A4 naar Qacha's Nek, Sehlabathebe National Park

Qacha's Nek

Qacha's Nek ligt op een hoogte van 1950 meter en wordt omring door weilanden, akkers en bergen. Opvallend en uniek in Lesotho is de aanwezigheid van bomen die hier en daar kleine bossen vormen. Zelfs (Californische) mammoetbomen groeien hier - deze torenen tientallen meters boven het landschap uit. Qacha's Nek vormt ook het meest regenrijke district van Lesotho, mist is hier een bekend verschijnsel. Qacha's Nek's grenspost bevindt zich één kilometer van van Zuid-Afrika, deze is geopend dag. 06.00-22.00 uur. De A4 naar Moyeni is geheel verhard.

Sehlabathebe National Park

Ongereptheid is Sehlabathebe National Park's charme. Dit kleine natuurgebied vormt de rand van het Zuidelijk Afrikaans Plateau en biedt pure eenzaamheid - dankzij intensieve bereikbaarheid. 'SNP' kenmerkt zich door glooiende velden onder woeste bergen, gelegen op een hoogte die varieert van 2300 tot 2500 meter. Door dit (unieke Afro-Alpinegebied) stromen rivieren en beekjes; de Senqu River (Orange River) vormt het uiterste westen.

Grassen en bloemen

Geen ander natuurgebied in Lesotho kent zoveel groentinten als Sehlabathebe National Park. De hoogte, bodem en weersinvloeden resulteren hier in aanwezigheid van uitgestrekte grasvelden en wilde bloemen. Unesco, beschermer van Sehlabathebe, kwalificeert de vegeatie als Themeda-Festuca-alpineveld. Deze organisatie kent 'SNP' vijf graslandvegetatietypes toe, waaronder 'koel gemengd grasland' en 'koel helling- en bergtopgrasland'.

Infrastructuur in Sehlabathebe National Park

Sehlabathebe bevindt zich in zomerregengebied. In dit seizoen treden rivieren en beekjes buiten hun oevers en vormen zich moerassen. Plotselinge, dicht mist is dan een regelmatig voorkomend verschijnsel. Terreinwagens, ook die beschikken over vierwielaandrijving, komen hier dan in ernstige moeilijkheden - menig bestuurder raakt gedesoriënteerd of zit dagenlang vast.

's Winters is Sehlabathebe National Park droog, zonnig en koud - een flinke laag sneeuw niet is uitgesloten.

Neem het advies van de Basotho ter harte: ontdek Sehlabathebe per pony of te paard. Hierbij kan het personeel van (eenvoudig) Sehlabathebe Lodge (tel. 22323600, geen maaltijden) van dienst zijn. Neem voldoende voedsel en brandstof mee.

Bereikbaarheid

Hoewel het natuurgebied slechts 45 kilometer ten zuiden van de Sani Pass ligt, is het alleen bereikbaar uit Qacha's Nek en Madimonga (Eastern Cape, door middel van grenspost Ramatseliso's Gate). Voor beide routes is een terreinauto met vierwielaandrijving onontbeerlijk; vanuit Qacha's Nek neemt de (bochtrijke) gravel- en zandrit ongeveer 3 uur in beslag. Grenspost Nkokoana Gate biedt direct toegang tot Sehlabathebe, maar is alleen te voet of per pony bereikbaar.

Beschrijving activiteiten

'SNP' (tel. 22311767) leent zich voor met maken van (eventueel meerdaagse) wandel- en paardrijdmogelijkheden. Ook is het gebied ideaal voor ponytrektochten. Onderneem geen activiteiten zelfstandig, gezien de grote kans op verdwalen en afwezigheid van landkaarten. Een gids kunt u regelen via Sehlabathebe Lodge; hij neemt u naar watervallen, bergrivieren en plaatsen waar Sanschilderingen zijn gevonden.