Columbus zoeken in San Sebastián

San Sebastián, La Gomera
San Sebastián, La Gomera

Veel toeristen komen aan in San Sebastián, daar komende ferry's namelijk aan, maar reizen vervolgens door naar Playa de Santiago en Valle Gran Rey. Toch is het jammer de hoofdstad links te laten liggen. Het is de stad waar de eilandregering zetelt en het is van grote historische betekenis, o.a. omdat Christopher Columbus de stad maar liefst drie keer bezocht voor hij in 1492 de grote oversteek naar Amerika maakte. Die geschiedenis is goed terug te vinden in San Sebastián. Columbus verbleef langer dan noodzakelijk, omdat hij (waarschijnlijk) zijn oog zou hebben laten vallen op Gomera's wrede heerseres Beatriz de Bobadilla. Hij zou water voor de reis getapt hebben bij de Pozo del Aguada, de waterput, ook wel de Pozo de Colón genoemd, bij het voormalig douanakantoor (hier is ook het toeristenburo). Hij zou de zegen voor de grote oversteek gevraagd hebben bij Iglesia Nuestra Señora de la Asunción, een kerk uit 1450 met mooie mudéjar-elementen die meerdere malen afbrandde en aangevallen werd door piraten maar nog steeds overeind staat.

Columbus werd postuum natuurlijk geëerd met een museum: Casa Museo Colón, het Columbushuis, waar hij destijds overnachtte. Het museum is nu ingericht met scheepsmodellen, wereldkaarten en handwerk van het eiland. In een ander museum, het Museo Insular, is de geschiedenis van de ontdekking van Amerika, en die van Columbus in het bijzonder, te zien. Ook bijzonder in San Sebastián is de hoge vestingtoren Torre del Conde die nog doet herinneren aan de woeste tijd van piraterij en veroveringen. De toren is het enige wat overeind bleef na alle aanvallen. In San Sebastián is een chique 4-sterren Parador om te overnachten (zie 'Accommodaties), maar er zijn ook andere overnachtintingsmogelijkheden, zoals hotel Torre del Conde in het park rond de oude vestingtoren en hotel Villa Gomera dat eenvoudiger, maar ook betaalbaarder is.