De Byzantijnse heerschappij

De ondergang van het West-Romeinse rijk werd veroorzaakt door interne verzwakking en invallen van ‘barbaren’ van over de Alpen. Daarbij kwamen hongersnoden en epidemieën in de laatste twee eeuwen van het Keizerrijk. Vandalen en Goten kwamen pas in 440, respectievelijk 491 als veroveraars op Sicilië. Bij de herovering door de Byzantijnen werd het eiland zwaar getroffen. Na de nederlaag van de Goten in 552 werd Sicilië een deel van het Oost-Romeinse rijk, als provincie, tot de 9e eeuw. Als perifeer gebied verloor het elke economische betekenis.