Bijzonder: Mauritius

Een panorama-foto van Mauritius genomen op Le Pouce.
Een panorama-foto van Mauritius genomen op Le Pouce, ©Clément Larher

Misverstanden

Over Mauritius bestaan twee hardnekkige misverstanden. Het eerste is dat Mauritius in de Cariben ligt (de lezer weet wel beter), het tweede is dat Mauritius uitsluitend is weggelegd voor de rijken der aarde. Zeker, dit eiland presenteert zich graag als exclusieve bestemming en wie wil kan er helemaal opgaan in de exorbitante luxe van ‘s werelds beste hotels. Maar ook met een beperkt budget valt op Mauritius prima vakantie te vieren.

Waar ligt Mauritius?

Ten oosten van Afrika. De uitgestrekte Indische Oceaan wordt hier onderbroken door de Maskarenen, een eilandengroep waar behalve Mauritius ook Rodrigues en het Franse Réunion deel van uitmaken. De archipel ligt op het zuidelijk halfrond, net boven de Steenbokskeerkring, 800 km ten oosten van Madagaskar, 1730 km ten zuiden van de Seychellen en 9543 km van Amsterdam. Rodrigues ligt 560 km ten noordoosten van Mauritius, Réunion 350 km ten zuidwesten ervan. De eilanden zijn alledrie van vulkanische oorsprong maar alleen Réunion, de grootste van de drie, heeft nog een actieve vulkaan. De Maskarenen danken hun naam aan de Portugese zeevaarder Pedro Mascarenhas, een van de eerste Europeanen die in de 16e eeuw in de buurt van Mauritius kwam.

Zeven goede redenen om naar Mauritius te gaan

1 Mauritius heeft bijna het hele jaar een aangenaam klimaat.

2 Mauritius is gemakkelijk vanuit Europa bereikbaar en er is weinig tijdverschil.

3 De kwaliteit van de accommodaties, maaltijden en service ligt erg hoog.

4 Het azuurblauwe water rond het eiland is ideaal voor watersporten.

5 Bijzondere natuurgebieden vormen paradijsjes voor wandelaars en vogelspotters.

6 Behalve mooie stranden heeft Mauritius ook een interessante en gevarieerde cultuur.

7 De bevolking is vriendelijk en oprecht gastvrij; je voelt je er meteen welkom.

Van toevluchtsoord tot strandbestemming

Vanaf 1598 was Mauritius achtereenvolgens in handen van Hollanders, Fransen en Engelsen. Behalve thuisland van blanke plantage-eigenaren en hun Afrikaanse slaven was het eiland een toevluchtsoord voor Europese avonturiers, piraten, handelaren, bannelingen en ontdekkingsreizigers, onder wie Abel Tasman die de eerste kaart van Mauritius op papier zette. In de 19e en 20e eeuw vulden Chinese en Arabische handelaren en contractarbeiders uit India de regenboogcultuur aan. Na de onafhankelijkheid van Mauritius in 1968 kwam het toerisme op gang en groeide Mauritius uit tot een hoogwaardige vakantiebestemming, een voor alle seizoenen en elk budget.

Historische band met Nederland

Behalve een paar plaatsnamen en wat archeologische vondsten in musea is er niet veel meer op Mauritius dat aan de Hollandse tijd herinnert. Maar toch is de bevolking onze voorouders nog niet vergeten. Iedereen kent van jongs af aan één belangrijke datum: 20 september 1598, de dag dat Hollandse zeevaarders voor het eerst voet op het eiland zetten en Mauritius zijn naam gaven. Voor de Mauritianen is dit het begin van hun geschiedenis. Nederlandse toeristen worden ook onmiddellijk geassocieerd met de uitgestorven dodo maar, zo voegt men er met een knipoog aan toe, het zij ze vergeven want de Hollanders brachten ook het suikerriet naar Mauritius, een van de belangrijkste economische pijlers.Op  deze website lees je alles over Mauritius wat het weten waard is. Naast achtergrondinformatie over geografie, flora, fauna, geschiedenis, bevolking en cultuur vind u veel praktische informatie. Het  deel "Bezienswaardigheden' bevat beschrijvingen van de leukste bezienswaardigheden waarbij ook de hoofdstad Port Louis uitgebreid aan bod komt.

Bon voyage!

Top Bestemmingen in Bijzonder: Mauritius

  • Le Morne

    Het strand bij Le Morne op Mauritius.
    Een groot contrast met de ruwe zuidkust vormt het paradijselijke Le Morne, het meest westelijke puntje van Mauritius. Centraal staat de monoliet Morne Brabant (...
  • Port Louis

    ©Peter Kuchar
    Havenstad Port Louis ligt in het gelijknamige district in het noordwesten van Mauritius, ingeklemd tussen het Mokagebergte en de oceaan. Het is na Johannesburg...
  • Rodrigues

    Rodrigues
    Onbekend maar zeer bemindEr zijn niet veel plaatsen in de wereld waar ‘niemand’ van gehoord heeft maar Rodrigues zou zo’n plek kunnen zijn. Hoewel eiland deel...

Informatie over Bijzonder: Mauritius

  • Flora en fauna

    Flora en Fauna in op Mauritius.
    Wetten van de jungleDe eerste mensen die Mauritius betraden troffen een subtropisch paradijsje aan, onaangeraakt en met een grote biodiversiteit. Miljoenen jaren...
  • Klimaat

    Het landschap van Mauritius met op de achtergrond de oceaan.
    Mauritius ligt onder de evenaar dus winter en zomer zijn tegengesteld aan die van Europa. Het land heeft een subtropisch zeeklimaat met twee seizoenen: een warme...
  • Muziek en dans

    Sega-dans
    De séga: echo uit de slaventijdDe creoolse séga, een sensuele, ‘souldans’ uit de slaventijd, is een van de weinige echt Afrikaanse cultuuruitingen op Mauritius....