Donkere aarde, groene oases

Woeste westkust
Woeste westkust

Nergens anders is de vulkanische oorsprong van de Canarische Eilanden beter te zien dan op Lanzarote – voor geologen is dit een van de interessantste plekken op aarde. Titeroygatra, zo noemde de oorspronkelijke bevolking hun eiland, ‘land van gekleurde heuvels’.

Het landschap is voor een groot deel bedekt met verschillende lagen gestold lava, keihard, donker of in oker- en aardetinten, met daarop verspreid zo’n driehonderd kraters en vulkaankegels. Waar het lavadek ouder is, is de bodem verweerd tot fijnkorrelig grijs en zwart poeder. Zo’n dramatisch decor zal niet iedereen meteen kunnen bekoren maar heeft op veel mensen toch een wonderlijke aantrekkingskracht. Wie het betoverende vulkanische landschap van Lanzarote een paar dagen op zich laat inwerken zal zeker geïmponeerd raken door de woeste schoonheid ervan.

Dat de eilandbewoners de natuur van hun thuisland zo goed naar hun hand hebben weten te zetten dwingt respect af. Op veel plaatsen helpen zij het groen een handje om zich te ontworstelen aan de droogte en de verstikkende laag lava. En met succes! Cactussen, palmbomen, aardappelplanten en allerlei groentes trotseren de vijandige omgeving, de bloemen bloeien en de wijn smaakt uitstekend.

Rond het hele eiland is de zee schoon en diepblauw. Langs de kusten liggen grote en kleinere baaien en door rotsen geflankeerde stranden. Aan de oostkust is het water kalm, aan de westkust is de zee wilder en zijn de stranden, afgezien van groepjes fanatieke surfers, verlaten.

Gerelateerde onderwerpen

  • Fauna van Lanzarote

    Engelhaai (Squatina squatina), Chico Beach, Lanzarote
    Dieren op het landOp het land kunnen reptielen als de Atlantische hagedis en Canarische gekko je pad kruisen. Slangen leven er niet, wel grote hoeveelheden...
  • Natuur- en milieubescherming

    Timanfaya Nationaal Park
    Op Lanzarote zijn 13 beschermde natuurgebieden, beschermde landschappen en een aantal gebiedjes aangewezen voor weten-schappelijk onderzoek, samen goed voor 41%...
  • Slapende vulkanen

    Panorama: Vulkanen op Lanzarote.
    Vulkaanuitbarstingen hebben het landschap van Lanzarote in de loop van miljoenen jaren voortdurend veranderd. Het meest ingrijpend waren de Timanfaya-erupties...
  • UNESCO-reservaat

     'Isla del Fuego' (Vuureiland)
    De inwoners van 'Isla del Fuego' (Vuureiland) hebben altijd in nauwe symbiose met hun natuurlijke omgeving geleefd. De positieve manier waarop ze daarbij de...
  • Vegetatie van Lanzarote

    Drakenboom, nationale boom van de Can. Eilanden
    Op Lanzarote hebben wind, zon en het gebrek aan regen een evenzeer schrale als bijzondere flora teweeggebracht. Het blijkt een heel geschikt biotoop voor...