Tokyo

De wolkenkrabbers van Tokyo met op de achtergrond Mount Fuji.
De wolkenkrabbers van Tokyo met op de achtergrond Mount Fuji, ©Morio

In het jaar 1590 na Christus arriveerde shogun Tokugawa leyasu, te zamen met circa 80.000 volgelingen, in een klein vissersdorp op de Kantovlakte. Op deze plek stichtte hij de nieuwe hoofdstad Edo. De stad groeide snel en in 1721 woonden er reeds een miljoen mensen. In 1868 werd de toenmalige shogun gedwongen zijn macht af te staan aan de keizer. De nieuwe zetel van de keizerlijke regering veranderde de naam van de stad in Tokyo', wat 'hoofdstad van het oosten' betekent.

Tokyo is uitgegroeid tot een fascinerende en veelzijdige wereldstad. In de stedelijke agglomeratie Tokyo wonen niet minder dan 36 miljoen mensen. Iedere bezoeker aan Tokyo komt onder de indruk van de grote massa Japanners. Hun haast uniforme uiterlijk maakt op iedere niet-Japanner een onuitwisbare indruk. De meerderheid lijkt te bestaan uit jonge, gedisciplineerde mensen, die in de warme zomermaanden een ware zee vormen van lichtgekleurde overhemden en fleurige japonnetjes. Zij allen zoeken op een haast beheerste wijze hun weg in dit politieke, economische, financiële en culturele centrum van Japan. De stad bezit vele centra, waarvan ieder een eigen karakter heeft. De meest bekende zijn de financiële wijk Marunouchi, de traditionele wijken Ueno en Asakusa, de winkel- en uitgaanswijken Roppongi, Shinjuku, Ginza, Shibuja, Harajuku en Ikebukuro, het administratieve centrum Kasumigaseki en de studentenwijk Ochanomizu. Al deze wijken zijn via een uitstekend transportsysteem met elkaar verbonden. Helaas is weinig uit de tijd van de shoguns bewaard gebleven. In de herfst van het jaar 1923 verwoestte een zeer krachtige aardbeving tweederde van Tokyo. In enkele dagen tijd gingen 400.000 huizen in vlammen op en kwamen rond de 100.000 mensen om het leven. Vervolgens verschenen er in het jaar 1945 honderden B-29 bommenwerpers aan de stadshorizon. Hun vernietigende werk resulteerde in 93.000 doden en 800.000 platgegooide woonhuizen, kantoren, fabrieken, tempels en heiligdommen. Geen wonder dat u in Tokyo alleen nog maar een aantal gereconstrueerde gebouwen kunt aanschouwen. Voor het echte historische Japan moet u andere steden met uw bezoek vereren, zoals de fraaie oude keizerstad Kyoto. Toch valt er genoeg te zien en te beleven in Tokyo.

De belangrijkste bezienswaardigheden zijn: het Meijiheiligdom, het keizerlijk paleis, de tempel Asakusa Kannon, het Tokyo Nationaal Museum en de toren van Tokyo. Ook afgezien van deze bezienswaardigheden is een bezoek aan Tokyo een verbazingwekkende belevenis. Tokyo is een stad met grote tegenstellingen: naast de futuristische wolkenkrabbers in Shinjuku staan kleine traditionele eethuisjes, de moderne en vaak zeer exclusieve warenhuizen voeren een concurrentiestrijd met kleurrijke straatmarkten. De zonovergoten groene parken stralen een weldadige rust uit, de straten van Tokyo zitten bomvol met vijf miljoen luidruchtige automobielen. Afgezien van de witte-boordenwereld van het zakenleven bestaat ook nog altijd het traditionele Japan met zijn ondoorzichtige tradities, religieuze rituelen en de vele kleurrijke feestelijkheden. Na het ondergaan van de zon strijden Kabuki- theaters, Noh-theaters, concertgebouwen, discotheken, bars, nachtclubs, geisha's en sumoworstelaars met elkaar om de aandacht van de naar vertier zoekende Japanner. Er zijn in de wereld maar weinig steden waar oud en nieuw, traditioneel en modern, zo dicht naast elkaar bestaan.

Al met al bruist de wereldstad Tokyo van leven. Natuurlijk zijn er ook veel problemen. De prijzen van woningen zijn zo hoog geworden dat de koop van een eigen huis voor 'Jan Modaal' verworden is tot een droom.

Het vinden van een gebouw in Tokyo is geen eenvoudige zaak. Allereerst staat de ruimtelijke ordening nog in haar kinderschoenen, waardoor men geen logica kan ontdekken in het stadsplan. Voorts bezitten alleen de belangrijke straten namen. Bovendien staan de nummers van de huizen niet in de ons bekende volgorde. Integendeel, de nummers representeren de volgorde waarin de huizen zijn gebouwd; hoe lager het nummer, hoe ouder het gebouw is. Een goede plattegrond van de stad is dus voor iedere bezoeker onontbeerlijk. Een ander probleem waar de stad mee kampt, is de luchtvervuiling die de industrie en het autoverkeer gezamenlijk veroorzaken. Alleen nog met de grootst mogelijke moeite dringen de stralen van de zon door de dikke waas van luchtvervuiling heen. Een probleem waar ook veel andere uit hun jas gegroeide steden mee worstelen. Voorts heeft men moeite met het op peil houden van de watervoorziening voor alle inwoners. Bovendien moet men rekening houden met de immer aanwezige kans op een stevige aardbeving. Ter geruststelling: het merendeel van de gebouwen in Tokyo is bestand tegen aardbevingen.

Bezienswaardigheden in Tokyo

  • De toren van Tokyo en de tempel Zojoji

    Beeldjes van Jizo op een begraafplaats bij de tempel Zojoji (Minato-ku, Tokyo)
    Ten westen van de wijk Roppongi rijst de statige toren van Tokyo boven de omringende bebouwing uit. Vanaf deze 333 meter hoge stalen toren heeft u een fraai...
  • De wijk Akasaka

    Akasaka-fudoson
    De wijk Akasaka is van oudsher een geishawijk. Dit is de reden dat u in deze wijk een aantal zeer exclusieve nachtclubs, restaurants en discotheken aantreft. De...
  • De wijk Akihabara

    Elektronica winkels in Akihabara
    Genesteld in een flauwe bocht van de rivier Kanda ligt de wijk Akihabara. De centrale as van de wijk wordt gevormd door de toonaangevende winkelstraat Chuo-Dori...
  • De wijk Asakusa

    De tempel Asakusa Kannon in Asakusa in Tokyo
    De wijk Asakusa ligt aan de oevers van de rivier Sumida, ten oosten van de wijk Ueno. Asakusa is een wijk waarin u allerlei filmvoorstellingen,...
  • De wijk Ginza

    Een straat in Ginza na zonsondergang
    De wijk Ginza is een begrip voor iedere Japanner. Het is het meest exclusieve en duurste winkelcentrum van geheel Japan. Hier tonen de beroemdste ontwerpers uit...
  • De wijk Harajuku

    De wijk Harajuku staat symbool voor jong Japan
    De wijk Harajuku staat symbool voor jong Japan. Veel jeugdige Japanners doen in deze wijk hun inkopen of paraderen hier over straat om 'gezien' te worden. Iedere...
  • De wijk Ikebukuro

    Ikebukuro, Tokyo
    In het uiterste noorden van de stad is het subcentrum Ikebukuro ontstaan. Erg in het oog springend in deze wijk is het zestig verdiepingen tellende gebouw...
  • De wijk Kasumigaseki

    De wijk Kasumigaseki is het administratieve centrum van Japan
    Ten zuiden van het keizerlijk paleis ligt de wijk Kasumigaseki, het administratieve centrum van Japan. In deze wijk staat een groot aantal regeringsgebouwen,...
  • De wijk Marunouchi

    Herfst in de stadswijk Marunouchi
    De wolkenkrabbers van de wijk Marunouchi markeren het centrum van de stad Tokyo. Als je tenminste van een centrum kunt spreken, want een echt centrum ontbreekt...
  • De wijk Ochanomizu

    Ochanomizu
    Ten noorden van het keizerlijk paleis ligt de studentenwijk Ochanomizu. In het zuidelijke deel van deze wijk staat de Meiji-universiteit. Ten noorden van deze...
  • De wijk Roppongi

    Roppongi tijdens de nachtelijke uren
    De wijk Roppongi oefent een grote aantrekkingskracht uit op buitenlanders die nachtelijk vertier zoeken. U kunt hier tientallen bars, koffiehuizen, restaurants...
  • De wijk Shinjuku

    Shinjuku by night, Tokyo, Japan
    Trein- en metrostation ShinjukuBinnen de grenzen van de stad Tokyo is de wijk Shinjuku een belangrijk amusements- en winkelgebied. Het centrum van deze wijk...
  • De wijk Ueno

    Soba-restaurantje in de stadswijk Ueno
    Van oorsprong was de wijk Ueno een kleine tempelstad, Shitamachi genaamd, die zich rondom de tempel Kan-eiji uitstrekte. Deze tempel had van de voormalige...
  • Het keizerlijk paleis en de keizerlijke tuinen

    Het keizerlijk paleis in Tokyo
    Het keizerlijk paleis is de woning van keizer Akihito en zijn familie. Het paleis is slechts tweemaal per jaar, op 2 januari en op de verjaardag van de keizer,...
  • Het Meijiheiligdom

    Het Meijiheiligdom in Tokyo
    Aan de rand van de moderne winkel- en boetiekwijk Harajuku, ligt het park Yoyogi. In het centrum van dit met 100.000 bomen beplante park, staat het...
  • Markten in Tokyo

    De vismarkt Tsukuji
    Antiekmarkt bij het heiligdom Nogi (Tokyo-vlooienmarkt). Iedere tweede zondag van de maand. Als het regent, wordt de markt een week uitgesteld. Metro Tokyo-...
  • Musea in Tokyo

    Schilderij van Hasui Kawase (1883–1957) in het Brooklyn museum in Tokyo
    Japans kunstnijverheidsmuseum. Traditionele kunstnijverheidsprodukten, verzameld door Soetsu Yanagi. Trein Japans kunstnijverheidsmuseum: Neem de Inokashiralijn...
  • Tokyo Disneyland

    Daisy Duck in Tokyo Disneyland
    Tokyo Disneyland is een 83 hectare groot vermaakcentrum voor jong en oud, dat zijn poorten in het voorjaar van 1983 opende. Sindsdien hebben tientallen miljoenen...

Kaart van Tokyo

Reactie toevoegen