Imera

Het oude Himera
Het oude Himera, geschilderd door Michele Panebianco (1850)

De archeologische vindplaats Himera ligt bij de snelweg, 45 km ten oosten van Palermo.

Bij de opgravingen heeft men de ruïne van de tempel van Zeus Eleutherios (vrijheid) ontdekt, die ter ere van de overwinning van 480 was opgericht. De fontein met leeuwenkop is nu in het Archeologisch museum van Palermo. Ook het museum van Termini Imerese heeft een aantal oudheden.

Geschiedenis

In 649 v.C. werd Himera gesticht door de stad Zankle (Messina) als meest westelijke voorpost van de Grieken tegen Carthago. De vóórgriekse naam Hemera (=dag) leidde ertoe, dat de haan als symbool van de ochtendstond tot embleem werd gekozen. In 480 v.C. werd een Carthaagse legermacht onder Hamilcar bij Himera verslagen door Theron van Akragas (Agrigento) en diens stiefzoon Gelon van Syracuse. In 409 v.C. kwamen de Carthagers echter terug onder Hamilcars kleinzoon Hannibal, die de stad volledig liet verwoesten. Een deel van de Grieken vluchtte naar Thermai, dat toen de naam Thermai Himeraia (nu Termini Imerese) kreeg.