Rijk. In 1045 scheidde de orthodoxe kerk zich af van de kerk van Rome: het Grote Schisma. De kunst stond dan ook voortaan in dienst van het geloof.

In de Grieks-orthodoxe religie mogen geen beelden van heiligen gemaakt worden, maar mogen ze wel op een plat vlak worden afgebeeld. Daarom werden mozaïeken, iconen en fresco’s heel belangrijk. Talloze kerken en kloosters stammen in Griekenland uit de Byzantijnse periode, waarvan ronde constructies, koepeldaken, dikke muren, gewelven en boogramen de kenmerken zijn. Ook op de eilanden zijn legio schitterende voorbeelden hiervan te zien.

Gerelateerde onderwerpen

  • De grote catastrofe

    Slag van Sangarios in 1921
    Zij aan zij met Servië vecht Griekenland in 1912 en 1913 in de Balkanoorlogen tegen de Turken om stukken land te heroveren. Het noorden van Griekenland (...
  • De Johannieters

    Paleis van de Grootmeester van de Johannieters van Rhodos
    Het was de tijd van de kruistochten van de westerse kruisvaarders. In 1204 tijdens de vierde kruistocht veroverden zij Constantinopel en stichtten er het...
  • Dwepen met de oudheid

    Lord Byron op zijn sterfbed
    Het Ottomaanse rijk verzwakte in de achttiende eeuw en werd ook wel ‘de zieke oude man van Europa' genoemd. In 1821 kwamen de Grieken massaal in opstand tegen de...
  • Een eiland voor elke God

    Beeldhouwwerk van de tempel van Zeus in Olympia
    De vroegste geschiedenis van Griekenland is sterk verweven met de Griekse mythen en sagen, de fantastische verhalen over goden en halfgoden die verantwoordelijk...
  • Filippos en Alexander

    Het beroemde beeld van Afrodite (De Venus van Milo)
    De grootste tegenstander en tegenpool van Athene was de stadstaat Sparta. De inwoners werden van kinds af aan getraind in gehoorzaamheid en krijgskunst. Het was...
  • Gevoelige kwesties

    De situatie tussen Griekenland en Turkije ligt nog steeds gevoelig
    De grenzen van het moderne Griekenland zijn niet helemaal tot ieders tevredenheid. Tot op de dag van vandaag zorgen bijvoorbeeld de verhouding met Turkije en de...
  • Islam en Haremmeisjes

    Griekse jongeren die worden bekeerd tot de Islam
    Maar liefst tot 1833 overheersten de Turken Griekenland. De Ottomanen veroverden Constantinopel (het huidige Istanbul) in 1453 en Griekenland wordt vanaf dan...
  • Mix van culturen

    Olympische spelen 2004 in Griekenland
    Griekenland zoals wij dat nu kennen bestaat zo’n zestig jaar. Pas in 1947 toen Italië de eilanden Kos en Rhodos afstond, werden de grenzen zoals ze nu zijn....
  • Mussolini’s droom

    Hier liggen slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog op het Griekse eiland Rhodos
    Eigenlijk had Griekenland niets met de Tweede Wereldoorlog te maken willen hebben. Het land besloot neutraal te blijven, maar had buiten Italië gerekend....
  • Roerige tijden

    Papagos, opperbevelhebber van het Griekse leger die de Griekse volksbeweging oprichtte en in 1952 premier werd
    De roerige tijden zouden na de tweede Wereldoorlog nog steeds niet voorbij zijn voor Griekenland. Het land kwam in een Burgeroorlog terecht die tot 1949 duurde....
  • Vazen

    Archaïstische kunst
    De Doriërs hadden in de elfde eeuw v.Chr. de touwtjes in handen op de Peleponnesos en op Kreta. Hun machtscentrum was Sparta. Grootste tegenstander van Sparta...
  • Wrede koning

    Paard van Troje
    De bewoners van de Cycladen hadden het 3000 v.Chr. voor het zeggen in het Middellands Zeegebied. Ze dreven handel met het Midden--Oosten, Noord--Afrika en zelfs...