Caltagirone

Caltagirone
De beroemde betegelde trap uit 1608 in Caltagirone

Caltagirone (40.000 inwoners), op 600 m hoogte, is beroemd om de aardewerk- en terracottafabricage. Tussen boven- en benedenstad ligt de beroemde betegelde trap uit 1608. Tijdens de grote jaarlijkse processie op 23-25 juli wordt zij verlicht bij het feest van San Giacomo, ‘La Scala Illuminata’.

Caltagirone ligt op de plaats, waar al in de Steentijd (3e millenium v.C.) bewoning was. De Arabieren noemden het Qalat-al-Ghiran (kasteel boven de grotten), vandaar de naam. Bij de aardbeving van 1693 is de stad compleet verwoest en toen in de 17e en 18e eeuw herbouwd in barokstijl. Aan het centrale plein Piazza Umberto I staan de kathedraal San Giuliano, oorspronkelijk uit de 13e eeuw, maar later herbouwd en het extravagante Palazzo Corte Capitaniale uit 1600. Aan het Piazza del Municipio staat het stadhuis en de Galleria L.Sturzo, vroeger senaatsgebouw (1483), nu expositie- en verkoopruimte voor keramiek. Aan de Via Vittorio Emanuele is de Chiesa San Giacomo, ooit een Normandische kathedraal, herbouwd in 1694. Het beeld van San Giacomo, de schutspatroon van de stad, dateert uit 1518. De Chiesa del Gesù is de Jezuïetenkerk uit 1570 met een schilderij van Caravaggio. Van het Piazza del Municipio voert de monumentale trap met 142 betegelde treden (1608) omhoog naar de bovenstad en de kerk Santa Maria del Monte uit de 12e eeuw, maar na 1693 vernieuwd. In de bovenstad is ook het Istituto Statale’d’Arte per la Ceramica. Een betegelde brug leidt naar de kerk San Francesco di Páola, waar het stadspark begint. Hierin staat het Museo della Ceramica, waar keramische kunst van de prehistorie tot begin 20e eeuw wordt tentoongesteld. Open: 9-18 uur.