Griekse eilanden: Kreta

Het strand bij Vai op Kreta.
Het strand bij Vai op Kreta ©Marc Ryckaert

Vaak wordt Kreta qua massatoerisme een beetje laatdunkend vergeleken met de Spaanse costa's. Maar, net als Spanje heeft Kreta veel en veel meer te bieden dan alleen strand en disco’s. Sterker nog: de Kretenzische overheid bindt zelfs de strijd aan met het massatoerisme door de regels voor de bouw van hotel en appartementencomplexen te verscherpen. In 2004 werd bijvoorbeeld in Matala aan de zuidwestkust de bouw van grote vakantiecomplexen verboden en moesten veel landschapsontsierende betonnen 'skeletten| worden geruimd. Het centrum van de plaats werd autovrije zone. Kleinschalig is kortom in op Kreta en schoorvoetend komt ook het agrotoerisme op gang.

Een land op zich

Kreta is als grootste eiland van Griekenland eigenlijk meer een land op zich en neemt door zijn ligging, bijzondere geschiedenis en cultuur een heel aparte plek in. Rustzoekers en cultuurliefhebbers kunnen inderdaad beter de populaire badplaatsen rond de hoofdstad Heraklion mijden. Omdat het eiland zo groot is, zijn niet alle plekken even lieflijk als bijvoorbeeld op veel kleinere eilanden. De afstanden zijn groot, dus keuzes maken is het devies. Maar, zodra u het binnenland of de rustige zuidwest- of zuidoostkust bezoekt, komt u in een heel andere wereld terecht. De indrukwekkende en afwisselende landschappen, de blauwe zee, de pittoreske dorpen, het lekkere eten en de vriendelijke en gastvrije bevolking zullen u snel de dagelijkse beslommeringen doen vergeten zodat u zich helemaal kunt onderdompelen in Kretenzische sferen. Kreta oefent een haast magische aantrekkingskracht uit op bezoekers. Velen komen er dan ook steeds weer terug of kopen er zelfs een (tweede) woning. Makelaarskantoortjes schieten dan ook als paddenstoelen uit de grond. De huizenprijzen overigens ook.

Kreta in het kort:

# Oppervlakte: 8.300 km2

# Kustlijn: 1.040 km

# Inwoners: 500.000

# Hoofdstad: Heraklion

Top Bestemmingen in Griekse eilanden: Kreta

  • Chersonissos

    De haven van Chersonissos ©Stegop
    De bekendste plaats op Kreta en de populairste vakantiebestemming is natuurlijk Chersonissos. Boek je een zonvakantie naar Kreta dan kom je vaak hier terecht. In...
  • De Samariakloof en Chania

    De Samariakloof
    De stad Chania en het gelijknamige departement vormt het meest westelijke deel van Kreta. Hier staan de imposante Lefka Ori, oftewel de Witte Bergen waarin ook...
  • Heraklion (Iraklio voor de Grieken)

    De haven van Heraklion op Kreta.
    Heraklion is de hoofstad van Kreta èn de hoofdstad van het grootste departement van het eiland. Er wonen zo'n 180.000 mensen. Pas in de 19de eeuw kreeg de stad...
  • Malia en Lassithi

    Het Minoïsch paleis van Malia
    Ten zuiden van de Kretenzische hoofdstad Heraklion ligt het departement Lassithi, genoemd naar het bekende Plateau van Lassithi met zijn 10.000 windmolentjes die...
  • Paleis van Knossos

    Het paleis van Knossos
    Overal op Kreta zijn resten te vinden uit de Minoïsche tijd. Al deze opgravingen en opgravinkjes zijn in heel Kreta duidelijk aangeven met borden (bruin met...
  • Rethymnon

    De haven van Rethymnon
    Ten westen van Heraklion, de hoofdstad van Kreta, ligt het departement Rethymnon. Rethymnon zelf is een mooi stadje met ongeveer 25.000 inwoners tussen Heraklion...

Informatie over Griekse eilanden: Kreta

  • Geografie

    Het fraaie landschap op Kreta in de omgeving van Zaros
    Kreta is het grootste Griekse eiland en is verdeeld in vier departementen: Nomós heten ze in het Grieks. Van west naar oost zijn het: Nomós Chanión met Chania...
  • Geschiedenis

    Hellenistisch hoofd van een vrouw
    De minoïsche beschavingOp Kreta ligt de bakermat van een van de oudste beschavingen: de Minoïsche, genoemd naar koning Minos. Die begon omstreeks 2600 v.Chr. en...
  • Klimaat en beste reistijd

    Windmolens op Kreta
    Kreta kent hete zomers. In de winter kan het verkeren. Het kan er superkoud zijn, maar het kan ook een milde of zelfs warme winter zijn. Daarom staat Kreta niet...