Mamshit

De Nabatese stad Mamshit
Nabatese stad Mamshit, ©Nemo

Op een afstand van 6 km ten zuidoosten van Dimona liggen de resten van de Nabatese stad Mamshit (geopend: zaterdag t/m donderdag van 8.00 tot 16.00 uur, vrijdag van 8.00 tot 15.00 uur, in de zomermaanden zijn de ruïnes een uur langer te bezichtigen). De stad was de meest noordelijke nederzetting van de Nabateeërs in de Negevwoestijn. Zij vormden een volk dat in de vroege Oudheid in het Midden-Oosten leefde. Hun koninkrijk besloeg delen van het huidige Jordanië, Syrië, Saoedi-Arabië en Israël. Zij dreven handel, waaronder wierook naar Jemen, via de verschillende karavaanroutes. De hoofdstad van de Nabateeërs was de Jordaanse stad Petra. Andere steden van de Nabateeërs waren Gaza in de Gazastrook, Bosra in Syrië en Hegra in het huidige Saoedi-Arabië.

De versterking diende tussen de 1e eeuw v. Chr. en de 2e eeuw n. Chr. als steunpunt aan de karavaanroute van het zuiden van Arabië naar de kust van de Middellandse Zee. Daarna speelden de Romeinen er de baas. Tijdens de Byzantijnse overheersing in de 5de en 6e eeuw bouwde men er twee kerken. De zogenaamde Westelijke kerk is gebouwd door de heilige Nilius van Sinaï, wiens naam in de mozaïekvloer van de kerk staat vermeld: ‘Heer, help uw dienaar Nilius die deze kerk bouwde. Amen.’ De Oostelijke kerk is opgedragen aan de heilige martelaren en heeft een tombe van een martelaar en een vloermozaïek; bij de kerkingang kunt u een voormalig waterreservoir bezichtigen. Men neemt aan dat deze kerk één van de oudste in de Negevwoestijn is. Voorts zijn er overblijfselen van stallen, kantoorgebouwen en een bouwsel met fraaie muurschilderingen.

In de Wadi Kurnub (Arabisch voor Mamshit), gelegen ten westen van het opgravingsterrein, kunt u een drietal dammen vinden waarachter de bewoners tijdens de wintermaanden water verzamelden ten behoeve van de zomermaanden. Om te voorkomen dat het water zou verdampen werd het water door middel van mankracht naar het waterreservoir bij de Oostelijke kerk gebracht. De Nabatese stad Mamshit is in 2005 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO geplaats.

Bestemmingen in de omgeving van Mamshit

  • Avdat

    De ommuurde stad Avdat
    Enkele kilometers ten zuiden van En Avdat (richting Mizpe Ramon) liggen op de top van een heuvel de resten van de ommuurde stad Avdat. Het stadje werd in de 4e...
  • Beersheva

    De kleurrijke bedoeïenenmarkt van Beersheva
    Beersheva (186.000 inwoners), letterlijk is de hoofdstad van het noordelijk deel van de Negevwoestijn. Dankzij de aanwezigheid van een waterbron kruisden hier de...
  • Dimona

    Black Hebbrews in Dimona
    Op een afstand van 34 km ten zuidoosten van Beersheva ligt de stad Dimona (35.000 inwoners). De stad (Development Town) werd in 1955 gesticht als woonplaats voor...
  • Kibboets Sde Boqer

    Portret van David Ben-Gurion. Het portret is opgebouwd uit woorden en hangt in zijn woonhuis in de kibboets Sde Boqer
    Op een afstand van 51 km ten zuiden van Beersheva ligt de kibboets Sde Boqer. De kibboets werd in 1952 gesticht door soldaten die in de Negevwoestijn hadden...
  • Maktesh Ramon

    Maktesh Ramon is het grootste erosieketeldal van de wereld, gelegen in de Negevwoestijn
    Mitzpe betekend in het Ivriet, het moderne Hebreeuws, letterlijk uitzichttoren. Vanaf de rand van het stadje Mizpe Ramon heeft u dan ook een schitterend zicht op...
  • Mizpe Ramon

    Fraai uitzicht vanaf het bezoekerscentrum in Mizpe Ramon
    Midden in de Negevwoestijn, aan weg nr. 86 die Beersheva met Eilat verbindt, ligt op de rand van het erosieketeldal Maktesh Ramon het stadje Mizpe Ramon. Het...
  • Shivta

    De Nabatese stad Shivta
    Op een afstand van 55 km ten zuidwesten van Beersheva liggen de overblijfselen van de Nabatese stad Shivta (Subeita; geopend: zaterdag t/m donderdag van 8.00 tot...