Groeten

Groeten neemt, zoals gezegd, in het totaal van omgangsvormen een belangrijke plaats in. Jambo is een veelgehoorde groet die vooral voor (en door) toeristen gebruikt wordt. Het betekent hallo. Ondanks het algemene gebruik van deze groet is het beleefder om te groeten met: hujambo. Het antwoord is dan sijambo.

Habari betekent ‘nieuws’ en is in de meeste groeten verwerkt: is er nieuws? Het woord habari wordt zelden alleen gebruikt. Habari ya asubuhi betekent letterlijk dan ook: wat is het nieuws van de ochtend, terwijl het vertaald kan worden als: goedemorgen. Het antwoord op een vraag waarin habari voorkomt is altijd nzuri: goed, of safi: prima.

In een moslimomgeving groet u met: asalaam maleikum, vrede zij met u. Het antwoord is nu: maleikum salaam, en vrede zij met u. Aan veel wensen wordt toegevoegd: inshallah, als Allah het wil.

Een hogergeplaatste of oudere man begroet u met: hujambo sjikamoo bwana, een oudere vrouw met hujambo shikamoo bibi. Tegen leeftijdgenoten of jongeren zegt u: habari gani of: habari yako.