Piana degli Albanesi

Piana degli Albanesi
Piana degli Albanesi, ©Arbereshe

Piana degli Albanesi (6.000 inwoners) ligt op 720 m hoogte, 24 km ten zuiden van Palermo. Deze pittoresk gelegen plaats werd in 1488 gesticht door Grieks-orthodoxe Albanezen, die gevlucht waren voor de Turken. Hier zetelt de orthodoxe bisschop. De San Giorgio heeft een ikonostase; in de San Demetrio zijn mooie Byzantijnse ikonen.

De Albanezen op Sicilië

Na de vlucht voor de Turken in 1488 werd Piana degli Albanesi gesticht. Hier zijn de taal, godsdienst en cultuur van het oude vaderland de eeuwen door bewaard gebleven. Twee plechtigheden zijn opmerkelijk, Driekoningen en Pasen. De bisschop en de priesters, voorafgegaan door jongens, die staven met daarop gespietste sinaasappels dragen, lopen in processie naar de Tre Cannoli-fontein, waarin de bisschop het kruis doopt. Na de zegening verdelen de jongens de sinaasappels onder de gelovigen. Pasen wordt volgens Grieks-orthodoxe ritus gevierd. In de kathedraal wordt het evangelie in 12 lessen gelezen, één voor elke apostel. Na de processie met de ‘heilige sluier’ worden roodgeschilderde eieren uitgedeeld. De traditionele kostuums van de meisjes zijn bijzonder mooi.