Britse invloed breidt zich uit

Hoe kwam West-Maleisië (Malaya) in Britse handen en waarom? De Britse East India Company was op zoek naar een veilige plaats waar haar handelsschepen konden ankeren als ze terugkeerden uit China. In de ogen van Francis Light was het eiland Penang de ideale plek. In 1785 sloot hij een pachtovereenkomst met de sultan van Kedah voor een periode van 100 jaar. Kedah was op dat moment schatplichtig aan de koning van Siam (nu Thailand). De sultan trachtte door middel van een oorlog onder zijn verplichtingen uit te komen en verwachtte daarbij de steun van de Britten. Francis Light kwam echter niet aan die wens tegemoet. Daarom wilde de sultan zijn eiland terug hebben en het contract verbreken. Als gevolg daarvan ontstond er een gewapend conflict tussen de sultan en Francis Light, waarbij de eerste het onderspit delfde. Daarna was het eiland Penang definitief Brits gebied.