Mala en Guitiza

Cactustuin
Cactustuin

Schildluizen en jam

Ten noorden van Costa Teguise ligt de cochenille-regio van Lanzarote, de enige die de Canarische Eilanden nog rijk is. Zover het oog reikt liggen er velden vol tunera- of vijgencactussen waar de kleurstof leverende schildluizen op leven. Als ze drie maanden oud zijn, worden ze ‘geoogst’ door ze met een spatel van de cactusbladeren te schrapen, een onaangenaam werkje voor de boeren en boerinnen tussen al die stekelige planten. Voor een kilo rode kleurstof zijn 140.000 luizen nodig. Van de vruchten van de vijgencactus wordt de bekende cactusjam gemaakt. 

Jardin de Cactus, cactustuin tussen de cactussen

Te midden van de uitgestrekte cactusvelden ligt de Jardin de Cactus, , een creatie van César Manrique. Ruim 1400 cactussen wedijveren hier om de aandacht wedijveren. De ingang is zoals gebruikelijk bij Manrique onopvallend maar op de parkeerplaats torent een acht meter hoge, heldergroene metalen cactus boven alles en iedereen uit.

Manrique wist weer handig gebruik te maken van het landschap. De tuin ligt in de diepte van een oude steengroeve waar boeren voorheen vulkanische as wegschepten om over hun akkers te strooien. In overleg met botanist Ferrer liet Manrique op de terrassen van de groeve cactussen en andere tropische planten uitzetten. Deze kwamen behalve van de Canarische Eilanden ook uit Madagaskar en Zuid-Amerika.

De cactussen, van piepklein tot metershoog en in velerlei typische en atypische vormen, contrasteren fraai met de donkere lavagrond. Grillige monolieten hebben de rol van tuinkabouter ingenomen. Manrique en Ferrer hadden met dit project geen educatief doel voor ogen, nee, het ging hen puur om het esthetische resultaat. Het lijkt er zelfs op dat ze een loopje nemen met de bezoekers, gezien de af en toe haast obscene vormen van de begroeiing en de rotsen in de tuin. Ook bij de toiletten haalt Manrique weer eens een grapje uit.

Achterin is een hooggelegen restaurant met een heerlijk terras vanwaar je het geheel nog eens van een andere kant kunt bekijken. Kijk binnen in het restaurant ook even naar de muurschildering van Manrique, de cactusdecoraties en de prachtige wenteltrap. Deze leidt naar het dak vanwaar je verder kunt klimmen naar een oude windmolen. Vroeger maalden de boeren hier het meel voor de gofio, het traditionele voedsel van de eilanders.

De cactustuin (aangelegd tussen 1989 en 1991) is het laatste Manrique-project dat tijdens zijn leven gerealiseerd werd. Aan de noordkant van Guitiza; geopend: 10-18/19 uur; Tel: 928 529 397. De tuin is bereikbaar met bus 7 of 9 uit Arrecife.

Bestemmingen in de omgeving van Mala en Guitiza

  • Arrieta

    Arrieta
    Het aardige ex-vissersdorp Arrieta is nog tamelijk ‘low key’ met een paar pensions en appartementen. De plaatsen La Salida en Punta de Mujeres ten noorden ervan...
  • Costa Teguise

    Hotels aan de kust bij Costa Teguise op Lanzarote.
    Costa Teguise (niet te verwarren met de oude hoofdstad Teguise in het binnenland!) is een van de bekendste badplaatsen van Lanzarote. Het ligt circa 10 km ten...
  • Famara, surfcentrum van Lanzarote

    Zicht op Caleta de Famara
    De weg naar Famara vanuit het zuiden gaat door een uitgestrekt en onbewoond gebied met een golvend groen landschap. In het voorjaar vormen de bloemen van...
  • Haría, de Oase

    Haria
    Ten noorden van Los Valles wordt het landschap steeds groener en bereik je het uitzichtpunt Mirador de Haría. In de diepte liggen landbouwvelden aan de voet van...
  • Isla La Graciosa en de Chinijo-Archipel

    Verlaten stranden op La Graciosa
    NatuurreservaatDe Chinijo-archipel (Las Isletas) maakt deel uit van een groot beschermd natuurgebied/marinereservaat, met 70.700 hectaren het grootste van Europa...
  • Los Valles

    Bij Ermita de las Nieves
    Halverwege Teguise en Haría passeer je het ‘aardappeldorp’ Los Valles aan de rand van een van de vruchtbaarste gebieden van het eiland. Dankzij de bergruggen...
  • Malpaís de la Corona

    Órzola
    LavawoestijnTen noorden van het vissersdorp Arrieta beginnen de uitgestrekte ‘Slechtlanden’ van Lanzarote, resultaat van de Corona-uitbarstingen die drie- tot...
  • Mysterieuze lavatunnels

    Jameos del Agua
    Jameos del AguaIndrukwekkende bezienswaardigheid op Lanzaarote in lavatunnel, met geïntegreerd restaurant, bar en zwembad. César Manrique heeft duidelijk zijn...
  • Omgeving Teguise

    Het prachtige Lagomar in de omgeving van Teguise
    Vulkaan, fort en museumTen oosten van Teguise torent de 452 meter hoge Guanapay boven de stad uit. De afslag naar boven ligt aan de weg richting Haría. Je kunt...
  • Órzola

    Órzola
    In dit slaperige vissersoord pak je de boot naar La Graciosa.Órzola is nog nauwelijks aangeraakt door het toerisme al zijn ook hier appartementen te huur. Als de...
  • Tahiche

    Fondación César Manrique
    Het welvarende Tahiche ligt aan de voet van een vulkaan, ten noorden van Lanzarote's hoofdstad Arrecife aan de weg naar Teguise. De witte huizen en villa’s van...
  • Teguise: de oude hoofdstad

    Historisch Teguise
    Vanuit de verte is hij al te zien: de imposante bruinwitte toren van de parochiekerk in het centrum van deze mooie aristocratische stad. Teguise is een van de...
  • Ten Noorden van Haría

    Guinate Tropical Park
    Mirador del Río, het mooiste uitzichtDe weg gaat verder langs de serene Coronavulkaan. Aan het noordelijke uiteinde van het Famara-massief, waar de weg afbuigt...
  • Yé
    Een paar kilometer ten zuiden van de Mirado del Rio in het noorden van Lanzarote, duikt een dorp op met de merkwaardige naam Yé. Dit betekent in de Guanchen-taal...