Mariental

Mariental
Mariental

In 1912 werd Mariental gesticht door Hermann Brandt die de plaats naar zijn vrouw Maria noemde. De ongeveer 14.000 inwoners van de plaats zijn in belangrijke mate nakomelingen van het Namavolk, die weer afstammen van Khoisan, kliktaal sprekende volkeren. Ze staan bekend als goedlachs en worden geroemd om hun gastvrijheid. Het is een van de belangrijkste plaatsen van het district Hardap, maar vooral belangrijk als uitvalsbasis voor bezoekers van het Hardap Recreation Resort gebied en de daarin gelegen Hardap Dam, gebouwd in 1962.

Is de dam vanuit economisch gezichtspunt van groot belang, in Mariental denken sommigen daar wat genuanceerder over. Als gevolg van het openen van de sluizen overstroomde het plaatsje in 1972, tweemaal in 2000 en in 2006 opnieuw. Daarvoor had men weleens wateroverlast als de Fish River buiten haar oevers trad, maar dat was voor het laatst gebeurd in 1934. De Fish River is van belang voor de gehele streek ten zuiden van Mariental, de rivier stroomt vanaf de Hardap Dam naar de Oranjerivier, de grens met Zuid-Afrika.

Ondanks het feit dat de stad op ruim 1.000 meter hoogte ligt, heeft het een woestijnklimaat waarbij de temperaturen overdag tot wel 35° Celsius kunnen stijgen. Desondanks is de omgeving tamelijk vruchtbaar en dat wordt óók veroorzaakt door de 20 kilometer ten noorden van Mariental gelegen Hardap Dam. Die maakt het mogelijk om water gecontroleerd over de akkers te laten lopen waardoor er bijvoorbeeld druiven en katoen op verbouwd kan worden. Ook de graslanden profiteren van de irrigatie, men houdt er onder andere schapen en struisvogels.

De stad staat er ook om bekend een goede uitvalsbasis te zijn voor jagers. Maar wilt u een gewone gamedrive maken dan kan dat ook vanuit een van de in de omgeving gelegen lodges. U treft er giraffes, zebra's, diverse antilopesoorten waaronder elandantilopen, koedoes en zowel blauwe als de zwarte gnoes, maar ook maakt u een goede kans op een ontmoeting met een jachtluipaard.

Bereikbaar vanuit Keetmanshoop via de B1 naar het noorden.

Afstand vanaf Keetmanshoop: ongeveer 220 kilometer.

Bestemmingen in de omgeving van Mariental

  • Bethanië

    Bethanië
    Rond 1814 werd missionaris Johann Heinrich Schmelen naar Bethanië gestuurd om het Namavolk te bekeren tot het christendom. Het heeft even geduurd, maar, bekend...
  • Fish River Canyon Park

    Fish River Canyon nabij Hobas
    In het zuiden van Namibië, tussen Keetmanshoop en Noordoewer, vindt u het Fish River Canyon Park, waarbinnen de indrukwekkende Fish Canyon domineert. De kloof is...
  • Gibeon

    Stukje Gibeon meteoriet
    De omgeving van Gibeon is vooral bekend dankzij de Gibeon meteoriet die er in de prehistorie in de dampkring verbrandde en waarvan de brokstukken over een...
  • Gondwana Canyon Park

    Gondwana Canyon
    In dit gebied graasden vroeger schapen, na 1996 werd het aangewezen als natuurgebied. Er ligt een drietal lodges in en het is een uitgelezen gebied voor...
  • Hardap Dam Recreation and Game Resort (Hardap Game Park)

    Hardap dam
    De naam van de dam, het meest bezienswaardige onderdeel van het 250 km² grote park, is ontleend aan het Namawoord voor wrat. Dat heeft alles te maken met de...
  • Hoachanas

    Soep koken op zonne-energie
    Het kleine plaatsje (ongeveer 3.000 inwoners) heeft een belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis van het Namavolk. Lange tijd werd het zelfs 'hoofdstad van de...
  • Keetmanshoop

    Kokerboomwoud en Giants Playground, Keetmanshoop
    Hoewel het tot de belangrijkste plaatsen van Zuid-Namibië gerekend wordt, is Keetmanshoop niet echt een stad waar je als toerist je ogen uitkijkt. Er wonen ruim...
  • Lüderitz

    Lüderitz, voormalig walvisvaartstation
    Midden in de Namibwoestijn werd ooit het plaatsje Lüderitz gesticht. In feite was het begonnen om de baai, die in 1883 werd gekocht door Adolf Lüderitz uit...
  • Namib Rand Nature Reserve

    Welwitschia
    In het westen van Namib-Naukluft bevindt zich het Namib Rand Nature Reserve, een van de grootste privé gebieden in zuidelijk Afrika. Het is een buitengewoon...
  • Namib-Naukluft National Park

    Figuren in het zand
    Met zijn 49.768 km² is het park bijna 20% groter dan Nederland. De grote verscheidenheid aan vegetatie en landschappen maakt het park, het op één na grootste van...
  • Naute Recreation Resort

    Naute dam
    Doorsneden door de rivier Löwen ligt het Naute Recreation Resort, genoemd naar de stuwdam die in de rivier is aangelegd. Het is de op één na grootste dam van...
  • Noordoewer

    Welkom
    Via Noordoewer komen veel toeristen vanuit Zuid-Afrika Namibië binnen. Het dorp dankt zijn naam aan de ligging: op de noordoever van de Oranjerivier die de grens...
  • Warmbad

    Warmbad
    Overal in Namibië waar warme bronnen zijn, ontwikkelt het toerisme zich in hoog tempo. Ook in Warmbad bereidt men zich daarop voor, maar of dat in de toekomst...