Geografie

Het land IJsland bestaat uit één groot en ontelbare kleinere eilandjes. Het ligt net ten zuiden van de poolcirkel en wordt ook het ‘land van ijs en vuur’ genoemd. Zijn grote gletsjers en schitterende fjorden staan in schril contrast met de achtergrond van meer dan 200 vulkanen, waarvan vele nog steeds actief zijn. Aantal inwoners IJsland is het dunstbevolkte land van Europa. Op een oppervlakte van 103.000 km2 wonen slechts 317.630 mensen, dat is 3.1 per km2. Hiervan leven er 200.907 (63% van de totale bevolking in Groot-Reykjavík (Reykjavík met zijn voorsteden).

De stad Reykjavík zelf is explosief gegroeid van 300 inwoners (1% van de totale bevolking) aan het begin van de 19e eeuw tot het huidige aantal van 118.326 (37% van het totaal). Deze cijfers stammen van 1 januari 2010. Bevolkingsgroei en -afname Van oorsprong waren de IJslanders boeren en schapenhouders. Pas eeuwen later ging men over op de visvangst. De vele ongelukken die daarbij gebeurden was een van de redenen waarom er op IJsland een vrouwenoverschot was. De verhouding was 4 mannen op 5 vrouwen. Maar niet alleen de visvangst was hiervan de oorzaak. Ook het nogal onstuimige leven, waarbij de IJslandse mannen hun vetes en twisten vaak met moordpartijen beslechtten was hier debet aan.

874-930, De kolonisatie van het land; de Landnáma. De bevolking groeide gestaag en aan het einde van deze periode waren er 30.000 inwoners.

1100, 70.000 inwoners.

1200, 80.000 inwoners.

1450, 40.000 inwoners door natuurrampen en hongersnoden.

1703, 50.358 inwoners bij de eerste volkstelling; 22.867 mannen en 27.491 vrouwen, die in 8191 wooneenheden leefden.

1707, Een 3 jaar durende pokkenepidemie kost 17.000 levens.

1783, 50.000 inwoners voor de grote Laki-uitbarsting.

1786, 38.400 inwoners als gevolg van deze uitbarsting.

1835, 55.000 inwoners.

1901, 75.000 inwoners, van wie 89% op het platteland leefde.

1950, 145.000 inwoners.

1982, Nog maar 10% van de inwoners woont op het platteland. De overigen hebben zich in de grote steden, zoals Reykjavík en Akureyri gevestigd.

1992, 260.000 inwoners.

1994, 270.000 inwoners.

1997, 272.000 inwoners.

2002, 288.201 inwoners.

2005, 299.404 inwoners.

2006, 300.000 inwoners.

2010, 317.630 inwoners