Heraklion (Iraklio voor de Grieken)

De haven van Heraklion op Kreta.
De haven van Heraklion op het Griekse eiland Kreta, ©Tango7174

Heraklion is de hoofstad van Kreta èn de hoofdstad van het grootste departement van het eiland. Er wonen zo'n 180.000 mensen. Pas in de 19de eeuw kreeg de stad haar huidige naam die afgeleid is van halfgod Herakles. In de Minoïsche tijd fungeerde Heraklion als haven van Knossos.

Piratenbolwerken

De Arabieren die Kreta van 824 tot 961 n.Chr. bezetten gaven de stad de naam Rabdh El Khandaq naar de brede gracht die ze om de stad groeven. Khandaq betekent namelijk gracht. De plaats was toen een van de grootste piratenbolwerken van de Middellandse Zee. Tijdens de Byzantijnse periode die volgde, heette Heraklion Megálo Kástro, oftewel groot kasteel.

Fort

De Venetianen noemden de stad vanaf 1210 Candia en maakten er de belangrijkste stad van op Kreta. Er werden prachtige gebouwen neergezet, mooie kerken, monumenten en fonteinen. Om zich te weren tegen de Turken bouwde men een groot fort en stadswallen. Na een belegering die maar liefst eenentwintig jaar duurde, kregen de Turken de stad toch in handen in 1669. Zij noemen de stad Kandiye.

Chaotische bouwstijl

 Na het Turks schrikbewind van 250 jaar was er niet veel meer over van de mooie stad. Als Kreta bij Griekenland komt in 1913, krijgt Heraklion de status van hoofdstad van het eiland. Bij de Duitse bombardementen tijdens de Slag om Kreta in 1941 wordt de stad grotendeels verwoest. Na de Tweede Wereldoorlog wordt Heraklion in snel tempo opgebouwd om de vele vluchtelingen te herbergen. Dit resulteert in een chaotische bouwstijl die vooral in de buitenwijken zichtbaar is.

Bezienswaardigheden in Heraklion (Iraklio voor de Grieken)

  • Hannibal en de hippies van Matala

    De badplaats Matala op Kreta
    In het district Heraklion bevinden zich nog twee belangrijke opgravingen: het paleis van Festos en de antieke stad Gortis. Vanuit de Kretenzische hoofdstad...
  • Musea in Heraklion

    Fresco uit het paleis van Knossos in het Archeologisch Museum Heraklion
    Archeologisch Museum HeraklionHet Archeologisch museum van Heraklion bevindt zich aan de Platia Eleftherias (Vrijheidsplein). Dit museum is een van de...
  • Oude muren

    De oude Venetiaanse muren van Heraklion
    Zo op het eerste oog is Heraklion een drukke, van uitlaatgassen vergeven, architectonisch lelijke stad, maar wie wat verder kijkt dan zijn neus lang is, voelt...
  • Paleis van Knossos

    Het paleis van Knossos
    Overal op Kreta zijn resten te vinden uit de Minoïsche tijd. Al deze opgravingen en opgravinkjes zijn in heel Kreta duidelijk aangeven met borden (bruin met...

Kaart van Heraklion (Iraklio voor de Grieken)