Het Departement Lot

Het Departement Lot
Het Departement Lot, ©Florent Pécassou

De grenzen van het departement Lot komen overeen met de grenzen van de vroegere landstreek Quercy, een groot kalksteenplateau waar de rivieren Dordogne, Célé en Lot doorheen slingeren. Op veel plaatsen hebben zij prachtige kloven uitgesleten. Deze rivieren lopen van oost naar west, ruwweg van het Centraal Massief naar de Atlantische kust. In het noordelijk deel van het departement Lot stroomt de Dordogne; in het zuiden bepalen de rivieren Célé en Lot het aangezicht. Er tussen liggen ruige en uitgestrekte kalksteenplateaus, waaronder de hoogvlakte van Gramat. Deze hoogvlaktes van kalksteen zijn gemiddeld 300 m hoog en noemt men causses. Door mensenhanden vervaardigde muurtjes scheiden hier de landerijen, slechts afgewisseld door jeneverstruiken en een verdwaalde eik. Het is een gebied waar weinig mensen wonen en kudden schapen in de meerderheid zijn. Door de hoogvlaktes lopen beken en rivieren die uitmonden in de grote oost-west stromende rivieren.

In het departement Lot maakt u kennis met de lange geschiedenis van de mens, van de prehistorie tot de huidige tijd. Overal zijn stille getuigen van dit lange verleden, waaronder prehistorische rotstekeningen en schilderingen, keltische grafmonumenten (dolmen), Gallische versterkingen, Romeinse kunst, middeleeuwse vestingstadjes (bastides), kloosters en kastelen. Veel van de dorpen en steden stonden in de middeleeuwen, en lange tijd daarna, onder invloed van de drie belangrijkste families van de Quercy: de familie Turenne; de familie Cardaillac; en de familie Castelnau. Zij bezaten niet alleen de belangrijkste kastelen, maar benoemden ook hun familieleden tot bisschoppen (van Cahors) en abten van de voornaamste kloosters. Tijdens de Honderdjarige Oorlog had het gebied veel te lijden van de strijd tussen de Franse en Engelse legers. Veel van de bastides ontstonden in deze periode. Steeds als een van beide partijen een gebied in handen kreeg bouwde men een klein versterkt stadje met een rechtlijnig stratenplan (bastide) om het veroverde gebied te verdedigen.

In dit kalksteengebied zijn allerlei karstverschijnselen (oplossingsverschijnselen in het kalk), zoals Druipsteengrotten, karstpijpen, dolines (kleine terreindepressies), uvula's en polies (langgerekte terreindepressies), droge dalen, grottengalerijen en onderaardse rivieren. Veel van de grotten zijn opengesteld voor het publiek. Het is een gebied waar men pruimen en walnoten teelt, met snuffelende varkens zwarte truffels zoekt, ganzenleverpastei (foie gras) vervaardigd, uitstekend lamsvlees verkoopt (Label rouge), traditioneel vervaardigde geitekaas maakt (Rocamadour) en al 2000 jaar beroemde Cahorswijnen uit de druiven perst.

Het hoofdstuk Lot is in twee delen opgesplitst: het noordelijk deel met de rivier de Dordogne; en het zuidelijk deel met de hoofdstad Cahors en de rivieren de Lot en de Célé. Door al deze gebieden zijn rondritten samengesteld (zie kaart). Wilt u de beschreven dorpen, steden en bezienswaardigheden bezichtigen, dan is het beter om per dag slechts een deel van een rondrit te rijden.

Dit hoofdstuk begint met een beschrijving van het beroemde pelgrimsoord Rocamadour met het beeld van de Zwarte Madonna als centrum van verering. Daarna volgen kennismakingen met het marktstadje Gramat, de Druipsteengrotten van Padirac, het gehucht Autoire, het middeleeuwse dorp Loubressac en de druipsteengrot van Presque. Vervolgens wordt aandacht besteed aan Saint-Céré, het vestingstadje Bretenoux, het kasteel van Castelnau, Carennac, Martel, Souillac en het vestingstadje Gourdon.

De paragraaf betreffende het zuidelijke deel begint met een schets van Cahors, de hoofdstad van het departement Lot. Daarna volgen beschrijvingen van de bezienswaardigheden op de oever van de rivier de Lot, zoals Bouziès, het middeleeuwse stadje Saint-Cirq-Lapopie, het kasteel van Cénevières, het middeleeuwse dorp Larnagol, Calvignac, het vestingstadje Cajarc en Capde-nac-le-Haut. Langs de rivier de Célé liggen de stad Figeac, het vestingstadje Cardaillac, Assier (op het kalksteenplateau ten noordwesten van Figeac), Espagnac-Sainte-Eulalie, Marcilhac-sur-Célé, het openluchtmuseum Cuzals en de druipsteengrot van Pech-Merle met unieke prehistorische rotstekeningen en schilderingen. Het hoofdstuk besluit met beschrijvingen van Puy-L'Eveque en Luzech, beide gelegen op de oever van de Lot ten westen van Cahors.

Bestemmingen in Het Departement Lot

  • Assier

    Château d'Assier
    Château d'AssierOp 16 km ten noordwesten van Figeac ligt het dorp Assier. Hier liet Jacques de Genouilhac (1465-1545), bijgenaamd de Galiot, een fraai...
  • Autoire

    Autoire
    Ten oosten van Padirac ligt het gehucht Autoire, omgeven door wijngaarden en bekend om zijn stroomversnellingen en de Cirque d'Autoire. De Cirque d'Autoire is...
  • Bretenoux

    Het kasteel van Castelnau in Bretenoux
    In de vallei van de Cère ligt het vestingstadje Bretenoux, gesticht in 1277 door de baron van Castelnau en toen nog Villafranca de Orlanda geheten. Het stadje is...
  • Cahors

    Een middeleeuwse brug bij Cahors.
    De naam Cahors is voor velen synoniem met de gelijknamige rode wijnen. Deze wijnen komen van de 197 wijngaarden die ten westen van de stad Cahors liggen; om...
  • Cajarc

    Cajarc
    Het vestingstadje Cajarc was in de middeleeuwen omgeven door een verdedigingsmuur. Nadat de hugenoten uit het stadje verdreven waren werden de bewoners gedwongen...
  • Calvignac

    Rocher de la Baume in Calvignac
    Op de andere zijde van de Lot ligt het middeleeuwse stadje Calvignac, in de 10de eeuw een van de vier burggraafschappen in de Quercy. De plek ligt in een meander...
  • Capdenac-le-Haut

    Capdenac-le-Haut
    De kasteeltorenOp 7 km ten zuidoosten van Figeac ligt het middeleeuwse stadje Capdenac-le-Haut, uitkijkend over de vallei van de rivier de Lot. De rots was al...
  • Cardaillac

    Tour des Barons in Cardaillac
    Op 11 km ten noordwesten van Figeac ligt Cardaillac, een vestingstadje uit de 13de eeuw en een van de mooiste dorpen van Frankrijk (Un des plus beaux villages de...
  • Carennac

    Carennac
    Op een afstand van 10 km ten westen van Bretenoux en 15 km ten noordoosten van Rocamadour ligt het dorp Carennac. Het dorpje met zijn roodbruine daken is een van...
  • Château de Cénevières

    Château de Cénevières
    Op 6 km ten oosten van Saint-Cirq-Lapopie ligt het kasteel van Cénevières. De naam van het kasteel is afgeleid van het woord chanvre (hennep). Chénevières...
  • De grot van Pech-Merle

    Luipaarden in de grot van Pech-Merle
    Tijdens een bezoek aan de grot van Pech-Merle vangt u twee vliegen in één klap: de 1200 m lange grot bevat naast fraaie druipsteenformaties ook unieke...
  • Druipsteengrotten van Padirac

    Druipsteengrotten van Padirac
    Op 15 km ten noordoosten van Rocamadour en 2,5 km van het dorp Padirac liggen de gelijknamige Druipsteengrotten (Gouffre de Padirac). Een tocht door deze grotten...
  • Espagnac-Sainte-Eulalie

    Espagnac-Sainte-Eulalie
    Op een afstand van 20 km ten westen van Figeac, in het stroomgebied van de rivier de Célé, ligt het dorp Espagnac-Sainte-Eulalie. Het dorp ontstond rondom de...
  • Figeac

    Église Saint-Sauveur in Figeac
    De stad Figeac ligt op de oever van de rivier de Célé, slechts 7 km ten noordwesten van Capdenac-le-Haut en de rivier de Lot. De nederzetting ligt op een...
  • Gourdon

    Gourdon
    Op een afstand van 29 km ten zuidwesten van Souillac en 34 km ten westen van Rocamadour ligt het vestingstadje Gourdon, ook wel Gourdon-en-Quercy genoemd en...
  • Gramat

    Uitzicht vanaf Causse de Gramat
    Gramat is het belangrijkste marktstadje op de Causse de Gramat, de grootste kalksteenvlakte in het departement Lot. In het stadje houdt men regelmatig markten;...
  • Larnagol

    Larnagol
    Het middeleeuwse dorp Larnagol ontwikkelde zich in de 19de eeuw tot een belangrijk havenstadje op de oever van de Lot. Vanaf hier vertrokken platbodems vol met...
  • Loubressac

    Loubressac
    Op 6 km ten noorden van Autoire ligt het middeleeuwse dorp Loubressac, evenals Autoire een van de 100 mooiste dorpen van Frankrijk (Un des plus beaux villages de...
  • Luzech

    Luzech
    Plateau de l'ImpernalHet huidige dorp Luzech ligt aan de voet van het Plateau de l'Impernal, een 90 m hoge heuvel gelegen op een schiereiland in de rivier de Lot...
  • Marcilhac-sur-Célé

    Marcilhac-sur-Célé
    In Marcilhac-sur-Célé stond een van de belangrijkste benedictijnenkloosters van de middeleeuwen. Het klooster bezat onder meer een priorij in Rocamadour. De...
  • Martel

    Het dorpje Martel
    Volgens de inwoners van Martel werd het dorp in de 8ste eeuw gesticht door Karel Martel, nadat hij de Moren voor de tweede maal versloeg. Hij was zo dankbaar dat...
  • Rocamadour

    Rocamadour
    Les maisons sur le ruisseau, les églises sur les maisons, les rochers sur les églises, le Château sur les rochers. De tekst van dit dansliedje geeft goed weer...
  • Saint-Céré

    Het kasteel Saint-Laurent-les-Tours
    Het stadje Saint-Céré ligt in de vallei van de rivier de Bave, een zijrivier van de Dordogne. Sinds de 12de eeuw is het Saint-Céré voor de wind gegaan: het lag...
  • Souillac

    Souillac
    Het stadje Souillac ligt bij de samenvloeiing van de rivieren Dordogne en Corrèze. Dankzij de vele overstromingen in het verleden is de grond rondom Souillac...
  • St.-Cirq-Lapopie

    St.-Cirq-Lapopie
    Ik wil nergens anders wonen!, zei de surrealistische dichter André Breton. Als kunstenaar vond hij inspiratie in het middeleeuwse stadje en de prachtige omgeving...

Kaart van Het Departement Lot