16e eeuw: Spaanse kolonisten

Castillo de San Gabriel in Arrecife
Castillo de San Gabriel (16e eeuw) in Arrecife

Tenerife bood het langste tegenstand maar in 1494 waren alle Canarische eilanden, dus ook Lanzarote, door de Spanjaarden veroverd. De kolonisatie kon beginnen, met weinig respect voor de oorspronkelijke bevolking. Zij werden gedwongen te werken voor de Spanjaarden binnen een hiërarchisch feodaal systeem en werden door missionarissen bekeerd tot het rooms-katholicisme.

Gouden Eeuw

Spanje beleefde intussen zijn Gouden Eeuw onder Fernando en Isabella. Zeker is dat Columbus, op weg naar het westen om Amerika te ontdekken voet zette op Gomera, een van de westelijke Canarische Eilanden en er ook bij latere expedities een stop maakte. De ontdekking van de nieuwe wereld bracht welvaart voor Spanje. Ook op de eilanden brak een welvarende periode aan want de transatlantische scheepvaart bracht handels- en havenactiviteiten naar de archipel. Hieronder viel ook het vervoer van Afrikaanse slaven naar Amerika.

Immigranten

Immigranten uit Spanje, Portugal, Italië, Frankrijk en zelfs Groot-Brittannië deden de Canarische bevolking snel groeien. Zij brachten vee, suikerriet en wijnranken mee wat leidde tot een bloeiende handel, met name met Engeland, wat de nog steeds stevige banden met de Engelsen verklaart. Halverwege de 17e eeuw bereikte de suikerhandel en de wijnexport hun hoogtepunt.

Piraten

Eenmaal goed en wel op de Europese handelskaart waren de eilanden nogal eens het doelwit van piraten van Afrikaanse en Europese afkomst. Zij plunderden de eilanden zelf maar maakten ook de Atlantische Oceaan onveilig. Zwaar beladen handelsvloten die vanuit de Spaanse koloniën in Zuid-Amerika onderweg waren naar huis vielen regelmatig ten prooi aan deze zeerovers. Vanaf de 19e eeuw speelde piraterij echter steeds minder een rol en kwam er meer activiteit in de kustplaatsen. In 1852 nam op Lanzarote Arrecife de rol van hoofdstad over van Teguise.

Gerelateerde onderwerpen

  • 15e eeuw: Franse bezetters

    Jean de Bethencourt
    Koning Guadarfía, de laatste Guanchen-koning van Lanzarote, verwelkomde in 1402 een Normandische expeditie onder leiding van de Normandiërs Gadifer de la Salle...
  • 18e en 19e eeuw

    Opuntia plantages voor cochenille productie langs de Avenida Garafia in Guatiza, Teguise, Lanzarote
    Na de grote uittocht van de 17e eeuw hielden de achterblijvers op Lanzarote het hoofd koel. Zij haalden in de 18e en 19e eeuw inkomsten uit de verbouw van nieuwe...
  • Eerste inwoners van Lanzarote

    Berberstammen, lokaal Majos genoemd
    Dat de Canarische Eilanden een paar honderd jaar voor het begin van onze jaartelling bewoond waren staat vast, dat tonen vondsten van oude nederzettingen aan....
  • Lanzarote in de 21e eeuw

    Boulevard van Arrecife
    Lanzarote, destijds door César Manrique de ‘Assepoester van de Canarische Eilanden’ genoemd, was in de naoorlogse jaren een armetierig oord dat pas weer tot...
  • Lanzarote tijdens het Franco-tijdperk

    Francisco Franco
    Aan de vooravond van de Spaanse burgeroorlog werd generaal Francisco Franco benoemd tot gouverneur van de Canarische Eilanden en naar Tenerife gestuurd. Het was...