Hell’s Gate National Park

Hells Gate National Park ©Heyandrewhyde
Hells Gate National Park ©Heyandrewhyde

•    Oppervlakte: 68 km2
•    Provincie: Rift Valley
•    Te bereiken vanuit/via: Nairobi
•    Beste bezoektijd: het gehele jaar, bij regen minder aangenaam
•    Diersoorten o.a.: giraffe, zebra en hyrax
•    Vogels: ruim 100 soorten, veel roofvogels
•    Landschap: kloof door vulkanisch gebergte
•    Verblijfsmogelijkheden: enkele kampeerplaatsen
•    Bijzonderheden: spectaculair wandelgebied
•    Inlichtingen: Ga naar www.tourism.go.ke/ministry.nsf, waar u alle informatie vindt over parken en reservaten, alsmede een directe link naar de site van Kenya Wildlife Services.


Bereikbaarheid

Vanuit Nairobi rijdt u via de A104 in noordelijke richting. Ongeveer 10 kilometer voor Naivasha is een kleine afslag naar links, waarna u na enkele kilometers aansluiting vindt op de C88. Volg nu de aanwijzingen naar de YMCA waar de meest gebruikelijke wandelroute aanvangt. De afstand vanaf Nairobi bedraagt omstreeks 90 kilometer. Dat maakt het mogelijk om een dagtrip te maken en te genieten van de uitbundige natuur. Veel mensen blijven ook een dag rondkijken op doorreis naar Lake Nakuru N.P. of Masai Mara N.R.

Algemene informatie

Naast Saiwa Swamp N.P. is dit het enige N.P. in Kenia dat te voet en zonder begeleiding bezichtigd mag worden. Er zijn diverse startpunten voor wandelingen door de kloof. De meest gebruikelijke begint nabij het YMCA, u betreedt het park via de Elsa Gate. De totale wandeling is ongeveer 22 kilometer, u kunt deze echter inkorten.

De naam doet anders vermoeden maar een wandeling door Hell’s Gate is een aangename bezigheid, vooral geschikt voor de meer geoefende wandelaar. De totale lengte bedraagt weliswaar 22 kilometer, maar er is kampeergelegenheid onderweg, echter zonder uitgebreide voorzieningen, dus u doet er goed aan om voedsel en vooral (veel) water mee te nemen.

In het park vindt u o.a. de ‘Fischer’s Tower’, een vulkanische kolom van zo’n 25 meter hoogte. Hij werd genoemd naar de Duitse ontdekkingsreiziger Gustav Fischer die hier in 1883 per ongeluk (maar waarschijnlijk door misleiding van de lokale bevolking of vijandige Maasai) terechtkwam. Hij was in opdracht van de Hamburg Geographical Society op zoek naar een korte weg tussen Mombasa en Lake Victoria. Een tweede kolom ‘Ol Basta’ (Central Tower) bevindt zich aan het einde van de kloof.

Verder is er, op enkele kilometers afstand van Fischers Tower ‘Ol Karia Geothermal Station’ waar energie van warm water, volop aanwezig in de grond, omgezet wordt in elektriciteit. De bronnen waar gebruik van gemaakt wordt behoren tot de warmste ter wereld. De temperatuur van het water ligt boven de 300 °C. Als u zich op een hoog punt bevindt ziet u op tal van plaatsen stoom uit de grond ontsnappen. Men spreekt over ‘openluchtsauna’s’. Tot het park behoren enkele grotten die tot de warmste op aarde gerekend worden.

Mocht u nog andere zaken waarnemen die niet in dit wonderschone stuk natuur thuishoren, dan heeft u zicht op attributen die gebruikt zijn bij de opnames van de film ‘Sheena, the Queen of the Jungle’, een Hollywoodproductie uit 1982. Veel rekwisieten waarmee men de natuur ‘verfraaide’ zijn achtergebleven.

Flora en fauna

Vanwege de aanwezigheid van het vele water in het park ligt het voor de hand dat er zich bloemen en planten bevinden die in zo’n omgeving goed gedijen zoals tal van varensoorten. De ondergrond leent zich niet voor al te veel hoge of breed uitgroeiende bomen.

Het wildleven is zeer de moeite waard, al is het soms moeilijk om de wilde dieren te ontdekken. Vele houden zich schuil in het opgaande gewas en in de schaduw van opgaande rotsen. Niettemin is het mogelijk dat u oog in oog komt te staan met giraffes, zebra’s, elandantilopen en tal van andere antilopensoorten, impala’s en zowel de Grant’s als de Thomson’s gazelle. De rotshyrax (of bessi) is een niet te missen knaagdier, er zijn er duizenden in Hell’s Gate N.P..

Er zijn veel roofvogelsoorten in Hell’s Gate N.P.. Op de kale rotsen broeden honderden gieren en er scheren duizenden zwaluwen rond op zoek naar voedsel.

Accommodatie

In het park zijn enkele kampeerplaatsen waar men ook de noodzakelijke levensbehoeften verkoopt. Voor een luxere overnachtings-plaats kunt u gebruikmaken van een van de lodges aan Lake Naivasha buiten het park.

Bestemmingen in de omgeving van Hell’s Gate National Park

  • Amboseli National Park

    Olifanten in het Amboseli National Park met op de achtergrond Mount Kilimanjaro ©Amoghavarsha
    •    Oppervlakte: 392 km2•    Provincie: Rift Valley•    Te bereiken vanuit/via: Nairobi•    Beste bezoektijd: april/mei•    Diersoorten o.a.: leeuwen, zebra’s,...
  • Het Hoge noorden

    Lake Turkana ©Hansueli Krapf
    Liefhebbers trekken naar het noorden om er aan de oevers van Lake Turkana te verblijven. Vroeger had het meer een andere naam die op sommige kaarten nog genoemd...
  • Kerio Valley National Reserve

    Antilope ©McKay Savage
    •    Oppervlakte: 65 km2•    Provincie: Rift Valley•    Te bereiken vanuit/via: Eldoret•    Beste bezoektijd: het gehele jaar•    Diersoorten o.a.: antilopen en...
  • Lake Bogoria National Park

    Koedoe ©Kevin Walsh
    •    Oppervlakte: 107 km2•    Provincie: Rift Valley•    Te bereiken vanuit/via: Nakuru•    Beste bezoektijd: het gehele jaar•    Diersoorten o.a.: flamingo’s en...
  • Lake Kamnarok National Park

    Pelikanen ©Chris Makarsky
    •    Oppervlakte: 90 km2•    Provincie: Rift Valley•    Te bereiken vanuit/via: Eldoret•    Beste bezoektijd: het gehele jaar•    Diersoorten o.a.: olifanten en...
  • Lake Nakuru National Park

    Flamingo's op het Lake Nakuru in Kenia.
    In 1968 werd Lake Nakuru tot N.P. benoemd. Het ligt op een hoogte tussen 1750 en 2050 meter boven het zeeniveau en het is het enige park dat z’n status kreeg om...
  • Lodwar

    Lodwar ©Mr.matija.kovac
    De plaats is in hoofdzaak van administratieve betekenis en u heeft er bij uw bezoek aan het noorden dan ook weinig te zoeken. Vreemd genoeg zal ook dit plaatsje...
  • Maralal

    Samburu man ©Walter Callens
    De plaats wordt in de eerste plaats bezocht vanwege de aanwezigheid van de Maralal Game Sanctuari, een van de kleinste wildreservaten van Kenia (zie voor details...
  • Maralal Wildreservaat

    Zebra's ©Swissfrog
    •    Oppervlakte: 90 km2•    Provincie: Rift Valley•    Te bereiken vanuit/via: Maralal•    Beste bezoektijd: het gehele jaar•    Diersoorten o.a.: buffels en...
  • Marich Pass en omgeving

    Topi antilope ©Nicolas Barcet
    Via de A1 gaat u vanuit Lodwar naar het zuiden. U rijdt door een schitterend en afwisselend gebied en slaat uiteindelijk via de Marich Pass linksaf in de...
  • Masai Mara National Reserve

    Het landschap van het Masai Mara National Reserve in Kenia.
    Masai Mara N.R. is zonder twijfel het populairste reservaat van Kenia. Beslist niet ten onrechte, het is uitstekend toegankelijk gemaakt en er zijn honderden...
  • Mount Elgon National Park

    Wagagai, het hoogste punt van Mount Elgon ©Kristina Just
    •    Oppervlakte: 170 km2•    Provincie: Rift Valley•    Te bereiken vanuit/via: Kitale•    Beste bezoektijd: december-februari•    Diersoorten o.a.: olifanten,...
  • Mount Longonot National Park

    Giraffes ©Paul Mannix
    •    Oppervlakte: 50 km2•    Provincie: Rift Valley•    Te bereiken vanuit/via: Nairobi•    Beste bezoektijd: het gehele jaar, m.u.v. de regenseizoenen•   ...
  • Naivasha

    Waterbok bij Lake Naivasha ©Nicolas Barcet
    Het plaatsje Naivasha vormt een ideaal uitgangspunt voor tochten in de omgeving, waar u dan al gauw in Hell’s Gate N.P. en Longonot N.P. terechtkomt. Waar...
  • Nakuru

    Witte neushoorn bij Lake Nakuru ©ryan harvey
    U gaat naar Nakuru om er een bezoek te brengen aan een van de belangrijkste vogelgebieden van Kenia, als het om flamingo’s gaat kunt u gerust spreken over een...
  • Nasalot National Reserve

    Hyena ©Lydur
    •    Oppervlakte: 92 km2•    Provincie: Rift Valley•    Te bereiken vanuit/via: Kitale•    Beste bezoektijd: het gehele jaar•    Diersoorten o.a.: olifanten,...
  • Saiwa Swamp National Park

    Luipaard ©Steve Garvie
    •    Oppervlakte: 3 km2•    Provincie: Rift Valley•    Te bereiken vanuit/via: Kitale•    Beste bezoektijd: niet tijdens of kort na zware regenval•   ...
  • South Turkana National Reserve

    Krokodil ©Donald Macauley
    •    Oppervlakte: 1090 km2•    Provincie: Rift Valley•    Te bereiken vanuit/via: Maralal•    Beste bezoektijd: het gehele jaar•    Diersoorten o.a.: olifanten,...

Kaart van Hell’s Gate National Park en omgeving