Teguise: de oude hoofdstad

Historisch Teguise
Historisch Teguise

Vanuit de verte is hij al te zien: de imposante bruinwitte toren van de parochiekerk in het centrum van deze mooie aristocratische stad. Teguise is een van de oudste en best bewaarde stadjes van de Canarische Eilanden. Het leven van alledag vindt er plaats in en rond eeuwenoude gebouwen en het is een van de weinige plekken waar je nog mannen met de traditionele Canarische hoed tegenkomt.

Meer over de tradities van Teguises kom je te weten in Casa del Timple, het culturele centrum van de stad. 

Tot 1852 was Teguise de hoofdstad van Lanzarote. De inwoners van nu zijn trots op hun rijke culturele tradities. Stiekem beschouwen ze ‘La Villa’ zoals ze de stad nog steeds noemen als belangrijkste van het eiland. De gemeente Teguise is de grootste van Lanzarote en omvat ook Costa Teguise aan de oostkust en Famara aan de noordwestkust.

Beschermd stadsgezicht

Teguise wordt vooral bezocht tijdens de drukke zondagsmarkt maar eigenlijk zou je er juist (ook) eens op een andere dag moeten gaan kijken. De historische uitstraling van de stad (het hele centrum valt onder monumentenzorg) maken het tot een van de interessantste plaatsen om te bezoeken. Het is er heel sfeervol, een aangename plek om doorheen te slenteren, langs pleinen met koloniale architectuur en smalle straten met woningen uit de 17e en 18e eeuw. Deze zijn vaak gerestaureerd en hebben versierde houten balkonnetjes, witgekalkte muren en groene luiken. Door de openstaande deuren wordt je een blik gegund op binnenpleintjes met planten en fonteinen.

Op doordeweekse dagen kun je ook op je gemak rondkijken in de smaakvolle souvenirwinkels, zonder dat er mensenmassa’s voor je voeten lopen. Hotels zijn er niet of nauwelijks maar aan terrassen en een paar goede traditionele restaurants en wijnbars ontbreekt het niet. Deze zijn vaak gevestigd in eeuwenoude gerestaureerde panden. Bezoek deze restaurants bij voorkeur in de avond, dan zijn ze een stuk sfeervoller dan overdag.

Geschiedenis van Teguise: bloed in de straten

Teguise bestond waarschijnlijk al lang voordat ontdekkingsreiziger Jean de Bethencourt voet op Lanzarote zette. Na de verovering van Lanzarote door de Spanjaarden werd de stad ‘Villa Real’ genoemd, koninklijke stad. Neef Maciot en opvolger van De Bethencourt huwde de dochter van de laatste Guangenkoning, Teguise. Hij hernoemde de stad naar haar en maakte er in 1418 de hoofdstad van.

Tussen de 16e en 18e eeuw een bloeiend koloniaal centrum waar de Spaanse adel zich thuis voelde. Het was tevens de bisschoppelijke zetel. De stad lag hoog en was daardoor beter verdedigbaar dan de kustplaatsen. Reuze handig in een tijd dat aanvallen van piraten en slavenronselaars aan de orde van de dag waren. De verdediging bleek niet altijd sterk genoeg: in 1618 werd Teguise geplunderd door een leger van vijfduizend Algerijnse boekaniers waarbij honderden mannen, vrouwen en kinderen het leven lieten of werden afgevoerd. De stad brandde en er vloeide letterlijk bloed door de straten. Het smalle straatje ‘Callejon de la Sangre’ (Bloedsteeg) of kortweg ‘Sangre’ achter de kerk herinnert aan deze periode.

Heden ten dage wordt Teguise nog uitsluitend op zondagen bestormd. Dan stromen eilandbewoners en toeristen massaal toe voor de grote straatmarkt. Bloed stroomt daarbij nog maar zelden.

Historische panden van Teguise

De grote San Miguél-kerk op het Plaza de la Constitución (ook Plaza de San Miguél genoemd) domineert het centrum van Teguise. De officiële naam van deze kerk is overigens Iglesia Nuestra Señora de Guadeloupe. De kerk had in het verleden nogal eens te kampen met branden (in 1909 zijn daarbij de gemeentearchieven vernietigd) maar werd steeds weer opgeknapt. Het interieur van de kerk (gesloten op zondag!) heeft een Canarische stijlmix met opvallende contrasten tussen de donkere pilaren van vulkanisch steen en de witte muren, en bevat middeleeuwse kunstwerken. Let ook eens op de indrukwekkende deur aan de zuidkant.

Achter de kerk ligt het Mareta-park waar op zondag veel marktkraampjes staan. Op het schaduwrijke plein bij de kerk staan een fontein en twee stenen leeuwen. Aan hetzelfde plein, tegenover de kerk, staat het Palacio Spínola (18e eeuw), een gerestaureerd herenhuis in Andalusische en Moorse stijl. Het was eigendom van een adellijke Spaanse familie en daarna vele jaren de officiële residentie van de gouverneur. Intussen is het paleisje gerestaureerd en voor publiek geopend. Aan de hand van een allegaartje aan meubels en dergelijke is er te zien hoe de rijkere stadsbewoners vroeger leefden. Op de patio staat een mooi voorbeeld van een poreuze stenen waterbak waarin water gezuiverd werd. Geopend: 9/10-15/16 uur, in het weekend 9.30/10-14/15 uur.

Er zijn nog enkele andere historische gebouwen in Teguise waaronder twee kloosterkerken. Beide hebben een interessant interieur met mudejar-stijlelementen. Het Convento de San Francisco in de zuidoosthoek van de stad werd in de 16e eeuw gebouwd door Franciscaner missionarissen. Van het klooster hield alleen de kerk stand waarin vroeger de rijke burgers begraven werden. Nu is er een religieus museumpje in ondergebracht. Ook de dominicanen hadden hun eigen domein: het Convento de Santo Domingo, waarschijnlijk gebouwd in 1726. De abdij doet dienst als cultureel centrum met internationale exposities. Een paar altaarstukken hebben de tand des tijds doorstaan en zijn ook te bewonderen. Beide convento’s zijn soms voor publiek geopend maar hebben geen vaste openingstijden.

Teguise herbergt ook het oudste niet-militaire gebouw van Lanzarote dat nog bestaat: het Palacio de Marques uit 1455. Bijna drie eeuwen lang was dit het bescheiden hoofdkwartier van de eilandsregering waar de bevolking in turbulente tijden samenschoolde bij piratenaanvallen. Naar verluidt liep er een geheime gang naar buiten vanwaar de stadsbewoners konden vluchten naar het Castillo de Santa Bárbara op de Guanapay-vulkaan. Na een jaren durende restauratie huist er nu een tapasbar en bodega in het pand (Patio del Vino, Calle M. de Herrera 9). Bekijk de schitterende patio die middenin de bodega ligt.

Bestemmingen in de omgeving van Teguise: de oude hoofdstad

  • Arrieta

    Arrieta
    Het aardige ex-vissersdorp Arrieta is nog tamelijk ‘low key’ met een paar pensions en appartementen. De plaatsen La Salida en Punta de Mujeres ten noorden ervan...
  • Costa Teguise

    Hotels aan de kust bij Costa Teguise op Lanzarote.
    Costa Teguise (niet te verwarren met de oude hoofdstad Teguise in het binnenland!) is een van de bekendste badplaatsen van Lanzarote. Het ligt circa 10 km ten...
  • Famara, surfcentrum van Lanzarote

    Zicht op Caleta de Famara
    De weg naar Famara vanuit het zuiden gaat door een uitgestrekt en onbewoond gebied met een golvend groen landschap. In het voorjaar vormen de bloemen van...
  • Haría, de Oase

    Haria
    Ten noorden van Los Valles wordt het landschap steeds groener en bereik je het uitzichtpunt Mirador de Haría. In de diepte liggen landbouwvelden aan de voet van...
  • Isla La Graciosa en de Chinijo-Archipel

    Verlaten stranden op La Graciosa
    NatuurreservaatDe Chinijo-archipel (Las Isletas) maakt deel uit van een groot beschermd natuurgebied/marinereservaat, met 70.700 hectaren het grootste van Europa...
  • Los Valles

    Bij Ermita de las Nieves
    Halverwege Teguise en Haría passeer je het ‘aardappeldorp’ Los Valles aan de rand van een van de vruchtbaarste gebieden van het eiland. Dankzij de bergruggen...
  • Mala en Guitiza

    Cactustuin
    Schildluizen en jamTen noorden van Costa Teguise ligt de cochenille-regio van Lanzarote, de enige die de Canarische Eilanden nog rijk is. Zover het oog reikt...
  • Malpaís de la Corona

    Órzola
    LavawoestijnTen noorden van het vissersdorp Arrieta beginnen de uitgestrekte ‘Slechtlanden’ van Lanzarote, resultaat van de Corona-uitbarstingen die drie- tot...
  • Mysterieuze lavatunnels

    Jameos del Agua
    Jameos del AguaIndrukwekkende bezienswaardigheid op Lanzaarote in lavatunnel, met geïntegreerd restaurant, bar en zwembad. César Manrique heeft duidelijk zijn...
  • Omgeving Teguise

    Het prachtige Lagomar in de omgeving van Teguise
    Vulkaan, fort en museumTen oosten van Teguise torent de 452 meter hoge Guanapay boven de stad uit. De afslag naar boven ligt aan de weg richting Haría. Je kunt...
  • Órzola

    Órzola
    In dit slaperige vissersoord pak je de boot naar La Graciosa.Órzola is nog nauwelijks aangeraakt door het toerisme al zijn ook hier appartementen te huur. Als de...
  • Tahiche

    Fondación César Manrique
    Het welvarende Tahiche ligt aan de voet van een vulkaan, ten noorden van Lanzarote's hoofdstad Arrecife aan de weg naar Teguise. De witte huizen en villa’s van...
  • Ten Noorden van Haría

    Guinate Tropical Park
    Mirador del Río, het mooiste uitzichtDe weg gaat verder langs de serene Coronavulkaan. Aan het noordelijke uiteinde van het Famara-massief, waar de weg afbuigt...
  • Yé
    Een paar kilometer ten zuiden van de Mirado del Rio in het noorden van Lanzarote, duikt een dorp op met de merkwaardige naam Yé. Dit betekent in de Guanchen-taal...