Safed

De stad Safed
Safed, ©Israëlisch Bureau voor Toerisme (GoIsrael)

Op een afstand van 36 km ten noorden van Tiberias ligt op de scheiding van Beneden- en Boven-Galilea het stadje Safed, ook wel Zefat (Tsefat) genoemd (30.000 inwoners). Vanaf een hoogte van ruim 800 m boven zeeniveau heeft u een prachtig uitzicht op het 1000 m lager gelegen Meer van Galilea. Vanwege dit fraaie uitzicht noemde men de stad ‘Tsafo’ ofwel ‘Uitkijk’, wat later verbasterde in Safed. Tegenwoordig komen er ’s zomers veel vakantiegangers naar de stad om te genieten van het uitzicht en vanwege de frisse berglucht. Uiteraard was de hoge ligging ook strategisch van groot belang en dus bouwden de kruisvaarders hier in 1140 een vesting, die in 1168 werd verwoest door een moslimleger. Tussen 1248 en 1266 zwaaiden de kruisvaarders er weer de scepter. Daarna vestigden de mammelukken er hun hoofdstad. De resten van de citadel (Ha Metsuda) zijn nog steeds op een heuvel in het centrum van de stad te zien. Vanaf deze plek heeft u een fraai uitzicht op de wijde omtrek. Op het terrein staat ook een oorlogsmonument.

In de 16e eeuw trokken als gevolg van de jodenvervolgingen in Spanje en Portugal ongeveer 10.000 immigranten naar Safed. Dit was geen wonder want Safed wordt in de talmoed genoemd als een van de vier heilige joodse steden, naast Jeruzalem, Tiberias en Hebron. De stad kwam tot grote bloei; het had in 1550 300.000 inwoners en werd een belangrijk centrum van joodse cultuur en religie. Veel kabbalisten verdiepten zich hier in de joodse mystieke filosofie. Er werkten in de 16e eeuw rabbi’s van grote naam, zoals Yosef Karo (die de rabbijnse wetten vastlegde in de Sjulchan Aruch), Izhak Luri en de dichter Shlomo Alkabez. Veel bezienswaardige synagogen, die alle ten westen van het centrum liggen, getuigen van dit rijke culturele en religieuze leven. Bekend zijn de Ha’Ari-synagoge van de Asjkenazische joden (met een prachtige nieuwe deur met ranken en fruitmotieven), de Ha’Ari-synagoge van de Sefardische joden, de Alshech-synagoge (genoemd naar een bekend schriftgeleerde), de Hakel Tapuhin-synagoge (eens het centrum van de kabbalisten), de Yosef Karo-synagoge (genoemd naar de beroemde rabbi) en de Yossie Bennea-synagoge (met een bekende thora en het graf van rabbi Bennia). Achter de wijk met de synagogen ligt het oude joodse kerkhof waar de meeste van de genoemde rabbi’s een laatste rustplaats hebben gevonden.

In 1563 werd in de stad de eerste drukpers van Azië geplaatst en dertien jaar later rolde het eerste boek in het Hebreeuws van de pers. In de kunstenaarswijk van de stad kunt u nog steeds het Drukkerijmuseum vinden (grafische kunst).

Een aardbeving in 1837 veroorzaakte de dood van 5000 mensen en bracht grote schade toe aan de gebouwen. De stad raakte in verval; in 1948 woonden er nog maar 10.000 Arabieren en 1800 joden in de stad. Tijdens de Onafhankelijkheidsoorlog braken er hevige gevechten uit tussen Arabieren en een Palmach-eenheid. Alle Arabische ingezetenen verlieten vervolgens de stad; in het verlaten stadsdeel vestigde zich later een kunstenaarskolonie. In deze kunstenaarswijk zijn tal van ateliers. Overal exposeren de kunstenaars hun werk. Een verzameling van hun werk staat tentoongesteld in het Glicenstein-museum. Centraal in de stad loopt de Jerusalem Street (Yerushalayim Str.). Dit is de belangrijkste winkelstraat van Safed (met ATM's/geldautomaten) en tevens een straat met gezellige terrasjes.

Tussen de heuvel met de resten van het kruisvaardersfort en de kunstenaarswijk ligt de Grot van Sem en Eber. Volgens de overlevering hebben Sem en Eber, de zoon en kleinzoon van Noach, in deze grot de thora bestudeert. In de voormalige Jame el-Ahmarmoskee (rode moskee) heeft zich een talmoedschool gevestigd. Deze moskee kunt u in het zuidelijk deel van de kunstenaarswijk vinden.

Safed is tevens de geboortestad van de zangeres Esther Ofarim. Op 5 mei 1964 werd ze bekend in Nederland, nadat ze de rol van zeemeermin vertolkte in de show `Robinson Crusoë' in de Kursaal te Scheveningen, met in de hoofdrol Rudi Carell. In de jaren daarop was ze een graag geziene gast in Nederlandse TV-programma's.

Bestemmingen in de omgeving van Safed

  • Belvoir

    Kruisvaardersfort Belvoir in Israel
    Boven een steile wand, zo’n 550 m boven de Jordaanvallei en 312 m boven zeeniveau, staat een van de fraaiste en meest bezienswaardige vestingen van Israël: het...
  • Bet Alpha

    In Bet Alpha werd in 1928 door boeren van de kibboets Heftzi Bah een van de mooiste mozaïekvloeren van Israël gevonden
    De kibboets Heftzi Bah (Hefziba) ligt aan de voet van de berg Gilboa in het Jizreëldal. In 1928 vonden een aantal boeren van deze kibboets een van de mooiste...
  • Bet Shean

    Het Romeinse amfitheater in Bet Shean biedt plaats aan 3500 toeschouwers
    Op een afstand van 25 km ten zuiden van het Meer van Galilea en 45 km ten zuiden van Tiberias, tegen de grens met Jordanië, ligt het zeer indrukwekkende...
  • Capernaum

    De synagoge van Capernaum, vlakbij het huis van Petrus
    De stad Capernaum (Kefar Nahum, Kafarnaum) wordt regelmatig in het Nieuwe Testament genoemd. Toen Jezus Nazareth verlaten had trok hij met grote regelmaat naar...
  • De Berg Tabor

    De Berg Tabor
    In het Jizreëldal staat een eenzame, afgeronde berg die men Tabor (Har Tabor) noemt. De berg is van kalksteen en rijst 450 m boven het dal en 588 m boven de...
  • Doopplaats van Yardenit

    Doopplaats van Yardenit
    `En het gehele joodse land liep tot hem uit en alle inwoners van Jeruzalem, en zij lieten zich door hem dopen in de rivier de Jordaan. (Marcus 1:5-24)In het...
  • En Gev

    De kleine haven van En Gev is per boot bereikbaar vanuit Tiberias
    Op de oostoever van het Meer van Galilea ligt de kibboets En Gev (Ein Gev). De kibboets werd in 1937 gesticht door Duitse en Tsjechische kolonisten aan de voet...
  • Gamla

    Ten noordoosten van het meer van Galilea liggen de ruines van de synagoge van Gamla
    Ten noordoosten van het Meer van Galilea, op de flanken van de Golanhoogte, ligt de nederzetting Gamla (Maale Gamla). In 67 n. Chr. werd dit joodse stadje door...
  • Gan Hashlosha Natuibak Park

    Gan Hashlosha
    Tussen Bet Alpha en Bet Shean ligt de warmwaterbron van het nationale park Gan Hashlosha (Sachne; geopend: zaterdag t/m donderdag van 8.00 tot 17.00 uur - in de...
  • Hammat Gader

    Kuuroord Hammat Gader (Hamat Gader)
    In de vallei van de rivier Yarmoek, 21 km ten oosten van Tiberias tegen de grens met de Golan en dicht bij Jordanië, liggen de zwavelrijke warmwaterbronnen van...
  • Kfar Kana

    De bruiloft van Kana van Oswalt Kreusel
    Op een afstand van 7 km ten noordoosten van Nazareth ligt het Arabische dorp Kfar Kana. Hier vond de bruiloft van Kana plaats waar Jezus water in wijn veranderde...
  • Kinneret

    De moshav Kinneret
    Op een afstand van 40 km ten zuiden van En Gev en 6 km ten zuiden van Tiberias ligt de moshav Kinneret. In de omgeving van deze nederzetting ligt de Tel Bet...
  • Korazin

    De kibboets Almagor vlakbij Korazin
    Korazin was een klein stadje in de tijd van de tweede tempel. Jezus verweet de inwoners van dit stadje dat zij niet in Hem geloofden, terwijl Hij hier wonderen...
  • Megiddo

    Megiddo
    Op een afstand van 35 km ten zuidoosten van Haifa ligt Tel Megiddo (nationaal park geopend: zaterdag t/m donderdag van 8.00 tot 16.00 uur, vrijdag van 8.00 tot...
  • Nazareth

    Een luchtfoto van Nazareth.
    ‘In de zesde maand werd de engel Gabriël van Godswege gezonden naar een stad in Galilea, Nazareth, tot een maagd die verloofd was met een man die Jozef heette,...
  • Tabgha

    Mozaïek van het wonder van de vermenigvuldiging van de broden en de vissen in Tabgha
    Op een afstand van 12 km ten noorden van Tiberias ligt Tabgha. Tabgha is Arabisch voor ‘tuin van de zeven bronnen’ en is afgeleid van het Griekse woord ‘...
  • Tiberias

    De kleine haven van Tiberias in Israel
    ‘En Hij, wakker geworden, bestrafte de wind en zeide tot de zee: Zwijg, wees stil!’ Op de westelijke oever van het Meer van Galilea ligt Tiberias (42.000...
  • Zippori

    De Mona Lisa van Galilea in Zippori
    `In een straal van 25 km rondom Zippori vloeit het land over van melk en honing.'Jeruzalem Talmoed, Bichurim 71dOp een afstand van 6 km ten noordwesten van...