A5 richting Lesotho's hart

Neem ruim tijd voor het berijden van deze route. Delen ervan worden door regen onder water gezet en leiden over bergachtig hoogland. Rijd dus in een sterkte terreinwagen en in droog weer.

Roma

De route Kingsway (Maseru)-Roma heeft een lengte van 35 kilometer en is verhard. Deze vormt het eerste traject van de route naar Semonkong. Roma ligt een de gelijknamige vallei die wordt omring door plateaubergen (zandsteen) en delen van Maloti Mountains (basalt). Deze vallei is breed, uiterst vruchtbaar en dus dichtbevolkt. Roma is bekend vestigingsplaats van National University of Lesotho (gesticht in 1945); komend uit Maseru bevint dit complex zich in Roma's centrum aan uw linkerhand.   

Moitsupeli

Roma-Moitsupeli vormt het tweede traject van de route naar Semonkong. Deze weg heeft een lengte van 20 kilometer en is recent verhard. Houd bij regenval rekening met overstromingen.

Ramabanta

Ramabanta (1743 meter) betreft de nederzetting na Moitsupeli, de afstand tussen beide gehuchten bedraagt 13 kilometer. Ook dit betreft een bochtrijke gravelweg die bijzonder glibberig wordt door regenval. Ramabanta is boomrijk en rommelig, de gelijknamige lodge maakt overnachten mogelijk.

Ramabanta-Semonkong

Het laatste traject naar Semonkong heeft een lengte van ongeveer 50 kilometer. Ten oosten van Ramabanta kringelt de gravelweg over de Maloti Mountains' vlakte naar 2750 meter (coördinaten: 29°43'40.36" S en 27°56'41.90" E). Na dit punt daalt de weg en leidt over berghellingen en door onbewoond en uitgestrekt hoogland. Ongeveer tien kilometer vóór Semonkong komt de Maletsunyane River in beeld.

Semonkong

Semonkong (2221 meter) lijkt het einde van de wereld te zijn. De nederzetting wordt omringd door eindeloze hooglandgrasveldenvelden die (net zoals elders in Lesotho) sterk aan erosie onderhevig zijn. De rand van deze vallei wordt gevormd door glooiende Malotitoppen. Semonkong (Sesotho voor 'Plaats van Rook') betreft een verarmd, chaotisch dorp dat deels wordt omringd door de Maletsunyane River. Het verbaast u niet dat dit in het verleden een ballingsoord voor criminelen betrof.

Beschrijving bezienswaardigheden

Semonkong heeft een prominente plaats in Lesothobrochures verdiend door de aanwezigheid van opmerkelijke natuurverschijnselen.

• Maletsunyane Falls: hier stort de Maletsunyane River in één fase 192 meter de diepte in. Geen waterval in zuidelijk Afrika overtreft deze lengte. Het zicht op de machtige waterval, met daarboven de groene Maletsunyane-vallei is ongeëvenaard. Genietend van dit natuurspectakel vergeet u uw dagplannen. Maletsunyane Falls is bereikbaar door bij de brug over de Maletsunyane River (A5, Semonkong-Roma) af te slaan (linksaf als u richting Roma rijdt, rechtsaf als u richting Semonkong rijdt, coördinaten: 29°49'33.58" S en 28°02'07.84" E). Volg deze onverharde weg (alleen in droge condities) zes tot zeven kilometer.

• Niet vergelijkbaar met het lawaai en grootsheid van Maletsunyane Falls, zijn de kleinschalige (bijna lieflijke) watervallen bij de (hierboven genoemde) brug over Maletsunyane River. De geslepen gaten in het gesteente lijken een verkleind kopie van Bourke's Luck Potholes.

Beschrijving activiteiten

De hieronder genoemde activiteiten worden begeleid door plaatselijke gidsen. Informeer uw accommodatieverschaffer tijdig over uw wensen met betrekking tot activiteiten, zodat hij/zij deze kan organiseren.

'Pony Trekking'

Het maken van ponytrektochten is de primaire activiteit van Semonkong-bezoekers. Deze kunnen één dag (Maletsunyane Falls) of meerdere dagen (Semonkong's omgeving, inclusief Maletsunyane Falls) in beslag nemen.

Wandelen 

De omgeving van Semonkong biedt wandelmogelijkheden, vooral dagenlange trektochten worden ondernomen. Ook is het maken van wandeltocht door de Maletsunyane-kloof mogelijk. Deze is zes kilometer lang en eindigt bij de Maletsunyane Falls, die boven u torent.