Dimona

Black Hebbrews in Dimona
Black Hebrews in Dimona, ©Dror Eiger

Op een afstand van 34 km ten zuidoosten van Beersheva ligt de stad Dimona (35.000 inwoners). De stad (Development Town) werd in 1955 gesticht als woonplaats voor arbeiders van de Dode Zee Werken, de zilverzandgroeven, de kalksteengroeven en de chemische en textielfabrieken. Dimona was een van de ontwikkelingssteden die in de jaren 50 van de twintigste eeuw werden gesticht, een initiatief van David Ben-Gurion. het waren voornamelijk nieuwe immigranten uit Noord-Afrika, die hier kwamen wonen en eveneens de huizen van de stad bouwden. Toen het Israëlische nucleaire programma in de jaren 50 opgezet werd, koos men een locatie in de omgeving van Dimona, vanwege de relatieve isolatie in de woestijn, en de beschikbaarheid van woningen. Dit nucleair centrum bezit een kernreactor. In 1985 bracht Mordechaia Vanunu, die in het nucleair centrum werkte, het bewijs naar buiten dat Israel een kernwapenprogramma had. In de jaren 90 kwamen veel Russische immigranten in Dimona wonen. Een deel van hen (circa 10%) is helaas werkloos.

De naam van de stad is ontleend aan het Oude Testament: ‘De steden nu, van het uiterste van den stam der kinderen van Juda tot de landpaal van Edom, tegen het zuiden, zijn: Kabzeël, en Eder, en Jagur, en Kina, en Dimona…’ (Joz. 15:21-22). Rondom deze nederzetting in de Negevwoestijn liggen de bergen Har Dimona (682 m), Har Efe (595 m), Har Rotem (538 m), Har Zayyad (656 m) en Rekhes Yeroham (665 m).

In de stad Dimona leven ongeveer 1250 ‘black Hebrews’. Zij. Deze groep Afrikaanse Hebreeërs is een kleine nieuwe religieuze beweging die zegt af te stammen van een groep joden die 4000 jaar geleden Jeruzalem verliet en die via slavernij naar de Verenigde Staten gekomen is. De leider Ben (Ammi) Carter zou dit in een visioen van de engel Gabriël hebben gehoord. Hij wist volgelingen te verzamelen en vestigde zich twee jaar in Liberia, alvorens in 1969 naar Israël te vertrekken. Ze hebben in 1990 tijdelijke en sinds 2004 vaste verblijfsvergunningen gekregen voor hun verblijf in Israël. Staatsuitkeringen werden al verzekerd met de tijdelijke vergunningen. Omdat de leden vrijwel allemaal Amerikaanse staatsburgers zijn, subsidieert de VS het onderwijs. De Afrikaanse Hebreeërs leven veganistisch en zien af van het gebruik van drugs en medicijnen uit de farmaceutische industrie. In Israël bezitten en runnen ze een keten vegetarische restaurants.

In het stadhuis van Dimona kunt u een museum vinden (wisselende exposities).

Bestemmingen in de omgeving van Dimona

  • Avdat

    De ommuurde stad Avdat
    Enkele kilometers ten zuiden van En Avdat (richting Mizpe Ramon) liggen op de top van een heuvel de resten van de ommuurde stad Avdat. Het stadje werd in de 4e...
  • Beersheva

    De kleurrijke bedoeïenenmarkt van Beersheva
    Beersheva (186.000 inwoners), letterlijk is de hoofdstad van het noordelijk deel van de Negevwoestijn. Dankzij de aanwezigheid van een waterbron kruisden hier de...
  • Kibboets Sde Boqer

    Portret van David Ben-Gurion. Het portret is opgebouwd uit woorden en hangt in zijn woonhuis in de kibboets Sde Boqer
    Op een afstand van 51 km ten zuiden van Beersheva ligt de kibboets Sde Boqer. De kibboets werd in 1952 gesticht door soldaten die in de Negevwoestijn hadden...
  • Maktesh Ramon

    Maktesh Ramon is het grootste erosieketeldal van de wereld, gelegen in de Negevwoestijn
    Mitzpe betekend in het Ivriet, het moderne Hebreeuws, letterlijk uitzichttoren. Vanaf de rand van het stadje Mizpe Ramon heeft u dan ook een schitterend zicht op...
  • Mamshit

    De Nabatese stad Mamshit
    Op een afstand van 6 km ten zuidoosten van Dimona liggen de resten van de Nabatese stad Mamshit (geopend: zaterdag t/m donderdag van 8.00 tot 16.00 uur, vrijdag...
  • Mizpe Ramon

    Fraai uitzicht vanaf het bezoekerscentrum in Mizpe Ramon
    Midden in de Negevwoestijn, aan weg nr. 86 die Beersheva met Eilat verbindt, ligt op de rand van het erosieketeldal Maktesh Ramon het stadje Mizpe Ramon. Het...
  • Shivta

    De Nabatese stad Shivta
    Op een afstand van 55 km ten zuidwesten van Beersheva liggen de overblijfselen van de Nabatese stad Shivta (Subeita; geopend: zaterdag t/m donderdag van 8.00 tot...