Michelangelo Buonarotti, 1475-1564

Hij was leerling van Ghirlandaio en kwam onder bescherming van Lorenzo de' Medici tot ontplooiing als schilder, beeldhouwer en dichter. Van 1492 tot 1501 was hij wegens de val van De' Medici uitgeweken naar Rome, waar hij de 'Pietˆ' voor de nieuwe St. Pieterskerk maakte. Terug in Florence maakte hij de David en fresco's in het Palazzo Vecchio. In 1505 ging hij opnieuw naar Rome om voor de pausen te werken. Hij schilderde de fresco's in de Sixtijnse kapel en beeldhouwde de graftombe voor paus Julius II. Als architect van De' Medici ontwierp hij de faade van de San Lorenzokerk in Florence en het grafmonument voor De' Medici in de nieuwe sacristie. Michelangelo streefde zozeer naar volmaaktheid, dat hij veel onvoltooid werk vernietigde. Zelf zocht hij het mooiste marmer uit in de groeven van Carrara. Hij stierf in Rome, maar kreeg zijn graf in de Santa Croce in Florence.