Bethanië

Bethanië
Bethanië

Rond 1814 werd missionaris Johann Heinrich Schmelen naar Bethanië gestuurd om het Namavolk te bekeren tot het christendom. Het heeft even geduurd, maar, bekend als hij was met het missiewerk in zuidelijk Afrika (hij werd niet voor niets 'de vader van de missie' genoemd), slaagde hij er wonderwel in. Hoewel, in 1828 moest hij met vrouw en kinderen Bethanië snel verlaten waar men hem verantwoordelijk hield voor de sprinkhanenplaag die er uitbrak.

Hij bouwde er het eerste stenen huis in Namibië, nog steeds te bezoeken. Het Schmelenhaus is aangewezen als rijksmonument, er is een missiemuseum in ondergebracht. In de directe omgeving vindt u enkele fraaie kerken van de evangelisch-lutherse gemeente. Op zondag kunt u er een kerkdienst bijwonen waarbij het Zuid-Afrikaans als taal gebezigd wordt. Ook is de in 1859 gebouwde kerk te bezichtigen.

De bijna 4.000 inwoners (2012) van Bethanië, een van de oudste nederzettingen van Namibië en ooit beroemd onder de naam: Klipfontein, leven in hoofdzaak van het toeleveren van allerlei zaken die men op de omliggende boerderijen nodig heeft.

Na Bethanië houdt de verharde weg op, maar als u alles wilt weten over de manier waarop vroeger in deze streek de landbouw werd bedreven, dan moet u een bezoek brengen aan het openluchtmuseum in het 80 kilometer noordelijker gelegen Helmeringhausen. Wellicht herkent u de naam uit het Duitse Hoch Sauerland, daar komt deze ook vandaan. Een soldaat uit het Duitse leger kocht er zo'n 10.000 hectare grond en zette er een boerderij neer die hij naar zijn geboorteplaats in Sauerland noemde.

Echt bekend werd het plaatsje door de schapenteelt, men fokt er het karakoelras, een schapenras dat oorspronkelijk uit Uzbekistan kwam, maar ook op veel plaatsen in de voormalige Sovjet-Unie en Afghanistan gefokt wordt en het bijzonder goed doet in Namibië, de enige plek op de wereld waar men het ras kent buiten de genoemde landen. Het vlees van het middelgrote schapenras wordt veel gevraagd vanwege de hoge kwaliteit. Ook de wol is van sterke kwaliteit en mocht u een bezoek brengen aan Lüderitz, daar is een vloerkledenweverij gevestigd is die gebruik maakt van deze wol. Nog steeds is Helmeringhausen een zeer Duitse aangelegenheid. Zo heeft men er bijvoorbeeld een schuttersgilde: St.Hubertus.

Bereikbaar vanuit Keetmanshoop naar het westen via de B4. Bij Goageb gaat u naar rechts de C14 op.

Afstand vanaf Keetmanshoop: ongeveer 140 kilometer..

Bestemmingen in de omgeving van Bethanië

  • Fish River Canyon Park

    Fish River Canyon nabij Hobas
    In het zuiden van Namibië, tussen Keetmanshoop en Noordoewer, vindt u het Fish River Canyon Park, waarbinnen de indrukwekkende Fish Canyon domineert. De kloof is...
  • Gibeon

    Stukje Gibeon meteoriet
    De omgeving van Gibeon is vooral bekend dankzij de Gibeon meteoriet die er in de prehistorie in de dampkring verbrandde en waarvan de brokstukken over een...
  • Gondwana Canyon Park

    Gondwana Canyon
    In dit gebied graasden vroeger schapen, na 1996 werd het aangewezen als natuurgebied. Er ligt een drietal lodges in en het is een uitgelezen gebied voor...
  • Hardap Dam Recreation and Game Resort (Hardap Game Park)

    Hardap dam
    De naam van de dam, het meest bezienswaardige onderdeel van het 250 km² grote park, is ontleend aan het Namawoord voor wrat. Dat heeft alles te maken met de...
  • Hoachanas

    Soep koken op zonne-energie
    Het kleine plaatsje (ongeveer 3.000 inwoners) heeft een belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis van het Namavolk. Lange tijd werd het zelfs 'hoofdstad van de...
  • Keetmanshoop

    Kokerboomwoud en Giants Playground, Keetmanshoop
    Hoewel het tot de belangrijkste plaatsen van Zuid-Namibië gerekend wordt, is Keetmanshoop niet echt een stad waar je als toerist je ogen uitkijkt. Er wonen ruim...
  • Lüderitz

    Lüderitz, voormalig walvisvaartstation
    Midden in de Namibwoestijn werd ooit het plaatsje Lüderitz gesticht. In feite was het begonnen om de baai, die in 1883 werd gekocht door Adolf Lüderitz uit...
  • Mariental

    Mariental
    In 1912 werd Mariental gesticht door Hermann Brandt die de plaats naar zijn vrouw Maria noemde. De ongeveer 14.000 inwoners van de plaats zijn in belangrijke...
  • Namib Rand Nature Reserve

    Welwitschia
    In het westen van Namib-Naukluft bevindt zich het Namib Rand Nature Reserve, een van de grootste privé gebieden in zuidelijk Afrika. Het is een buitengewoon...
  • Namib-Naukluft National Park

    Figuren in het zand
    Met zijn 49.768 km² is het park bijna 20% groter dan Nederland. De grote verscheidenheid aan vegetatie en landschappen maakt het park, het op één na grootste van...
  • Naute Recreation Resort

    Naute dam
    Doorsneden door de rivier Löwen ligt het Naute Recreation Resort, genoemd naar de stuwdam die in de rivier is aangelegd. Het is de op één na grootste dam van...
  • Noordoewer

    Welkom
    Via Noordoewer komen veel toeristen vanuit Zuid-Afrika Namibië binnen. Het dorp dankt zijn naam aan de ligging: op de noordoever van de Oranjerivier die de grens...
  • Warmbad

    Warmbad
    Overal in Namibië waar warme bronnen zijn, ontwikkelt het toerisme zich in hoog tempo. Ook in Warmbad bereidt men zich daarop voor, maar of dat in de toekomst...