De Phoeniciërs

In de 8e eeuw, toen de eerste Griekse kolonisten op Sicilië landden, troffen zij daar, behalve de inheemse bevolking, ook Phoeniciërs aan. Dit volk, van Syrisch-Cypriotische oorsprong, dreef handel met het hele Middellandse-Zeegebied. De Phoenicische aanwezigheid was daar zuiver commercieel en leidde in het oosten van Sicilië niet tot kolonisatie. Zij trokken zich vrijwillig terug voor de Grieken; op de westkust stichtten zij wel nederzettingen, zoals Mozia en Lilybaeum (Marsala) en op de noordkust Panormus (Palermo) en Solunto. Tegen de 6e eeuw werden de banden tussen deze Phoeniciërs en de Phoenicische kolonie Carthago versterkt.