De ontdekking van IJsland

Het is mogelijk, dat IJsland al eerder ontdekt is. In Griekse en Romeinse bronnen, die uit het jaar 300 voor Chr. stammen, wordt gerefereerd aan Thule, het noordelijkste eiland van de wereld. Het is niet bewezen dat dit noordelijke eiland precies overeenkomt met IJsland, maar Thule was de eerste naam van IJsland en werd in de middeleeuwen gedurende enige jaren gebruikt. Romeinse munten, die dateren uit 300, zijn enige jaren geleden bij opgravingen ontdekt. Dit kan betekenen, dat zeevaarders uit Engeland (toen een Romeinse kolonie) in die tijd IJsland hebben bezocht. Terwijl het voorgaande slechts gissen is, is het wel zeker dat Ierse kluizenaars van tijd tot tijd op IJsland woonden en het Thule noemden. De eerste permanente bewoners waren waarschijnlijk Ierse monniken, die in de 8e eeuw arriveerden. Het is mogelijk, dat de Vikingen voor het eerst van deze plek hoorden van de Ierse bevolking, toen zij naar dat land reisden. Noorse ontdekkingsreizigers ontdekten IJsland rond het midden van de 9e eeuw. De eerste verkenner noemde het Sneeuwland, de tweede noemde het naar hemzelf Gardarshólmur, maar de derde, balend van het koude klimaat, gaf het de naam IJsland, welke naam het sindsdien heeft behouden. De hedendaagse, officiële naam luidt ‘Republiek IJsland’, of in de lokale taal: Lydveldid Ísland.