Capernaum

De synagoge van Capernaum, vlakbij het huis van Petrus
Synagoge van Capernaum, vlakbij het huis van Petrus, ©Ronnie Rokebrand

De stad Capernaum (Kefar Nahum, Kafarnaum) wordt regelmatig in het Nieuwe Testament genoemd. Toen Jezus Nazareth verlaten had trok hij met grote regelmaat naar dit vissersdorp aan de oever van het Meer van Galilea. Hij logeerde meestal in het huis van Petrus, waarvan men de resten heeft teruggevonden. Voorts kunt u hier de synagoge van het stadje bezichtigen. Gevonden munten tonen aan dat het stadje al in de 2e eeuw v. Chr. bestond; in die tijd lag het aan de karavaanroute naar Syrië. Vandaar dat er ten tijde van Jezus een Romeins legioen lag en men er tol hief. Jezus onderwees er in de synagoge; genas er zieken, verlamden en bezetenen; hield er een toespraak waarin Hij vertelde: ‘Ik ben het brood des levens’, waaruit later de eucharistie ontstond; en bracht hier op het meer de wind tot bedaren.

Jezus ontmoette in Capernaum de tollenaar Mattheüs. Mattheüs was een van de 12 apostelen die door Jezus werd geroepen. Zijn roeping wordt beschreven in het gelijknamige bijbelboek in het Nieuwe Testament, hoofdstuk 9:9: "Toen Jezus van daar verder ging, zag hij bij het tolhuis een man zitten die Mattheüs heette, en hij zei tegen hem: 'volg mij'." Hij wordt traditioneel gezien als de schrijver van het Evangelie naar Mattheüs. Ook andere apostelen werden volgens het Nieuwe Testament in Capernaum geboren, waaronder de broers Simon Petrus en Andreas, en de broers Jacobus en Johannes.

In de 7e eeuw verwoestte een moslimleger het stadje en sindsdien bleef het onbewoond. Het eerste onderzoek naar de ruïnes werd al in 1841 gedaan door Robinson, 53 jaar later gevolgd door G. Baldi die het terrein kocht. Vervolgens gaf G. Baldi de franciscanen toestemming om er een klooster te bouwen, er bomen te planten en het moeras droog te leggen. Sindsdien is er veel onderzoek verricht. Het opgravingsterrein (geopend: dagelijks van 8.30 tot 16.15 uur) ligt in de tuin van het klooster.

In 1976 begon men met de reconstructie van de synagoge. Dit is niet de synagoge waarin Jezus zijn leerlingen onderrichtte, want het gebouw stamt uit de 4e eeuw n. Chr. Het is wel mogelijk dat deze synagoge van kalksteen gebouwd is op de plaats waar de oorspronkelijke synagoge stond. De synagoge is gebouwd in Grieks-Romeinse stijl en heeft een grondvlak van 24 bij 19 m. Het middenschip werd gesteund door 16 zuilen, waarvan een aantal nog recht overeind staan.

In het huis van Petrus, gebouwd in de 1e eeuw v. Chr., heeft men in de 5e eeuw n. Chr. een mozaïekvloer gelegd in de kamer waarvan men aannam dat Jezus er tijdens zijn bezoeken aan het vissersdorp logeerde. Voorts bouwde men een achthoekige Byzantijnse kerk over het voormalige huis van Petrus. De kerk zweeft als het ware boven het huis van Petrus. Door de glazen vloer in het midden van de kerk heeft u zicht op de resten van het huis van Petrus. De vele fundamenten die u rondom de synagoge ziet liggen zijn van woonhuizen. Op het opgravingsterrein kunt u verder allerlei historische voorwerpen bezichtigen, zoals mozaïeken, bouwornamenten, zuilen met opschriften, een fries met een davidster, een afbeelding van een zevenarmige kandelaar, een oliepers en een graanmolen.

Eveneens bezienswaardig is de Grieks-Orthodoxe kerk. De witgekalkte kerk met zijn rode bolvormige daken bezit in zijn interieur fraaie schilderingen en iconen. Deze kerke ligt op een afstand van ongeveer 400 meter van de synagoge.

Bestemmingen in de omgeving van Capernaum

  • Belvoir

    Kruisvaardersfort Belvoir in Israel
    Boven een steile wand, zo’n 550 m boven de Jordaanvallei en 312 m boven zeeniveau, staat een van de fraaiste en meest bezienswaardige vestingen van Israël: het...
  • Bet Alpha

    In Bet Alpha werd in 1928 door boeren van de kibboets Heftzi Bah een van de mooiste mozaïekvloeren van Israël gevonden
    De kibboets Heftzi Bah (Hefziba) ligt aan de voet van de berg Gilboa in het Jizreëldal. In 1928 vonden een aantal boeren van deze kibboets een van de mooiste...
  • Bet Shean

    Het Romeinse amfitheater in Bet Shean biedt plaats aan 3500 toeschouwers
    Op een afstand van 25 km ten zuiden van het Meer van Galilea en 45 km ten zuiden van Tiberias, tegen de grens met Jordanië, ligt het zeer indrukwekkende...
  • De Berg Tabor

    De Berg Tabor
    In het Jizreëldal staat een eenzame, afgeronde berg die men Tabor (Har Tabor) noemt. De berg is van kalksteen en rijst 450 m boven het dal en 588 m boven de...
  • Doopplaats van Yardenit

    Doopplaats van Yardenit
    `En het gehele joodse land liep tot hem uit en alle inwoners van Jeruzalem, en zij lieten zich door hem dopen in de rivier de Jordaan. (Marcus 1:5-24)In het...
  • En Gev

    De kleine haven van En Gev is per boot bereikbaar vanuit Tiberias
    Op de oostoever van het Meer van Galilea ligt de kibboets En Gev (Ein Gev). De kibboets werd in 1937 gesticht door Duitse en Tsjechische kolonisten aan de voet...
  • Gamla

    Ten noordoosten van het meer van Galilea liggen de ruines van de synagoge van Gamla
    Ten noordoosten van het Meer van Galilea, op de flanken van de Golanhoogte, ligt de nederzetting Gamla (Maale Gamla). In 67 n. Chr. werd dit joodse stadje door...
  • Gan Hashlosha Natuibak Park

    Gan Hashlosha
    Tussen Bet Alpha en Bet Shean ligt de warmwaterbron van het nationale park Gan Hashlosha (Sachne; geopend: zaterdag t/m donderdag van 8.00 tot 17.00 uur - in de...
  • Hammat Gader

    Kuuroord Hammat Gader (Hamat Gader)
    In de vallei van de rivier Yarmoek, 21 km ten oosten van Tiberias tegen de grens met de Golan en dicht bij Jordanië, liggen de zwavelrijke warmwaterbronnen van...
  • Kfar Kana

    De bruiloft van Kana van Oswalt Kreusel
    Op een afstand van 7 km ten noordoosten van Nazareth ligt het Arabische dorp Kfar Kana. Hier vond de bruiloft van Kana plaats waar Jezus water in wijn veranderde...
  • Kinneret

    De moshav Kinneret
    Op een afstand van 40 km ten zuiden van En Gev en 6 km ten zuiden van Tiberias ligt de moshav Kinneret. In de omgeving van deze nederzetting ligt de Tel Bet...
  • Korazin

    De kibboets Almagor vlakbij Korazin
    Korazin was een klein stadje in de tijd van de tweede tempel. Jezus verweet de inwoners van dit stadje dat zij niet in Hem geloofden, terwijl Hij hier wonderen...
  • Megiddo

    Megiddo
    Op een afstand van 35 km ten zuidoosten van Haifa ligt Tel Megiddo (nationaal park geopend: zaterdag t/m donderdag van 8.00 tot 16.00 uur, vrijdag van 8.00 tot...
  • Nazareth

    Een luchtfoto van Nazareth.
    ‘In de zesde maand werd de engel Gabriël van Godswege gezonden naar een stad in Galilea, Nazareth, tot een maagd die verloofd was met een man die Jozef heette,...
  • Safed

    De stad Safed
    Op een afstand van 36 km ten noorden van Tiberias ligt op de scheiding van Beneden- en Boven-Galilea het stadje Safed, ook wel Zefat (Tsefat) genoemd (30.000...
  • Tabgha

    Mozaïek van het wonder van de vermenigvuldiging van de broden en de vissen in Tabgha
    Op een afstand van 12 km ten noorden van Tiberias ligt Tabgha. Tabgha is Arabisch voor ‘tuin van de zeven bronnen’ en is afgeleid van het Griekse woord ‘...
  • Tiberias

    De kleine haven van Tiberias in Israel
    ‘En Hij, wakker geworden, bestrafte de wind en zeide tot de zee: Zwijg, wees stil!’ Op de westelijke oever van het Meer van Galilea ligt Tiberias (42.000...
  • Zippori

    De Mona Lisa van Galilea in Zippori
    `In een straal van 25 km rondom Zippori vloeit het land over van melk en honing.'Jeruzalem Talmoed, Bichurim 71dOp een afstand van 6 km ten noordwesten van...