De zuidwestkust

Klooster van San Galgano
Klooster van San Galgano, Zuidwestkust Toscane

San Galgano

Ongeveer 35 km ten zuiden van Siena, bij de S.S. 73, richting Massa Marittima, afslag Chiusdino, ligt de ruïne van het klooster San Galgano.

Op de kruising van twee in de middeleeuwen belangrijke wegen, de Via Francigena van Rome naar Frankrijk, en de Maremmana, van het binnenland naar de haven Talamone, stichtten cisterciënzer monniken in 1218 een abdij. Zij werd genoemd naar Galgano Guidotti, een jonge edelman, die na een wild leven tot inkeer kwam, zijn zwaard in een rots plantte en een leven van heiligheid en boetedoening ging leiden. De cisterciënzers ontgonnen de bodem in de omtrek en leefden sober. Na een tijd van voorspoed werd het klooster een prooi van rovers en soldaten; de monniken werden verdreven en weken uit naar Siena. Het dak en de toren stortten in. Het prachtige gotische bouwwerk ligt nu stil een eenzaam in het weidse landschap. Het dak is de hemel, het gras de vloer; geheimzinnig en majestueus getuigt deze sombere ruïne van haar roerige verleden. Dichtbij staat de 12e-eeuwse Chiesetta di San Galgano, een rond Romaans kerkje met fresco’s van Ambrogio Lorenzetti.