Meru (Bantoe)

De Meru vormen een betrekkelijk klein volk dat zich gevestigd heeft aan de voet van Mt. Kenya en op de hellingen van Mt. Meru. Lange tijd hebben ze kans gezien om als vrijwel zelfstandig volk te leven, niet alleen met hun eigen tradities, maar ook met hun eigen wetten. Die werden uitgevaardigd door de raad van oudsten, die ook verantwoordelijk was voor de rechtspraak. Uit hun midden werd ooit een leider benoemd die generatie na generatie zowel wereldlijk als geestelijk leider van het volk was. In 1974 kwam een einde aan die traditie toen het heersende opperhoofd (mogwe) zich tot het christendom bekeerde en zijn zoon verbood hem als hoofd van het volk op traditionele wijze op te volgen.

Religie en dus medicijnmannen en tovenaars hebben lange tijd grote invloed gehad op het leven van de Meru. Ze hadden tal van vreemde zeden en gewoonten en sommige ervan worden nog steeds in ere gehouden. Een pasgeboren baby zal altijd buitenshuis met het gezicht in de richting van Mt. Kenya aan de berg worden getoond. Tijdens deze ceremonie bespuwen de omstanders het kind. Andere oude tradities zijn afgeschaft. Ook mogen de Meru geen eigen rechtspraak meer uitoefenen. Vele eeuwen was de doodstraf eigenlijk de enige straf die men kende nadat de raad van oudsten (njuuri) het ‘schuldig’ had uitgesproken. Het vonnis werd voltrokken door de veroordeelde giftig bier te laten drinken. Ook de Meru kent vele afzonderlijke, doorgaans kleine stammen, die tot het volk gerekend worden zoals de Chuka, Igembe, Tharaka en Tigania.

Gerelateerde onderwerpen

  • Kikuyu (Bantoe)

    Kikuyu vrouw ©Angela Sevin
    De Kikuyu vormen het grootste volk van Kenia, hun aantal wordt geschat op bijna acht miljoen. Enkele andere volkeren zoals de Embu, Ndia en Mbeene worden ook tot...